Cómo el Cartel de Sinaloa corrompe a policías mexicanos y opera con impunidad

Cómo el Cartel de Sinaloa corrompe a policías mexicanos y opera con impunidad

Un manifestante frente a la corte federal con un cartel que implora contrición y cooperación a Genaro García Luna, ex alto funcionario de seguridad de México, en Brooklyn, el martes 17 de enero de 2023, en Nueva York.

Un manifestante frente a la corte federal con un cartel que implora contrición y cooperación a Genaro García Luna, ex alto funcionario de seguridad de México, en Brooklyn, el martes 17 de enero de 2023, en Nueva York. (Foto AP/John Minchillo)

Sergio Villarreal Barragán apenas llevaba unos años trabajando como policía en México cuando supo quién mandaba realmente en su país. Era 1992 y estaba a cargo de un puesto de control en una carretera cerca de Ciudad Juárez, al otro lado de la frontera con El Paso, Texas, donde tenía la tarea de registrar vehículos en busca de drogas, armas y otro contrabando. Un día, un SUV se detuvo lleno de personas que vestían uniformes como el suyo, excepto que no eran compañeros policías.

Los hombres estaban fuertemente armados. Uno dio un paso adelante para identificarse como Amado Carrillo Fuentesun temido líder de un cartel de la droga conocido como “El Señor de los Cielos” porque poseía una flota de aviones utilizados para el contrabando de cocaína desde Sudamérica.

“Nos apuntaron con sus armas y luego Amado se nos presentó y dijo: ‘O se alinean con nosotros o se van de aquí’”, dijo Villarreal Barragán durante el testimonio que rindió el lunes en la corte federal de Brooklyn, durante el juicio. juicio de el oficial de policía mexicano de más alto rango en enfrentar un enjuiciamiento en los Estados Unidos.

Era una oferta que el Villarreal Barragán no podía rechazar. Continuó trabajando como oficial de policía por varios años más, pero sus verdaderos jefes se convirtieron en El Señor de los Cielos y sus socios en el Cártel de Sinaloa, incluido el infame Joaquín “El Chapo” Guzmán. Eventualmente, Villarreal Barragán renunció a la policía y se unió al cartel a tiempo completo, sirviendo como lugarteniente principal del primo de El Chapo, Arturo Beltrán Leyva, quien lideró una facción del cartel llamada the Beltrán Leyva Organization.

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ARCHIVO – En esta foto de archivo del 8 de octubre de 2010, el entonces secretario de Seguridad Pública de México, Genaro García Luna, asiste a una conferencia de prensa al margen de una reunión de la Comunidad Policial Estadounidense (Ameripol) en la Ciudad de México. Foto vía CP.

Con una altura de casi 6’7″ y apodado «El Grande» debido a su imponente estatura, Villarreal Barragán fue el primer testigo llamado a declarar contra Genaro García Luna, un exfuncionario del gabinete del expresidente Felipe Calderón que supervisó todo el gobierno federal del país. policía y sistema penitenciario. Durante más de una década, hasta que él y Calderón dejaron el cargo en 2012, García Luna fue un aliado de confianza de la DEA y otras agencias policiales estadounidenses. Pero según El Grande, García Luna respondía al cártel como todos los demás.

En el transcurso de varias horas en el banquillo de los testigos, El Grande, quien fue extraditado a EE. UU. en 2012 y fue supuestamente lanzado en 2019 después de llegar a un acuerdo de culpabilidad, testificó sobre la corrupción desenfrenada en todos los niveles de las fuerzas del orden público mexicanas, de arriba hacia abajo. Villarreal Barragán afirmó que estuvo presente en múltiples ocasiones cuando García Luna recibió sobornos por valor de millones de dólares del Cártel de Sinaloa. Beltrán Leyva, El Chapo y otros líderes del cártel juntaron los pagos masivos, dijo, y se los entregaron a García Luna para garantizar que las drogas siguieran fluyendo sin control a través de México. El cartel, dijo, estaba complacido con el trato.

“Fue la mejor inversión que tuvieron de su dinero”, dijo El Grande. “No tuvimos absolutamente ningún problema”.

El testimonio de Villarreal Barragán ofreció una rara ventana a las formas en que el Cartel de Sinaloa recluta y corrompe a los policías mexicanos, incluidos los que se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria. Mientras se desempeñaba públicamente como el rostro de la guerra militarizada de México contra los cárteles bajo Calderón, García Luna supuestamente estaba en el bolsillo de la Organización Beltrán Leyva.

En muchos sentidos, Villarreal Barragán y García Luna están cortados por el mismo patrón. Aparte de una diferencia sustancial de altura, los dos hombres parecen ser hermanos. Ambos tienen cabello plateado peinado en puntas planas, cejas fruncidas y la conducta severa de ex policías. Mientras García Luna se formó como ingeniero antes de unirse al equivalente mexicano de la CIA, Villarreal Barragán asistió dos años a la facultad de derecho antes de abandonarla para convertirse en oficial de policía.

Mientras García Luna ascendía de rango para ganar el puesto de máximo funcionario encargado de hacer cumplir la ley en su país, Villarreal Barragán se convirtió en un operador de confianza para la Organización Beltrán Leyva cuyo trabajo, en sus propias palabras, era supervisar “el crecimiento y la expansión del cártel y eliminar a los enemigos del cártel”.

“Hay dos tipos de corrupción en el gobierno”, explicó Villarreal Barragán. “Una es cuando le pagas a un oficial para que mire hacia otro lado y deje pasar algo. Y el otro tipo es cuando toman parte en las actividades de la organización”.

García Luna, dijo El Grande al jurado, era del segundo tipo.

“Fue de gran ayuda”, testificó Villarreal Barragán sobre García Luna. “Nos daba información sobre operaciones contra el cártel. Nos ayudó a poner y sacar agentes en cada parte de México y compartió información para que pudiéramos golpear a nuestros rivales”.

Villarreal Barragán finalmente fue arrestado en 2010. Previamente testificó en Estados Unidos contra otro ex policía federal mexicano, Iván Reyes Arzate, quien fue identificado el lunes como uno de varios oficiales superiores que sirvieron bajo García Luna en la policía federal mexicana mientras recibía sobornos del Cártel de Sinaloa. (Reyes Arzate, quien tuvo acceso a inteligencia sensible de la DEAse ha declarado culpable en dos ocasiones de acusaciones federales de los EE. actualmente cumple una condena de 10 años de prisión.)

El Grande dijo que García Luna y sus asociados filtrarían información útil para el cártel, incluidas pistas sobre envíos de drogas por parte de grupos rivales. En una ocasión, testificó, interceptaron dos toneladas de cocaína que pertenecían al Cártel del Golfo y La Familia, dos enemigos del Cártel de Sinaloa. La carga robada fue llevada a un depósito, dijo, donde se presentó García Luna junto a dos de sus principales adjuntos. Los policías corruptos supuestamente tenían un trato que les daba derecho a la mitad del valor de cualquier envío de drogas tomado de un cartel contrario gracias a su información. En este caso, recordó, el pago a García Luna rondaba los $14-16 millones.

“Fue una buena cantidad”, dijo El Grande. El dinero se entregó en “cajas de oficina” de cartón llenas de billetes de $20, recordó, y había tantos que no cabían en la camioneta que los policías habían conducido hasta el depósito, por lo que el cártel les prestó una Suburban para que la transportaran. el dinero en efectivo.

Villarreal Barragán ofreció otros ejemplos concretos de sobornos entregados por la Organización Beltrán Leyva a García Luna. Una vez, afirmó, su jefe arregló que se comprara “una motocicleta Harley Davidson de edición especial” en la Ciudad de México y se la entregara a García Luna.

Arturo Beltrán Leyva, quien dirigía el cartel con sus hermanos Héctor y Alfredo, a menudo dejaba que El Grande escuchara a escondidas las conversaciones con García Luna, afirmó El Grande. Después de que le entregaron la Harley, le llamó la atención la forma en que el oficial de la policía federal y el jefe del cártel se hablaban y “lo familiar que era el tono… como si fueran amigos”.

El Grande aseguró que pudo escuchar a García Luna hablando con el líder de los Beltrán Leyva y “agradeciéndole su consideración, fue muy lindo”. Se dio cuenta de que era García Lune, agregó, porque tropezaba repetidamente con sus palabras. A espaldas de García Luna testificó Villarreal Barragán, los capos del cártel lo apodaron Tartamudo o El tartamudo.

Alrededor de 2001, cuando García Luna dirigía el equivalente mexicano del FBI, El Grande dijo que el Cartel de Sinaloa le entregaría pagos mensuales de $1 a $1.5 millones. Villarreal Barragán dijo que observó personalmente alrededor de 20 de estos sobornos, que generalmente ocurrieron en una casa de seguridad del cártel en la parte sur de la Ciudad de México, cerca de un centro comercial llamado Perisur. El dinero se entregó en bolsas de lona negras llamadas “chorizos”, dijo, que estaban llenas de fajos de billetes de $100 empaquetados en fajos de $10,000 cada uno.

“Normalmente ponían la bolsa sobre la mesa, abrían el cierre, mostraban el contenido y la volvían a cerrar”, dijo El Grande, y agregó: “Los pagos aumentaron en monto a medida que crecía el cártel porque el volumen de drogas y el crecimiento mayor que. Eso significaba que las ganancias también eran mayores”.

Villarreal Barragán también describió el lujoso estilo de vida que disfrutaba Arturo Beltrán Leyva como capo de la cocaína a quien se le permitía operar con impunidad. Conocido como El Barbas (The Beard) o The Boss of Bosses, tenía una pantera negra y un tigre blanco como mascotas. Su flota de autos incluía un Rolls-Royce, un Ferrari y un Lamborghini. El líder de los Beltrán Leyva, dijo, era dueño de propiedades de “primer lujo” y vestía “muy llamativo… parecido a lo que usan los raperos”, con “ropa llamativa, mucha joyería hecha por diseñadores exclusivos”.

Por el contrario, los fiscales parecen tener poca evidencia que demuestre que García Luna estaba viviendo a lo grande con los millones de dólares en sobornos del cártel que supuestamente aceptó. En una sentencia previa al juicio dictada la semana pasadael juez presidente impidió que los fiscales presentaran evidencia de la riqueza de García Luna después de que dejó el gobierno mexicano en 2012, diciendo que no habían presentado ninguna prueba de que fuera «financiado con dinero del cártel».

En su declaración de apertura ante el jurado el lunes, el principal abogado defensor de García Luna, César de Castro, destacó la falta de pruebas contundentes que vinculen a su cliente con la corrupción.

«Sin dinero. Sin fotos. Sin vídeos. Sin correos electrónicos. No hay registros. Sin documentos No hay evidencia creíble, creíble y plausible de que el Sr. García Luna ayudara a los cárteles”, dijo de Castro. “Este caso se trata realmente de la falta de evidencia objetiva del gobierno”.

Lo que sí tiene el gobierno, sin embargo, son testigos cooperantes como El Grande. El fallo del juez la semana pasada reveló los nombres de varios otros posibles testigos de cargo, incluido otro alto lugarteniente de Beltrán Leyva llamado Edgar Valdez Villarreal, también conocido como La Barbie por su cabello rubio y su hermoso rostro. La Barbie también fue uno de varios asociados del cártel verificados por Villarreal Barragán, junto con el hermano de Ismael “El Mayo” Zambada, quien testificó previamente a fines de 2018 durante el juicio de El Chapo por entregar personalmente un soborno multimillonario to García Luna.

De Castro le dijo al jurado el lunes que el testimonio del cooperador consistiría en “rumores, especulaciones y las palabras de algunos de los criminales más grandes del mundo, muchos arrestados y extraditados por el señor García Luna”.

De Castro mostró al jurado fotografías de García Luna interactuando con un quién es quién de altos funcionarios estadounidenses de principios de la década de 2000, incluido el expresidente Barack Obama y su entonces secretaria de Estado Hillary Clinton, exdirectora de la DEA y miembros republicanos del Congreso. , incluida la senadora Lindsey Graham.

El abogado defensor sugirió que los miembros del cártel, que han hecho tratos con el gobierno a cambio de reducción de sentencias, buscaban venganza contra García Luna porque era el responsable de sus caídas. Los cárteles “quieren reírse el último”, dijo de Castro, “y quieren su ayuda para hacerlo”.

Del lado del gobierno, el fiscal federal Philip Pilmar le dijo al jurado en su declaración de apertura que García Luna fue “un hombre que traicionó tanto a su país como al nuestro”.

“Mientras se le encomendó trabajar para el pueblo mexicano, tenía otro trabajo, un trabajo más sucio, un trabajo más lucrativo”. dijo Pilmar. “Tomó millones de dólares en sobornos en efectivo para permitir que el cartel de drogas más grande de México enviara toneladas, toneladas literales, de cocaína a los Estados Unidos”.

García Luna enfrenta cadena perpetua si es declarado culpable, y Pilmar dejó en claro que el caso dependerá del testimonio de otros testigos colaboradores como El Grande.

“Testigo tras testigo tras testigo testificarán que ellos y sus jefes le pagaron al acusado”, dijo Pilmar, describiendo cómo los policías federales mexicanos estaban involucrados en la descarga de cargamentos de cocaína para el Cartel de Sinaloa en el aeropuerto de la Ciudad de México. Con García Luna dando las órdenes, dijo Pilmar, “la persona encargada de perseguir al cartel era en realidad su activo más preciado”.

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