Conoce al presidente negro que Colombia borró de su historia - Travel Noire

Conoce al presidente negro que Colombia borró de su historia – Travel Noire

julio 2, 2022
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El 17 de junio de 2002 se hizo historia en Colombia luego de que el país eligiera a su primera mujer afrocolombiana vicepresidente Francia Márquez. Sin embargo, Márquez no fue el único colombiano negro en alcanzar una de las posiciones políticas más altas del país. En el siglo XIX, un hombre llamado Juan José Nieto Gil también hizo Historia al asumir como el primer y único presidente negro de Colombia.

Nacido en 1805 en Baranoa, Colombia, durante una era de revoluciones que transformaron a su país y le permitieron ascender social y políticamente, Nieto Gil dedicó su vida a ser partícipe de guerras en toda América Latina para liberar esos países de España.

Nieto Gil fue proclamado presidente en 1861. Sin embargo, uno de sus grandes logros fue el 21 de mayo de 1851, cuando decretó la abolición de la esclavitud en la costa norte de Colombia durante su etapa como gobernador del Cantón de Cartagena. Por eso esa fecha ahora se conoce como ‘Día de la Afrocolombianidad’ en el país.

Durante siete meses tomó las riendas del país conocido entonces como Confederación Granadina, que incluía Panamá.

Ser el único presidente negro en la historia de Colombia no fue la única ni la más difícil de las conquistas sociales que Nieto Gil tuvo que romper a lo largo de su vida.

Crédito de la foto: Wikimedia Commons| Fuente: http://www.lablaa.org

Primeros años de vida

Aunque nació en una familia humilde, la familia de Nieto Gil y la de los Baranoa eran negros libres en ese momento.

Cuando estallaron las guerras de independencia entre patriotas y realistas en 1811 por la Costa Caribe, Nieto Gil y su familia decidieron mudarse a otra ciudad por seguridad. Terminaron instalándose en Cartagena, una importante ciudad portuaria que comenzaba a desvanecerse a causa del conflicto y, con ello, estaba surgiendo un nuevo régimen político.

Allí conoció a su primera esposa, María Margarita del Carmen Ponce de León.

Fue una figura distinguida dentro de la sociedad cartagenera. Hija de un comerciante canario llamado Juan José Ponce de León, quien se había ganado un puesto de estatus en el nuevo país, ayudó a Juan José Nieto Gil a acceder a la élite local. Por ser de piel clara y tener un gusto autodidacta por la lectura que lo llevó a leer de la biblioteca de la iglesia de su pueblo, José Nieto Gil se ha hecho considerablemente popular entre la élite local.

Tras la muerte de Carmen Ponce de León, se dedicó a escribir y asistir a fiestas donde conoció a Josefa Teresa Plácida de Los Dolores Cavero y Leguina, su segunda esposa. Cavero y Leguina era de una de las familias más ricas de Cartagena.

entrar en política

Con ideas de libertad y derechos civiles adquiridas de la literatura que había leído, Juan José Nieto Gil se convirtió en un acérrimo opositor de los regímenes autoritarios. Posteriormente escribió un panfleto afirmando que la insurrección era el más sagrado de los deberes del pueblo ante un tirano que debía ser asesinado instantáneamente por los hombres libres.

José Nieto Gil ha escrito numerosos artículos para periódicos locales en los que defendía el federalismo como el mejor régimen político para el país.

En este momento, fue nombrado capitán y libró muchas batallas por la independencia de Colombia. El 1 de abril de 1841 fue herido y capturado en Tescua. Fue expulsado y se exilió posteriormente en Jamaica.

Poco después, se firmó una amnistía en el Congreso de Colombia, por parte del gobierno de Tomás Cipriano de Mosquera, que permitió a Nieto Gil regresar al país, luego de tres años de exilio. Al regresar a su tierra natal, retomó el activismo político, llegando a ser gobernador de Cartagena en 1850. En 1861, Nieto Gil asumió la presidencia de Colombia.

Reconocimiento tardío

Lamentablemente, Nieto Gil no gozó de ningún tipo de reconocimiento a lo largo de la historia de Colombia. Un activista negro, liberal y reformista que no inspiraba orgullo a las élites ni merecía el título de presidente colombiano.

A pesar de su importancia en la historia del país, Juan José Nieto Gil tardó casi 150 años en ser reconocido en su propio país. En 2018, el retrato del primer y único presidente negro de Colombia finalmente ocupó el lugar que le corresponde en el palacio presidencial de Bogotá.

Después de su muerte en 1866, su retrato como presidente (en el que Nieto Gil exhibió sus rasgos afrocaribeños, tez oscura, cabello grueso y banda presidencial) fue enviado a París por el gobierno de Colombia para blanquear sus rasgos negros.

Incluso con los cambios, a la élite política no le gustó el retrato. El cuadro terminó en los sótanos del Palacio de la Inquisición de Cartagena, museo ubicado en esa ciudad caribeña.

“Reconocer a Juan José como uno de nuestros presidentes se hizo esperar”. Nos tomó mucho tiempo, pero ahora se quedará en el Palacio de Nariño como uno de los nuestros”, afirmó el presidente Juan Manuel Santos en agosto de 2018, cuando develó el retrato oficial presidencial de Nieto en el Palacio de Nariño.

La pintura actual exhibida en el palacio presidencial de Colombia muestra su cabello negro rizado, barba y piel oscura.

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