Caravaggio y la conversión de Saulo

Caravaggio y la conversión de Saulo

Toda civilización ama el Año Nuevo, una celebración de renovación. En Occidente, las personas toman decisiones para la superación personal, se embarcan en un “enero seco” o prueban nuevas dietas y programas de ejercicio para reinventarse. Estos son signos de esperanza, una creencia de que el próximo año puede ser aún mejor, o más importante, que a pesar del omnipresente desánimo y la desesperación, los seres humanos podemos mejorar.

Curiosamente, la Iglesia Católica cierra el mes de enero con una conmemoración de la mayor historia de superación personal de las Escrituras, la conversión de Saulo.

Una pintura para el jubileo

Caravaggio, Conversión de Saulo
Caravaggio, Conversión de Saulo
“Conversión en el camino a Damasco”, hacia 1600-1601, de Caravaggio. Óleo sobre lienzo. Santa María del Popolo, Roma. (Dominio publico)

La conversión de Saúl es un favorito perenne en la historia del arte: pintado, esculpido y recreado en todos los medios. Una de las interpretaciones más poderosas del tema fue pintada por Caravaggio en 1600 para la iglesia romana de Santa Maria del Popolo.

Encargado por Tiberio Cerasi, el poderoso tesorero general del Papa Clemente VIII, el lienzo se colocó en la primera iglesia que verían los peregrinos religiosos al entrar por la puerta norte de Roma. 1600 fue un año de jubileo en Roma, y ​​aquellos que visitaron la Ciudad Eterna recibirían gracias especiales. Más de un millón de personas hicieron el viaje, a menudo a pie, en busca de redención y renovación, y fueron recibidas con la visión de Caravaggio del reinicio existencial más emocionante de la historia.

De Saulo a Pablo

Según los Hechos de los Apóstoles (y el mismo San Pablo), las cosas no empezaron bien. Saulo era un hombre judío de Tarso (en lo que hoy es Turquía) cuya primera aparición en la Biblia se produce mientras observa mientras el Sanedrín apedrea a San Esteban hasta la muerte. Como ciudadano romano y fariseo educado, Saulo protegió celosamente su fe, encarcelando tanto a hombres como a mujeres para destruir la incipiente religión cristiana.

Dirigiéndose a Damasco en busca de más cristianos a quienes consideraba criminales, se encontró con Cristo, quien lo llamó y le preguntó: «Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?» La conmoción del encuentro fue tan grande que quedó ciego y no podía comer ni beber, pero resucitó un hombre nuevo: Pablo, Apóstol de los gentiles. Sus cartas finalmente comprenderían casi un tercio del Nuevo Testamento. Recorrería más de 10,000 millas llevando un mensaje de esperanza y salvación a un imperio cínico antes de encontrar su martirio en Roma por decapitación.

El éxito de Caravaggio

Foto de la época
Foto de la época
Caravaggio pintó (L) «Crucifixión de San Pedro» y «Conversión en el Camino a Damasco», a lo largo de las paredes laterales de la capilla, pero el retablo (C) «Asunción de la Virgen María» fue pintado por el artista más establecido de Roma, Aníbal Carracci. Basílica de Santa María del Popolo, Roma. (Federico Fenyvessy/CC POR 2.0)

Para Caravaggio, este encargo fue una oportunidad de reinventarse artísticamente. Había llegado a Roma desde Milán 10 años antes, pero como nunca había aprendido la técnica del fresco que Miguel Ángel y Rafael hicieron famosa y nunca había dominado el dibujo como estos dos gigantes, parecía destinado a una carrera como ayudante de estudio para producir pinturas. de frutas, flores y lienzos domésticos que nunca lo impulsarían a la gloria. Cerasi contactó con el pintor milanés cuando aún trabajaba en su primer encargo público para la Iglesia de San Luis de los Franceses. Con el proyecto adicional encargado que estaba a punto de debutar en el mismo año, finalmente había llegado la gran oportunidad de Caravaggio.

Fue una comisión de alta presión. Caravaggio pintaría la “Conversión en el camino a Damasco” y la “Crucifixión de San Pedro” a lo largo de las paredes laterales de la capilla, pero el retablo sería pintado por el artista más reconocido de Roma, Annibale Carracci. El dibujo experto y los llamativos colores de la “Asunción de la Virgen María” de Carracci seguramente emocionarían a las audiencias romanas más exigentes y deleitarían a los peregrinos que llegaban a la Ciudad Eterna.

Además, el único otro emparejamiento de los temas de la conversión de Saulo y la muerte de Pedro había sido ejecutado por Miguel Ángel Buonarroti 50 años antes en el Vaticano. El nombre de pila de Caravaggio era Miguel Ángel, por lo que la comparación inminente con su impresionante predecesor homónimo debe haber sido desalentadora.

Foto de la época
Foto de la época
(Panel central) “La conversión de Saulo”, alrededor de 1542–1545, de Miguel Ángel. Capilla Paulina, Palacio del Vaticano, en la Ciudad del Vaticano. (Sailco/CC-BY-3.0)

El florentino Miguel Ángel había llenado su fresco con docenas de figuras giratorias que se asemejaban a la metralla del explosivo encuentro de Saulo con Jesús. Caravaggio optó por no emular al maestro mayor y forjó su propio estilo, reduciendo la escena a tres figuras: Saúl, su caballo y el cuidador del animal. Saúl usa una coraza de soldado, un viejo tropo visual que alude a su intención militante de arrestar a los cristianos, pero su caballo es un animal de trabajo serio, muy lejos de los elegantes pura sangre que aparecen en otras versiones. Por su parte, el desaliñado novio parece sacado de uno de los pubs de peor reputación de Roma. Las tres figuras ocupan todo el espacio del lienzo, recibiendo el caballo la parte del león. Sin sol brillante ni cielo cerúleo para iluminar el evento, Caravaggio utiliza un tenebrismo dramático que había revelado recientemente en sus lienzos en la Iglesia de San Luis de los Franceses. El drama se desarrolla en este escenario desolado con un notable ausente: Cristo.

Esto era inaudito. La llamada personal de Jesús a Saulo es uno de los pasajes más conocidos de la Biblia, pero Caravaggio optó por omitir el personaje más importante de la historia. Sin embargo, mirando hacia atrás en la versión de Miguel Ángel, uno puede ver un hilo evolutivo a través de las dos obras. El Cristo de Miguel Ángel aparece en la parte superior del fresco, elevándose sobre el yacente Saulo mientras arroja un rayo de luz como un relámpago. El corcel sale disparado, los soldados retroceden alarmados y uno intenta defenderse del ataque divino con su escudo.

Caravaggio mantuvo el poderoso haz de luz, pero omitió la figura de Cristo, dando a entender la presencia divina a través del resplandor que baña el rostro postrado de Saulo. No es una luz natural, como el sol o la luna o la antorcha, sino una luz sobrenatural que encuentra su marca solo en Saúl. El caballo no se da cuenta de nada, ni tampoco su cuidador, ya que ambos esperan pacientemente a que Saúl se levante. Caravaggio ofreció un sentido multifacético: desde la aparición de Cristo, que se describe como “la Luz”, hasta la “iluminación”, en el sentido de pasar a un plano superior de comprensión, y hasta el “ver la luz”, como darse cuenta del error de sus caminos y su nuevo camino a seguir.

Foto de la época
Foto de la época
La presencia divina de Cristo se implica a través del resplandor que baña el rostro de Saulo. Detalle de “Conversión camino a Damasco”, hacia 1600-1601, de Caravaggio. Santa María del Popolo, Roma. (Dominio publico)

Caravaggio representó a Saulo como un hombre joven con muchos errores graves detrás de él pero con años de evangelizar por delante, representado con los brazos extendidos para abrazar su nueva misión. Sin esconder su rostro aquí, como habían hecho otros artistas, Saul se transforma en Paul ante los ojos del espectador. Incluso el uso del color de Caravaggio fue único.

A primera vista, el lienzo parece una sinfonía de marrones: el fondo, el pelaje jaspeado del caballo, la túnica beige del sirviente. Pero cuando la luz de Caravaggio golpea a Saúl, enciende la escena y su coraza se vuelve naranja brillante. Saúl yace en el suelo contra su manto escarlata y la combinación de colores evoca la idea de una llama. ¿Qué significa ser llamado, encontrar sentido? ¿Cómo se siente transformarse en lo mejor de uno mismo? Caravaggio visualiza a un hombre “en llamas” con esperanza, amor y propósito.

Al optar por evitar composiciones extensas y con múltiples figuras, Caravaggio compuso una visión más accesible del cambio. Sin fanfarrias, sin espectadores tambaleantes, Caravaggio retrata el momento íntimo, la conversión personal, cuando uno escucha la voz interior y abraza un camino nuevo y superior.

elizabeth lev

Elizabeth Lev es una historiadora del arte nacida en Estados Unidos que enseña, da conferencias y guía en Roma.

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