Cápsula de la NASA sobrevuela los sitios de alunizaje del Apolo y se dirige a casa

Cápsula de la NASA sobrevuela los sitios de alunizaje del Apolo y se dirige a casa

CABO CAÑAVERAL, Fla. — La cápsula Orión de la NASA y sus maniquíes de prueba volaron en picado por última vez alrededor de la luna el lunes, sobrevolando un par de sitios de aterrizaje del Apolo antes de regresar a casa.

Orion apuntará a un amerizaje en el Pacífico el domingo frente a San Diego, preparando el escenario para los astronautas en el próximo vuelo en un par de años.

La cápsula pasó a 80 millas (130 kilómetros) del lado oculto de la luna, utilizando la gravedad lunar como un tirachinas para el viaje de 237 000 millas (380 000 kilómetros) de regreso a la Tierra. Pasó una semana en una amplia órbita lunar.

Una vez que emergió de detrás de la luna y recuperó la comunicación con los controladores de vuelo en Houston, Orion transmitió fotos de una luna en primer plano y una Tierra creciente (Earthrise) en la distancia.

“Orion ahora tiene la vista puesta en casa”, dijo Sandra Jones, comentarista de Mission Control.

La cápsula también pasó sobre los lugares de aterrizaje de los Apolo 12 y 14. Pero a 1.900 kilómetros (1.200 millas) de altura, era demasiado alta para distinguir las etapas de descenso de los módulos de aterrizaje lunares o cualquier otra cosa que los astronautas dejaran atrás a más de medio metro. hace siglo. Durante un sobrevuelo similar hace dos semanas, estaba demasiado oscuro para tomar fotografías. Esta vez, era de día.

El subdirector de vuelo, Zebulon Scoville, dijo que los cráteres cercanos y otras características geológicas serían visibles en cualquier imagen, pero poco más.

“Será más una punta del sombrero y un guiño histórico al pasado”, dijo Scoville a los periodistas la semana pasada.

El vuelo de prueba de tres semanas ha superado las expectativas hasta ahora, según los funcionarios. Pero el mayor desafío aún está por delante: golpear la atmósfera a más de 30 veces la velocidad del sonido y sobrevivir al ardiente reingreso.

Orion despegó el 16 de noviembre en el vuelo de debut del cohete más poderoso de la NASA, el Sistema de Lanzamiento Espacial o SLS.

El próximo vuelo, ya en 2024, intentará llevar a cuatro astronautas alrededor de la luna. La tercera misión, prevista para 2025, contará con el primer alunizaje de astronautas desde que el programa lunar Apolo terminó hace 50 años este mes.

El Apolo 17 salió disparado el 7 de diciembre de 1972 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, llevando a Eugene Cernan, Harrison Schmitt y Ron Evans. Cernan y Schmitt pasaron tres días en la superficie lunar, la estadía más larga de la era Apolo, mientras que Evans orbitaba la luna. Solo Schmitt sigue vivo.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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