Barbados estará entre los primeros en recibir dinero climático del nuevo Fideicomiso de Resiliencia del Fondo Monetario Internacional

Barbados estará entre los primeros en recibir dinero climático del nuevo Fideicomiso de Resiliencia del Fondo Monetario Internacional

Barbados, la nación caribeña cuya primera ministra, Mia Mottley, ha defendido el argumento de que las pequeñas y Los países en desarrollo necesitan desesperadamente alivio de la deuda y financiamiento si quieren sobrevivir al cambio climático, ha llegado a un acuerdo con el Fondo Monetario Internacional que lo convertirá en uno de los primeros receptores de dinero de un nuevo fideicomiso de resiliencia de $ 45 mil millones.

Según el programa, Barbados recibirá $ 183 millones para gastos centrados en el clima. Es dinero que Avinash Persaud, el principal asesor económico de Mottley, le dice a ProPublica que se utilizará para reemplazar segmentos del sistema de agua potable de la isla y para apuntalar su suministro de agua dulce ante la sequía provocada por el clima. La infraestructura de agua actual de Barbados fue construida por los británicos hace más de un siglo y pierde aproximadamente la mitad del agua que transporta. “Esto contribuirá de manera significativa a ayudarnos a iniciar ese proyecto”, dijo Persaud. “Estas no son cosas sexys, pero son cosas muy importantes en un mundo de cambio climático”.

El FMI ha anunciado un acuerdo similar con Costa Rica por $710 millones y ha dicho a ProPublica que pronto podría anunciarse otro acuerdo con Bangladesh.

Los fondos fiduciarios son técnicamente un préstamo, ofrecido a tasas de interés bajas o “concesionales”, que se devolverán en 20 años después de un período de gracia de una década. El acuerdo está pendiente de aprobación por parte del directorio del FMI en las próximas semanas. El dinero para Barbados se combina con un préstamo del FMI de $ 110 millones para ayudar a Barbados a continuar reduciendo su deuda y reestructurando su economía.

El anuncio se produce tres meses después de una investigación de ProPublica y The New York Times examinó cómo la alta carga de la deuda que soportan las pequeñas naciones insulares les imposibilitó pagar los programas para defenderse de la catástrofe climática. La investigación encontró que el FMI durante décadas había tardado en apoyar las iniciativas climáticas de Barbados, así como las de los países vecinos. En cambio, la poderosa institución global usó rutinariamente su influencia para imponer criterios económicos estrictos para la salud financiera que terminaron obligando a países como Barbados a gastar dinero que podrían haber usado para infraestructura y otras mejoras para pagar a los bancos e inversores extranjeros.

La historia también señaló el papel del Banco Mundial, que financia proyectos de desarrollo en países necesitados, pero que había designado a Barbados y otros países del Caribe como no elegibles para recibir ayuda porque no eran lo suficientemente pobres. El presidente del Banco Mundial, David Malpass, designado por el expresidente Donald Trump, ha sido objeto de críticas en las últimas semanas por negarse a reconocer que los combustibles fósiles han impulsado el calentamiento global, afirmando que “no soy un científico”.

Los líderes de Barbados se han estado apoyando fuertemente en el FMI y el Banco Mundial para un mayor acceso a préstamos concesionales para que el gobierno pueda invertir antes de los desastres en sistemas más sostenibles, evitando daños en primer lugar. “Darnos acceso temporal a la financiación cuando ocurre el desastre es demasiado tarde”, dijo Persaud. “Es como pagar por la funeraria”. El tipo de inversión que el nuevo fideicomiso ayuda a hacer posible puede devolver siete veces los costos evitados cuando ocurre un desastre, pero solo “si podemos invertir hoy”, dijo.

Cuando el FMI anunció por primera vez su intención de establecer un fideicomiso de resiliencia en mayo, el plan había sido criticado por no estar específicamente dirigido a las amenazas climáticas. También se descartó por no ser lo suficientemente grande como para abordar las necesidades de los países pequeños. Su total es aproximadamente una décima parte de lo que Naciones Unidas estima que los países en desarrollo necesitarán para financiar programas climáticos cada año.

Un vocero del FMI le dijo a ProPublica que el dinero del fideicomiso nunca será suficiente para cubrir la carga urgente que el fondo ahora dice que enfrentan Barbados y países como este debido al cambio climático, pero que el programa puede ayudar y catalizar la inversión privada. “Estamos allí y comprometidos”, escribió el portavoz en un correo electrónico. “Otros tendrán que seguir”.

Aunque Barbados planea gastar parte del dinero en su infraestructura de agua, el fideicomiso no está destinado a proyectos específicos y puede ayudar a la agenda climática más amplia del país. Es diferente de la financiación del Banco Mundial, que a menudo paga por proyectos específicos. El impulso de las inversiones en infraestructura y resiliencia que ha defendido Mottley es distinto de la cuestión de si las naciones más ricas y desarrolladas del mundo que han causado el calentamiento climático pagarán las enormes pérdidas que el calentamiento ahora impone a los países pobres. Se espera que esa pregunta sea el tema central de la próxima conferencia climática COP 27 en Egipto en noviembre y ha adquirido una nueva urgencia después de que las inundaciones provocadas por el clima destruyeron gran parte de Pakistán el verano pasado.

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