Cuerpo de Ingenieros del Ejército Ordenará Nuevo Estudio de Elevador de Granos que Podría Dañar los Sitios del Patrimonio Negro

Cuerpo de Ingenieros del Ejército Ordenará Nuevo Estudio de Elevador de Granos que Podría Dañar los Sitios del Patrimonio Negro

Actualización, 30 de junio de 2022: El Cuerpo de Ingenieros del Ejército concluyó que un informe que encargó el desarrollador del elevador de granos es «insuficiente». El Cuerpo, que está considerando una solicitud de permiso federal del desarrollador, requerirá que la compañía realice un nuevo informe para evaluar el daño potencial a los sitios históricos circundantes, que reemplazará el informe destruido que presentó el año pasado, según un portavoz del Cuerpo.

La agencia federal encargada de supervisar la política de preservación histórica ha expresado su preocupación de que un proyecto industrial en Luisiana pueda causar daños a los sitios históricos afroamericanos. El movimiento sigue una investigación de ProPublica que encontró que una firma de consultoría arqueológica había destruido un informe para el Cuerpo de Ingenieros del Ejército que originalmente detallaba ese daño.

En una carta enviada la semana pasada al Cuerpo de Ejército, el Consejo Asesor de Preservación Histórica dijo que está al tanto de que el informe encargado por el desarrollador del proyecto “ha sido cuestionado por el autor original del informe”. Continuó diciendo: “La ACHP solicita que el Cuerpo aclare cómo abordará este problema”. El Cuerpo está considerando una solicitud de permiso del desarrollador del proyecto.

Greenfield, una empresa agrícola con sede en Colorado, planea construir una instalación de transferencia de granos, que se extendería por más de una milla desde el río Mississippi a través de campos de caña de azúcar. La terminal de granos ha sido cuestionada por grupos comunitarios y de defensa que dicen que el proyecto haría insostenible la vida en partes de Wallace, una comunidad pequeña, casi totalmente negra. También argumentan que el proyecto dañaría sitios históricos importantes, incluido el cercano Museo de la Plantación Whitney, que sirve como un monumento a generaciones de personas obligadas a trabajar en los campos en contra de su voluntad, y la Plantación Evergreen, una plantación inusualmente intacta que ha sido designada como hito nacional.

Greenfield ha dicho que su proyecto no dañará ninguna propiedad histórica. Como evidencia, citó una encuesta que encargó. Pero ese informe, producido por una firma consultora llamada Gulf South Research Corporation para permitir que Greenfield cumpliera con la Ley Nacional de Preservación Histórica, fue alterado drásticamente antes de ser presentado a la División de Preservación Histórica de Luisiana.

La carta enviada la semana pasada al Cuerpo del Ejército fue escrita por Jaime Loichinger, subdirector del Consejo Asesor de Preservación Histórica, quien dijo en una entrevista que la historia de ProPublica había planteado dudas sobre la “validez del informe” y provocó la intervención de la agencia. .

El Cuerpo del Ejército, dijo Loichinger, debe “tomar medidas para complementar o reemplazar” el informe que fue alterado “para asegurarse de que [the Corps] tener una comprensión total y completa de las propiedades históricas.”

El borrador original del informe había concluido que el desarrollo dañaría las propiedades históricas, incluido el Museo Whitney Plantation. Los autores del informe habían escrito que toda el área alrededor de Whitney y la comunidad de Wallace debería caracterizarse como un distrito histórico.

De acuerdo con los correos electrónicos internos de la empresa Gulf South que obtuvo ProPublica y uno de los redactores del informe original, una historiadora de la arquitectura convertida en denunciante llamada Erin Edwards, su cliente le dijo a la empresa que cambiara el informe o se arriesgara a perder el contrato de Greenfield y otros contratos futuros.

En su carta al Cuerpo de Ejército, el Consejo Asesor sobre Preservación Histórica se hizo eco de las conclusiones del informe original.

“Entendemos que la mayoría de los residentes de la comunidad de Wallace son descendientes de los afroamericanos que trabajaron como esclavos en las plantaciones Whitney y Evergreen antes de la emancipación y continuaron como trabajadores agrícolas y arrendatarios después de la emancipación”, dice la carta. “Como tal, parece haber potencial para un distrito histórico asociado con esta comunidad descendiente y un paisaje cultural que lo abarca”.

Gulf South negó previamente que había cambiado los hallazgos debido a la presión y dijo que respaldaba el contenido del informe final. Greenfield dijo que respetaría cualquier sitio histórico descubierto en el curso de la construcción. “La protección de los recursos históricos y culturales es una prioridad en nuestras discusiones con el Cuerpo de Ingenieros”, dijo la compañía en respuesta a las preguntas sobre la reciente carta del Consejo Asesor sobre Preservación Histórica. “Nos tomamos muy en serio nuestras responsabilidades como administradores de esta tierra”.

El proyecto ha recibido la condena reciente de otras voces prominentes en las semanas posteriores a la investigación de ProPublica. Marc Morial, exalcalde de Nueva Orleans y actual presidente de la Liga Urbana Nacional, cuyos antepasados ​​fueron esclavizados en la Plantación Whitney, envió una carta a los ejecutivos de Greenfield el 3 de junio para expresar su “oposición enérgica e inequívoca a sus desacertados planes para desarrollar un enorme complejo elevador de granos” y señalar su preocupación por el “silenciamiento de una evaluación independiente desfavorable”.

Y el 21 de junio, el Louisiana Trust for Historic Preservation, la principal organización de preservación del estado, colocó la tierra alrededor de Wallace y Whitney Plantation en su lista de «lugares más amenazados» de 2022.

“Los planes para un elevador de granos a gran escala, un puerto y otro desarrollo industrial cambiarán la integridad histórica de este corredor y destruirán la calidad de vida general de los residentes locales”, dijo Louisiana Trust. dijo en un comunicado de prensa.

El Cuerpo de Ejército recién ahora está comenzando su revisión de permisos. El Cuerpo le dijo previamente a ProPublica que le preocupa el posible daño a los sitios históricos. El Cuerpo dijo la semana pasada que se pondrá en contacto con el Consejo Asesor de Preservación Histórica esta semana y luego responderá de manera más formal.

Greenfield ya ha comenzado a trabajar en la tierra. A fines de mayo, informó a los residentes de Wallace que planeaba clavar grandes vigas de metal en el suelo de un campo de caña de azúcar para determinar si la construcción podía continuar según lo planeado.

The Descendants Project, una organización que tiene como objetivo generar poder entre las comunidades que rastrean su ascendencia a las personas esclavizadas en las comunidades parroquiales del río, planteó la posibilidad de que el trabajo podría perturbar las tumbas anónimas de las personas esclavizadas. Como parte de una demanda en curso que el grupo está llevando a cabo, The Descendants Project le pidió a un juez de Luisiana que impusiera una orden de restricción sobre las pruebas “previas a la construcción” planificadas por Greenfield en la propiedad.

“Estás hablando del lugar de descanso final de las personas”, dijo Joy Banner, una de las dos hermanas de Wallace que fundaron The Descendants Project, el 3 de junio en una sala del tribunal repleta. “Es por eso que estamos aquí hoy: porque no sabemos dónde están enterrados nuestros antepasados”.

El abogado de Greenfield dijo que “no ha habido ningún testimonio sobre entierros específicos” precisamente en los sitios donde la empresa planeaba comenzar a amontonar. Afirmó que Greenfield incurriría en pérdidas financieras si se le prohibiera comenzar el trabajo de hincado de pilotes en su propiedad.

El juez negó la orden de restricción de emergencia. Días después, el Cuerpo del Ejército rechazó por separado una solicitud de la Clínica de Derecho Ambiental de la Universidad de Tulane para detener el hincado de pilotes, diciendo que no tenía jurisdicción porque el trabajo por sí solo no afectaría los humedales.

Los constructores de Greenfield comenzaron a clavar enormes vigas en el suelo cerca de la casa de la familia Banner el 17 de junio y continuaron el trabajo el 20 de junio, un feriado federal que conmemora el 16 de junio, que celebra la emancipación de las personas esclavizadas.

“Creo que están tratando de enviar el mensaje de que este proyecto no se puede detener y que están avanzando”, dijo Jo Banner, la hermana de Joy. “Las grúas están ahí y actúan como si tuvieran el permiso”.

En su carta, el Consejo Asesor sobre Preservación Histórica dejó en claro su creencia de que el permiso y los planes de Greenfield no deben tratarse como algo inevitable, y recordó al Cuerpo su responsabilidad de considerar la justicia ambiental en las decisiones de permisos. “Una agencia federal debe considerar alternativas de una manera que considere plenamente los efectos de ese compromiso en propiedades históricas”, decía la carta.

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