Conozca a los jóvenes que trabajan para las empresas más malvadas del mundo

Conozca a los jóvenes que trabajan para las empresas más malvadas del mundo

Un hombre que trabaja en petróleo y gas con su corbata en llamas

Imagen: Lily Lambie-Kiernan

Respondiendo a la pregunta de para qué lo haces trabajar simplemente está drenando. ¿Quién quiere que le recuerden su bandeja de entrada, el triste almuerzo de Tupperware del martes o la última jerga para adormecer el cerebro transmitida por la empresa? Pero para otros que trabajan en industrias controvertidas, posiblemente poco éticas, como combustibles fósiles, tabaco y armas nuclearesesta pregunta puede ser muy incómoda de responder y puede hacer que el oyente desee no haber preguntado nunca.

Ben ha trabajado en petróleo y gas durante más de 10 años y está desesperado por salir. “Trato de no entrar en detalles sobre dónde trabajo”, dice. “Le decía a mi sobrina que trabajaba en una fábrica de chocolates, porque llegaba a casa cubierta de aceite. Me siento avergonzado de lo que hago”.

Después de una breve pausa de examen de conciencia, en la que hizo todo lo posible por pasar a un sector diferente, se encontró comenzando un nuevo puesto como vendedor técnico, de vuelta en petróleo y gas. Como todos los entrevistados para el artículo, solicitó el anonimato por temor a las repercusiones de su empleador.

“Tengo una excelente cantidad de experiencia, pero no me beneficia de ninguna manera fuera del petróleo y el gas”, dice. “En mi tiempo libre, reflexioné sobre lo mucho que no soporto lo que hago. Estaba muy deprimido, pensando: ‘Esto es a lo que he dedicado años de mi vida’. No parece que valga la pena.

Comúnmente se piensa que los millennials y la generación Z son políticamente comprometido y progresista sobre cuestiones climáticas y de justicia social, con 62 por ciento de estos últimos encuentran poco atractiva una carrera en petróleo y gas. Pero la verdad es que ninguna de estas industrias sería capaz de continuar sin nuevas infusiones de talento, o al menos jóvenes dispuestos a dejar de lado temporalmente su moral por el bien de un cheque de pago, incluso si ese cheque de pago promedio, al menos en el campo de Ben: registra £ 45,500, lo que lo hace peor pagado que la publicidad, las finanzas y la investigación.

George, de 27 años, trabaja en tabaco, un de buena fe «stock de pecado» que causa más de ocho millones de muertes al año, y ha sido acusado de deforestación masiva y contaminación de basura a escala global. Se unió a una de las compañías tabacaleras más grandes del mundo después de graduarse y «absolutamente aprovechó la oportunidad» de su alto salario inicial en ventas, aunque sabía que el tabaco nunca sería su «empleo permanente».

El tema de la ética en realidad nunca surgió, pero «recuerdo que mis amigos se burlaban mucho de mí por ser vendedor de cigarrillos», me dice. «Cualquiera que vendría a nuestras fiestas en casa, me presentarían como el vendedor ambulante de cigarrillos, como, ‘simplemente lo mantenemos cerca en caso de que necesitemos cigarrillos'».

Cuando George finalmente llegó a un puesto gerencial, la pregunta sobre su lugar de trabajo se volvió más difícil de responder. “He tenido citas con personas que no lo han tomado bien. Preguntarían cómo podría trabajar en este trabajo y aún así tener ética. Así que realmente ya no hablo de lo que hago”. Y al final, el pensamiento persistente de que el tabaco era solo un recurso provisional en su carrera se volvió demasiado difícil de reprimir: era hora de seguir adelante.

Al igual que Ben, George ahora está tratando de dejar de fumar, pero le preocupa su empleabilidad. “Sé que estaré limitado para trabajar en ciertos sectores, como la atención médica, pero ¿qué pasa con los deportes y la tecnología? Cuando trabajaba en el tabaco, cada vez que pensaba en irme, el miedo al juicio de futuros empleadores siempre era algo que me detenía”.

Uno de los puntos más bajos de Ben llegó cuando le dijeron que despidiera a más de 60 personas en 2020, un año en el que su empresa obtuvo ganancias récord. “Las compañías de petróleo y gas están ganando más dinero que nunca”, dice, “pero donde la gente demanda más combustible y petróleo, las compañías lo retendrán, porque si sobresaturan el mercado, los precios bajarán y perderán ganancias”. Al final, explica, es la gente normal la que paga la cuenta, y él ya no quiere ser parte de ese sistema.

¿Las personas como Ben y George merecen nuestra simpatía? Su millaje puede variar en este caso, pero podría decirse que su deseo de renunciar es algo bueno si representan una marea de trabajadores más jóvenes que se vuelven contra estas industrias. Es más difícil reconciliarse con aquellos que eligen permanecer en estos campos controvertidos, como Katie, que trabaja en armas nucleares, específicamente, como gerente de un programa para el diseño y mantenimiento de submarinos nucleares.

“Crecí al final de la Guerra Fría, así que desde que era niña me ha intrigado morbosamente cómo funcionan estas cosas”, dice. ¿Cómo lidia Katie con sus nueve a cinco y un mundo cada vez más armado para la guerra, del tipo que podría aniquilar a millones y llevar al planeta a un invierno nuclear?

“No estoy construyendo las ojivas reales, solo trabajo en los submarinos que las transportan, no estoy diseñando nada que pueda matar a la gente”, dice. “En mi cabeza, todo está financiado por el gobierno de todos modos. ¿Importa si estoy tomando el dinero por hacerlo?

Solo recientemente se ha visto obligada a reflexionar más profundamente sobre su papel en el sector. «Con el noticias que vienen de Rusia en este momento, me encuentro pensando: ‘¿Realmente estoy agregando a estos problemas de alguna manera o forma?’ Además, si algo saliera terriblemente mal, bombardearían mi lugar de trabajo. Si estoy en la oficina el día que Putin decide comenzar, estoy frito”.

Es comprensible que industrias como aquellas en las que trabajan Ben, George y Katie hayan enfrentado una intensa reacción pública y un escrutinio cada vez mayor a lo largo de los años. Tomemos como ejemplo la abundancia de desafíos legales que enfrentan las compañías de petróleo y gas por su marketing de lavado verde, o el último movimiento del presidente estadounidense Joe Biden para obligar a las compañías de cigarrillos a reducir los niveles de nicotina en sus productos. El Parlamento Europeo está actualmente bajo el fuego de los activistas después de aprobar planes para clasificar la energía nuclear como “verde”.

Pero estos son retrocesos de Sísifo frente a industrias que ejercer un poder inmenso, influencia y control económico. Incluso Ben, que trabaja directamente en petróleo y gas, «no podía pensar en nada que yo o incluso 10,000 de mí pudiéramos hacer para cambiar el rumbo de la forma en que van las cosas en este momento».

Y hay otra razón por la que estos expertos sienten un pesimismo tan profundo sobre sus industrias. Crean tantos puestos de trabajo, dice Katie con tristeza, que “les costaría trabajo deshacerse de ellos”. A sus ojos, todos nosotros, desde el diseñador de ojivas, pasando por el conductor del camión que transporta las armas, hasta el contribuyente que financia estos proyectos, contribuimos a apuntalar la industria nuclear.

Pero si está atrapado en medio de un enfrentamiento nuclear entre Rusia y Occidente, o, en el caso del petróleo, el gas o el tabaco, tiene perdió su casa por la inundación o un ser querido contra el cáncer de pulmón, esto será un consuelo muy frío.

@sophychurchy1

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