8 signos de autismo que a menudo se pasan por alto y que son más comunes en mujeres, según especialistas

8 signos de autismo que a menudo se pasan por alto y que son más comunes en mujeres, según especialistas

  • El trastorno del espectro autista (TEA) es más difícil de identificar en las mujeres que en los hombres.
  • Esto se debe a que históricamente los criterios de diagnóstico para el autismo se crearon pensando en los hombres.
  • A continuación, describimos los signos de autismo en mujeres y personas a las que se les asignó el sexo femenino al nacer.

Desorden del espectro autista (ASD) es una condición neurológica y de desarrollo que afecta la comunicación, el comportamiento y el aprendizaje. Afecta sobre 2,2% de los adultos en los EE. UU. y se estima que es unas cuatro veces más común en hombres adultos que en mujeres, pero tome esta estadística con pinzas.

La investigación sobre el autismo se realizó principalmente en niños y hombres, por lo que es probable que las mujeres sean subrepresentado entre las personas con diagnóstico de autismo, dice Jessica Miszakpsicóloga licenciada y directora de El Centro de Ayuda y Sanaciónque proporciona evaluaciones de autismo y otros exámenes psicológicos.

Y eso no es solo un problema para las estimaciones estadísticas sino, lo que es más importante, es un tema serio para el diagnóstico.

«Las mujeres adultas y aquellas a las que se les asigna sexo femenino al nacer probablemente tendrán más dificultades para encontrar una evaluación adecuada del autismo», dice Myszak.

Hasta 80% de las mujeres con autismo son mal diagnosticados, dice sarah lister arroyodirectora clínica del Sociedad Nacional de Autismo en el Reino Unido. Sin embargo, es importante que las mujeres adultas que sospechan que pueden tener un TEA obtengan un diagnóstico, lo que puede sentirse validador y desbloquear recursos.

«Las mujeres y niñas autistas a menudo se enfrentan a barreras adicionales, y muchas tienen que vivir toda su vida sin un diagnóstico de autismo, una comprensión de quiénes son y un apoyo vital», dice Lister Brook.

Signos de autismo en mujeres adultas

los criterios de diagnóstico porque el autismo es igual para todos los géneros y edades. Pero esos criterios pueden presente de manera diferente en mujeres adultas, dice Myszak.

Las personas pueden estar familiarizadas con los síntomas del autismo en los niños, como votar — calmarse a sí mismo con movimientos repetitivos como agitar las manos o mecerse. Síntomas del autismo en adultos.sin embargo, son más sutiles e incluyen cosas como la ansiedad o pasar más tiempo a solas.

Las mujeres con autismo a menudo también mascarilla sus síntomas de autismo para ajustarse a las expectativas sociales, dice Lister Brook. Sin embargo, esto puede ser mentalmente agotador y puede conducir a agotamientodice Sharon Kaye-O’Connorun psicoterapeuta autista y educador de autismo con Idlewild Intuitivo.

El enmascaramiento puede hacer que los síntomas sean menos evidentes para los demás, pero las mujeres con autismo y las personas cercanas a ellas pueden notar los siguientes síntomas:

Las amistades se sienten difíciles

Los desafíos con las interacciones sociales son uno de los principales sintomas de autismo.

Las mujeres con ASD a menudo pueden superar eso para hacer amistades significativas, dice Lister Brook.

Sin embargo, estas amistades «a menudo pueden parecer un trabajo duro y, por lo tanto, las mujeres con autismo a menudo necesitan mucho tiempo de inactividad social», dice.

agotamiento social

Las mujeres con autismo a menudo sienten que tienen que trabajar más duro que otras para lograr los mismos resultados, dice Myszak.

Eso se debe en parte al enmascaramiento de sus síntomas. La escuela, el trabajo y las interacciones sociales pueden hacer que se sientan exhaustos.

sentirse diferente

A menudo, las mujeres con autismo se sienten diferentes o sienten que tienen que ocultar quiénes son en realidad.

Para encajar, las mujeres con autismo pueden adoptar los gestos de otras personas o personajes de la televisión, dice Kaye-O’Connor.

A menudo, no pueden identificar lo que los hace sentir diferentes a sus compañeros.

Intereses enfocados

Al igual que otras personas con autismo, las mujeres con TEA a menudo tienen intereses hiperconcentrados.

«Sus intereses especiales pueden, en la superficie, parecer bastante típicos (caballos, lectura, programas de televisión en particular, hacer uñas), pero la profundidad de sus conocimientos y el tiempo que dedican a estos temas es mucho más de lo que se ve en las mujeres neurotípicas», dice Myszak.

Por otro lado, las mujeres con TEA pueden sentirse desinteresadas en áreas que sí interesan a sus pares, como las citas.

sobrecarga sensorial

Las mujeres con ASD a menudo pueden sentirse abrumadas por los sonidos, las imágenes, los olores y otras entradas sensoriales. La sobrecarga sensorial puede hacerte sentir distraído o irritado. Sin embargo, muchas mujeres se esfuerzan por enmascararse.

En otros momentos, es posible que no puedan identificar que se sienten abrumados, dice Lister Brook. En cambio, se enfocan en soluciones que los hagan sentir mejor, como optar por ropa holgada, comer solo ciertos alimentos y evitar los espacios ruidosos.

Desregulación emocional

A veces, las mujeres con TEA pueden sentirse emocionalmente desreguladolo que significa que tienen problemas para controlar sus emociones, mientras que otras veces tienen un gran control de sus emociones, dice Lister Brook.

Pueden tener problemas para identificar qué emociones están sintiendo o para conectar los síntomas físicos, como dolor de estómago o de cabeza, con su estado emocional.

Deseo de certeza

Muchas personas con ASD, incluidas las mujeres, prosperan cuando tienen rutinas.

Puede ser difícil para las mujeres con TEA tolerar la incertidumbre y pueden ponerse ansiosas cuando no pueden controlar el resultado de una situación, dice Lister Brook.

Trastornos del estado de ánimo

Muchas mujeres con autismo son mal diagnosticadas con trastornos del estado de ánimo como depresión o ansiedad.

Con el tiempo, el agotamiento por enmascarar los síntomas también puede conducir a la depresión, dice Kaye-O’Connor.

Cómo diagnosticar el autismo en mujeres adultas

Obtener un diagnóstico de autismo en la edad adulta puede ser difícil. Lo mejor es acudir a un psicólogo o psiquiatra quién tiene experiencia especifica en el diagnóstico de TEA en adultos. Incluso puede ser útil preguntar sobre su experiencia trabajando específicamente con mujeres adultas, dice Myszak.

Muchos adultos con autismo autodiagnosticarse después de reconocer sus síntomas. Esto puede ser una validación, pero para obtener cobertura de seguro u otro tipo de apoyo, el diagnóstico formal aún puede ser importante.

El diagnóstico formal lo realiza un profesional de la salud mental. El proceso puede o no implicar pruebas neuropsicológicas.

Si bien obtener un diagnóstico puede ser aterrador, a menudo es una validación para las mujeres con autismo, dice Myszak.

«Muchas personas que no tienen un diagnóstico temprano en la vida se preocupan porque son tontas, no se esfuerzan lo suficiente o se vuelven locas, y sus compañeros pueden ser igual de crueles», dice ella. «Para muchos adultos que no sabían si eran autistas, aprender la razón por la que experimentan el mundo de manera diferente puede ser un alivio increíble».

Cómo ‘tratar’ el autismo en mujeres adultas

Muchas personas con autismo y expertos en el campo, incluidos Lister Brook y Kaye-O’Connor, rechazan la idea de que el autismo requiere tratamiento.

«El autismo no es una enfermedad, y el objetivo no es hacer que las personas autistas sean ‘menos autistas'», dice Kaye-O’Connor. «Es para ayudar a las personas autistas a descubrir y convertirse en su auténtico yo autista».

Por lo tanto, antes de buscar intervenciones, las mujeres con autismo deben pensar qué áreas de sus vidas les gustaría cambiar.

Por ejemplo, quizás les gustaría aprender a tolerar la incertidumbre, tratar la depresión o la ansiedad, o reducir el impacto que tiene el TEA en su carrera. Luego, pueden buscar intervenciones y apoyos para atender sus necesidades, incluyendo:

«El apoyo más importante que podemos ofrecer a las personas autistas es ayudarlos a identificar y comprender sus propias necesidades específicas, y luego trabajar juntos para encontrar formas de satisfacer esas necesidades», dice Kaye-O’Connor.

Comida para llevar de información privilegiada

El trastorno del espectro autista a menudo se diagnostica en la infancia. Sin embargo, algunas personas no son diagnosticadas hasta la edad adulta, mientras que otras nunca reciben un diagnóstico.

La investigación sobre el autismo se ha centrado tradicionalmente en los niños, por lo que los médicos a menudo no están familiarizados con la forma en que se presenta el autismo en las mujeres adultas.

«Las niñas y las mujeres han estado pasando por alto el diagnóstico de autismo durante mucho tiempo, y nuestro campo todavía tiene mucho por hacer para comprender cómo se puede presentar el autismo», dice Kaye-O’Connor.

Además, muchas mujeres adultas son expertas en enmascarar sus síntomas. Han aprendido a tomar medidas como hacer contacto visual y minimizar sus conversaciones sobre intereses especiales.

Sin embargo, muchas personas a las que se les diagnostica TEA en la edad adulta se sienten fortalecidas por el diagnóstico.

«Para los adultos que no sabían si eran autistas, aprender la razón por la que experimentan el mundo de manera diferente puede ser un alivio increíble», dice Myszak. «Muchos de mis clientes están buscando validación y comprensión: les han dicho que son menos que durante toda su vida, y de repente tener una explicación de por qué las cosas son como son es increíblemente poderoso».

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