China podría reducir las emisiones de metano a través del monitoreo y cambios en la dieta, dicen los expertos

China podría reducir las emisiones de metano a través del monitoreo y cambios en la dieta, dicen los expertos

El monitoreo de datos y los cambios en la dieta humana son algunas de las formas en que China podría reducir sus emisiones de metano, dijeron expertos a la VOA.

China emitió 58,3 toneladas métricas de metano el año pasado, más que cualquier otro país, según Global Methane Tracker. China no ha firmado el Compromiso Global de Metano, iniciado por primera vez en 2021 en la COP26 en Glasgow para reducir el 30% de las emisiones mundiales de metano de los niveles de 2020 para 2025. El metano es un gas de efecto invernadero responsable de una cuarta parte del calentamiento global y es 80 veces más más potente para calentar la atmósfera que el dióxido de carbono.

Casi la mitad del metano de China proviene del sector eléctrico, seguido de la agricultura, según muestran los datos más recientes del país, de 2014.

El enviado climático chino, Xie Zhenhua, dijo en las conversaciones climáticas de la COP27 en Egipto que China ha elaborado un plan de acción para controlar las emisiones de metano, centrándose en el petróleo y el gas, la agricultura y la gestión de residuos urbanos. Dijo que China tendría que mejorar su cuantificación de emisiones de metano, haciéndose eco de los comentarios de Marcelo Mena, director ejecutivo de la ONG Global Methane Hub y exministro de Medio Ambiente de Chile.

«Los [methane] los datos a veces provienen de revisiones de literatura muy básicas y no necesariamente se concilian con las observaciones”, dijo Mena a la VOA por teléfono. “Si esa información no está completa, será difícil diseñar realmente opciones de mitigación que sean creíbles”.

Mena sugirió usar sensores remotos para medir las emisiones desde arriba y desde el nivel de la superficie. Un artículo publicado este año por la Unión Europea de Geociencias, con sede en Munich, dice que la estimación de los autores de las emisiones de metano de China es un 21% más alta que los datos oficiales de China.

A medida que Estados Unidos y China reanudaron las discusiones climáticas en la COP27, la cooperación científica en el monitoreo de las emisiones de metano podría ser un área clave, según Scot Miller, profesor asistente de salud ambiental e ingeniería en la Universidad Johns Hopkins.

“La tecnología para monitorear misiones desde el espacio… todavía se está mejorando y desarrollando”, dijo Miller a la VOA en una videollamada. “Un área real de colaboración es reunir la experiencia científica para descubrir cómo podemos aprovechar al máximo estas observaciones satelitales y cómo podemos continuar ayudando a avanzar esta tecnología a pasos agigantados”.

La investigación de Miller encontró que las emisiones de metano de las minas de carbón de China aumentaron cada año entre 2010 y 2015, lo que hizo que sus políticas de mitigación durante ese período fueran ineficaces. Como más de la mitad de la electricidad de China todavía proviene de la quema de carbón, sus emisiones de metano relacionadas con el carbón siguen siendo altas, equivalentes a las emisiones de carbono de la industria del transporte marítimo internacional.

Una crisis energética el año pasado llevó a la nación a aumentar el suministro de carbón y extraer un récord de 4.070 toneladas métricas, que se estima que emiten 2,5 millones de toneladas métricas de metano a la atmósfera, según un informe de Global Energy Monitor.

Las minas abandonadas son otra fuente de metano de carbón.

ARCHIVO - El humo y el vapor se elevan desde una planta de procesamiento de carbón en Hejin, en la provincia central china de Shanxi, el 28 de noviembre de 2019.

ARCHIVO – El humo y el vapor se elevan desde una planta de procesamiento de carbón en Hejin, en la provincia central china de Shanxi, el 28 de noviembre de 2019.

“No sabemos cuánto metano proviene de esas minas”, dijo Miller.

Se espera que las minas abandonadas emitan más metano que las existentes, según un estudio de 2021. Actualmente, la forma más efectiva de sellar las minas de carbón y evitar la fuga de metano es inundarlas lentamente, pero los medios locales informan que China no tiene un mecanismo o políticas para manejar las minas abandonadas.

Con el objetivo de cambiar a una energía más limpia, China ha estado ampliando su uso de gas natural como sustituto del carbón, pero un estudio reciente mostró que las emisiones de carbono reducidas podrían compensarse con la fuga de metano de dicho uso.

La agricultura es la segunda fuente más grande de emisiones de metano en China, proveniente de la digestión y excreción de animales y plantas acuáticas. Un informe de la Fundación de Mercados Cambiantes y el Instituto de Política Agrícola y Comercial publicado en la COP27 dijo que 15 empresas lácteas y cárnicas son juntas responsables de más emisiones de metano que Rusia.

“China, como el mayor productor y consumidor de carne del mundo, tiene un papel de importancia crítica que desempeñar”, dijo a la VOA por correo electrónico Ben Lilliston, director de estrategias rurales y climáticas del instituto.

Para reducir las emisiones de metano, “Xie sugirió usar biogás, así que construir plantas de biogás para lidiar con el estiércol de estas enormes operaciones agrícolas”, dijo a la VOA Nusa Urbancic, directora de campañas de Changing Markets Foundation, por videollamada.

“La preocupación ha sido que podría incentivar una mayor intensificación de este tipo de operaciones. Si construye enormes plantas de biogás, necesitará más estiércol. Podría encerrarlo en este sistema de producción animal industrial, que creemos que debería ser abolido”, dijo.

En lugar de usar biogás, Urbancic dijo que los cambios en la dieta humana pueden generar una reforma en la producción de alimentos que eventualmente podría reducir las emisiones de metano.

“Deberíamos alejarnos de la carne y los productos lácteos con alto contenido de carbono y avanzar hacia dietas más saludables. Aquí es donde China realmente tiene una oportunidad, ¿verdad? También puede ofrecer más innovación en términos de tener sistemas de producción más sostenibles donde se pueden cultivar proteínas a partir de frijoles y lentejas y otros materiales de origen vegetal”.

Se necesita el compromiso de China. “Será muy difícil alcanzar la meta del 30 % para 2030 descrita en el Compromiso mundial de metano sin la participación activa de China”, dijo Lillisten.

Publicado con el apoyo de Climate Justice Fellowship de Climate Tracker.

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