Colorado se convierte en el primer estado en limitar el uso judicial de los campamentos de reunificación familiar
Colorado se convierte en el primer estado en limitar el uso judicial de los campamentos de reunificación familiar

Colorado se convierte en el primer estado en limitar el uso judicial de los campamentos de reunificación familiar

Un proyecto de ley promulgado esta semana en Colorado prohíbe que los tribunales de familia ordenen a los niños que participen en programas de reunificación que los aíslen de un cuidador de confianza. Muchos de estos programas pretenden ofrecer tratamientos para la alienación de los padres, un trastorno psicológico que ha sido rechazado por los principales círculos científicos pero que continúa influyendo en las decisiones de custodia.

La nueva ley, que entra en vigencia de inmediato, también requiere que los expertos que asesoran a la corte en casos de custodia tengan capacitación para trabajar con víctimas de violencia doméstica y abuso infantil.

“Tenemos que seguir ampliando los límites de nuestro poder constitucional para hacer que los tribunales rindan cuentas por la seguridad de nuestros niños”, dijo a ProPublica la representante Meg Froelich, quien copatrocinó el proyecto de ley.

Los legisladores estatales tienen acreditó los informes de ProPublica por exponer la necesidad de reformas. Una investigación de ProPublica el año pasado encontró que Evaluadores de custodia de Colorado quienes habían sido acusados ​​de violencia doméstica estaban asesorando al tribunal en disputas que involucraban alegaciones de violencia doméstica y abuso infantil. ProPublica también ha informado sobre campos de reunificación ordenados por la corte y descubrió que ciertos programas utilizan la restricción física, las amenazas y la eliminación de artículos personales, incluidos alimentos, ropa y suministros para la ducha, para obligar a los niños a cumplir con los protocolos de tratamiento.

La legislación convierte a Colorado en el primer estado en aprobar una ley basada en la Ley federal para mantener a los niños a salvo de la violencia familiar, también conocida como Ley de Kayden. La ley federal, promulgada en 2022, lleva el nombre de una niña de Pensilvania de 7 años que fue asesinada por su padre durante el tiempo de custodia ordenado por la corte.

Los defensores dicen que esperan que otros estados sigan el ejemplo de Colorado y promulgar una legislación similar.

Para Valarie Underwood, una madre de Colorado que asistió a la ceremonia de firma del proyecto de ley, el asunto es personal. Tuvo la custodia total de sus hijos hasta agosto, cuando un juez en el condado de Weld, Colorado, ordenó que los niños asistieran a Turning Points for Families, un programa de reunificación dirigido por la trabajadora social con sede en Nueva York, Linda Gottlieb.

La magistrada Annette Kundelius había concluido que los niños eran víctimas de una “alienación parental severa” y que el programa de reunificación era necesario para reparar la relación con su padre. Kundelius no estuvo disponible para hacer comentarios, según su secretario.

No se les ha permitido regresar a casa o comunicarse regularmente o ver a Underwood desde entonces.

Antes de la orden del magistrado, un árbitro, basado en el testimonio de los terapeutas de los niños, restringió el tiempo de crianza del padre, diciendo que no hacerlo “pondría en peligro” su salud y perjudicaría “significativamente” su desarrollo emocional. Ambos niños se resistían a las visitas de su padre, según documentos judiciales.

El padre le pidió al tribunal que reevaluara el plan de crianza, argumentando que Underwood había lanzado una campaña de alienación de los padres en su contra para socavar su relación con los niños.

En un correo electrónico a ProPublica, el padre se negó a comentar y dijo que le llevaría “mucho tiempo” explicar el caso de su familia.

El magistrado le dio la razón al padre y ordenó a los niños asistir a Turning Points, luego de lo cual se les prohibiría tener contacto con su madre. Se ordenó a Underwood que cubriera el costo del programa, que es de $15,000 para una intervención de cuatro días.

Dichas órdenes reemplazan efectivamente el arreglo de paternidad del tribunal al transferir a la persona que ejecuta el programa el poder de decidir si un padre puede contactar a su hijo y cuándo, independientemente de las decisiones de custodia anteriores del tribunal. El período “sin contacto” dura un mínimo de 90 días, según el protocolo del programa, aunque los tribunales con frecuencia otorgan a los consejeros de Turning Points el poder de prolongar el tratamiento indefinidamente, hasta que el consejero del programa determine que el tratamiento ha tenido éxito.

Jennifer Harman, profesora asociada de psicología en la Universidad Estatal de Colorado que defiende la alienación de los padres como un trastorno genuino, testificó en nombre del padre y aconsejó al tribunal que enviara a los niños a Turning Points. A pesar de nunca haber conocido a los niños antes de su testimonio en la corte, dijo que su madre los había enajenado severamente, según documentos judiciales. En 2021, Harman publicó una evaluación del programa Turning Points en la que encontró que era seguro y efectivo; más tarde aclaró que la alta tasa de éxito del programa fue informada por Gottlieb, quien también ayudó a diseñar y ejecutar la evaluación de su propio programa.

Harman no respondió a una solicitud de comentarios.

La hija de Underwood, entonces de 15 años, mantuvo un diario escrito a mano que documentaba su tiempo en Nueva York y su experiencia en el programa de Gottlieb. (ProPublica cita del diario con su permiso). Ella describió el día que tuvo que dejar a su madre en el aeropuerto como “probablemente lo más difícil que he tenido que hacer”. “Se sintió como una muerte en la familia, torturada sin contacto”, escribió en su diario el 19 de agosto.

Las sesiones con Gottlieb, que fueron grabadas «para la corte», tuvieron lugar en su «departamento incompleto», escribió la adolescente. “El plan es seguir lo que dice Linda para que podamos ver a mamá lo antes posible”.

En respuesta a una solicitud de comentarios, Gottlieb le dijo a ProPublica que “siga publicitando”. Gottlieb ha defendido previamente sus métodos y calificó los informes de ProPublica como difamatorios, pero no identificó ninguna inexactitud en los informes. Ella le dijo a ProPublica que Turning Points solo acepta casos por orden judicial y que la demanda de su programa la ha llevado a agregar nuevas ubicaciones en Texas y California.

Después de regresar a Colorado, ambos niños se mudaron con su padre y comenzó la orden de no contacto con su madre. Durante este tiempo, ambos niños se escaparon de la casa de su padre e informaron que su padre los agredió verbal y físicamente, lo que a veces resultó en lesiones, según informes policiales. La policía no acusó al padre, pero informó el incidente al Departamento de Servicios Humanos de Colorado, que cerró el caso sin encontrar conclusiones contra el padre.

El padre no negó las afirmaciones. En octubre, le dijo a la policía que tuvo que “agarrar y sostener físicamente” a su hija cuando dijo que ella no le devolvería su teléfono celular, según el informe policial. Le dijo a la policía que estaba tratando de “manejar y controlar a sus hijos” debido a “problemas de comportamiento”.

Después de 90 días, el tribunal concedió la solicitud del padre de extender el período de no contacto. Se ordenó a la familia que continuara con el tratamiento Turning Points con Sharon Feder, una psicoterapeuta sin licencia que, según un portavoz de la corte, fue eliminada de la lista de evaluadores de custodia aprobados de Colorado por violar los estándares requeridos para el puesto. El mes pasado, Feder autorizó a Underwood a reanudar las visitas supervisadas semanales con su hijo, que ahora tiene 14 años, pero no con su hija.

Feder no respondió a una solicitud de comentarios.

Underwood fue uno de los muchos padres que asistieron a la ceremonia de firma del proyecto de ley del jueves. Debido a que el gobernador de Colorado, Jared Polis, está de viaje en el extranjero, la vicegobernadora Dianne Primavera firmó el proyecto de ley durante la ceremonia, así como un segundo proyecto de ley que crea un grupo de trabajo para estudiar los requisitos de capacitación de los jueces sobre violencia doméstica y agresión sexual, entre otras formas de abuso. .

Froelich dijo que las órdenes judiciales actuales para asistir a los programas de reunificación no se anularán de inmediato, pero el padre protector podrá apelar la orden en función de la aprobación de la ley.

“Estoy agradecido por esta nueva ley y espero que las futuras familias no tengan que pasar por lo que mis hijos y yo hemos pasado”, dijo Underwood. “Pero también me perdí, todavía me lo estoy perdiendo, en un momento crítico en la vida de mis hijos”.

No pudo asistir a la graduación de octavo grado de su hijo ni a los torneos de golf de su hija. Si la descubren comunicándose con sus hijos en violación de las órdenes judiciales, la orden de no contacto podría extenderse. Cuando su hija fue al baile de graduación en abril, no le permitieron ayudarla a arreglarse ni tomarle fotos con su cita. Miró durante horas las publicaciones en las redes sociales que mostraban a su hija con su vestido azul pálido, flores en la muñeca y el cabello recogido hacia atrás.

“Simplemente no recuperas esos momentos”.

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