Científicos amplían estudio sobre el impacto de la calidad del aire en la salud

Científicos amplían estudio sobre el impacto de la calidad del aire en la salud

Los científicos del Instituto de Tecnología de Oregón recibieron recientemente una subvención de $1 millón del gobierno federal que podría resultar en una investigación que mejore los resultados de salud en el sur de Oregón debido al humo de los incendios forestales.

Desde 2019, un equipo de científicos de Oregon Tech ha estado estudiando la capacidad de los hospitales en Rogue Valley para atender a los pacientes que llegan con problemas respiratorios durante los incendios forestales cuando la calidad del aire se desploma debido a los incendios forestales.

«Si está en lo que llamamos ‘púrpura’, que es la calidad del aire realmente mala, la probabilidad de que un hospital exceda su capacidad aumenta hasta alrededor del 70 por ciento», Kyle Chapman, profesor asociado de sociología y salud de la población. en el Instituto de Tecnología de Oregon, le dijo a Oregon Public Broadcasting.

Chapman y sus colegas ahora ampliarán su enfoque para incluir admisiones debido a afecciones cardíacas experimentadas durante incendios forestales además de enfermedades respiratorias como el asma, que el humo de los incendios forestales puede exacerbar.

“Tenemos la sensación de que algunas de estas otras afecciones relacionadas con las enfermedades cardíacas, que están mucho más extendidas que las enfermedades respiratorias crónicas, también juegan un papel importante aquí”, dijo.

Chapman dijo que observar cómo cambian las admisiones hospitalarias durante los incendios forestales podría conducir a cambios en los niveles de personal, similar a lo que ya se hace durante el verano cuando aumentan las visitas a la sala de emergencias.

La subvención federal también permitirá a los científicos instalar nuevos monitores al aire libre y dentro de las casas en Klamath Falls que pueden revelar los químicos en el humo de los incendios forestales, una nueva área de estudio que ha adquirido una importancia creciente a medida que los incendios forestales se vuelven más intensos y se extienden más allá de los bosques para amenazar hogares y negocios.

“En lugar de solo mirar la medida a granel de cuánto humo hay en el aire… de qué está compuesto nos da una indicación de dónde vino, qué tipo de cosas se quemaron en el fuego que creó el humo y, potencialmente, qué tan peligroso que el humo es para la salud humana”, dijo Adelaide Clark, ex profesora asociada de química en el Instituto de Tecnología de Oregón que ahora forma parte de la facultad en Providence College en Providence, Rhode Island.

El año pasado, Klamath Falls tuvo 38 días en los que se descubrió que la calidad del aire no era saludable para todos los grupos de personas, empatando un récord establecido en 2018 para la ciudad, según un informe recientemente publicado sobre las tendencias del humo de los incendios forestales del Departamento de Calidad Ambiental de Oregón. .

Si el cambio climático hace que los incendios forestales sean más intensos, que las condiciones de calor extremo sean más comunes y que las sequías sean más prolongadas, es posible que sea necesario diseñar nuevas políticas para proteger la salud pública del humo de los incendios forestales.

“Tenemos en todo el estado con la ola de calor, un uso mucho más intenso de nuestros centros de enfriamiento”, dijo Chapman. “Podría ser una buena idea asegurarse de que esos centros de enfriamiento también sean centros de respiración limpios”.

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