¿Debería la sociedad decirle a los niños de 10 años: 'El mundo es un lugar mejor contigo en él'?

¿Debería la sociedad decirle a los niños de 10 años: ‘El mundo es un lugar mejor contigo en él’?

(Imágenes falsas)

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Hace un par de semanas, el New York Times publiqué una foto de lo que tenía razones para creer que era un salón de clases de una escuela primaria. No pude evitar notar un letrero grande y colorido en el salón de clases que decía: «El mundo es un lugar mejor contigo en él».

Usando un ejemplo de un salón de clases de quinto grado, le dije a mi audiencia de radio que pensaba que el letrero era tonto, incluso estúpido.

Lo considero parte de la tendencia que induce al narcisismo que comenzó en la década de 1970 con otra idea tonta, el «movimiento de la autoestima», que comenzó, no sorprenderá, en California por un senador estatal que era, no vendrá como una sorpresa, un demócrata. Escribí y dije en ese momento que eso conduciría a terribles consecuencias.

Mi razonamiento fue que la autoestima debe ganarse, que no puede ni debe darse. Las personas que caminan con una alta autoestima no ganada son a menudo un peligro para la sociedad.

Esto fue confirmado por uno de los criminólogos más respetados del país, el profesor Roy Baumeister, quien ha escrito y me dijo en mi programa de radio que los asesinos tienen una autoestima más alta que casi cualquier otro miembro de la sociedad. Esto tiene mucho sentido. Tienes que pensar que eres mejor que los demás para quitarle la vida a otra persona.

Entonces, ¿qué tiene de malo este mensaje para los alumnos de quinto grado? ¿No es algo positivo que a un niño de 10 años le digan que el mundo es un lugar mejor simplemente porque él o ella está en él?

Aparentemente no. Teniendo en cuenta cuánto tiempo se han comunicado tales mensajes a los jóvenes estadounidenses, deberían estar entre los jóvenes más felices de la historia de Estados Unidos. De hecho, deberían estar entre los jóvenes más felices en comparación con los jóvenes que viven en cualquier otro país.

Llevamos 50 años diciéndoles a los jóvenes lo maravillosos, brillantes y especiales que son, dándoles trofeos incluso cuando ellos o sus equipos pierden y, más recientemente, eliminando los valedictorians para que los estudiantes que se gradúan no piensen mal de sí mismos.

Sin embargo, toda esta lluvia de estima ha ido acompañada de las tasas más altas de depresión y suicidio jamás registradas entre los jóvenes estadounidenses.

Igualmente horrible, todos estos elogios inmerecidos han producido al menos dos generaciones de estadounidenses jóvenes y ahora de mediana edad que son realmente especiales, en su narcisismo y en su incapacidad para lidiar con los reveses. Si soy tan bueno, si el mundo tiene suerte de tenerme, ¿por qué la vida no me recompensa? ¿Por qué la vida es tan difícil?

Esta es la génesis de los «espacios seguros» que casi todos los campus estadounidenses contemporáneos brindan a los estudiantes universitarios que encuentran que tener un orador en el campus con el que difieren es tan traumático que se retiran a un «espacio seguro».

Allí se les proporciona chocolate caliente, Play-Doh y videos de gatitos retozando para que puedan aliviar su trauma percibido.

Decirle a cada alumno de quinto grado que el mundo es un lugar mejor porque él o ella está en él alimenta este sentido de importancia inmerecido. Sin mencionar que rara vez es cierto. Su familia puede sentir que es un lugar mejor porque nacieron, y si un padre desea comunicar ese sentimiento, podría ser útil decirlo en alguna ocasión.

Sin embargo, eso plantea la pregunta de si fue algo malo que pocos padres, y mucho menos las escuelas, antes de la década de 1970 les dijeran eso a sus hijos pequeños. En algunos casos, como un niño que piensa excesivamente mal de sí mismo, ocasionalmente puede hacer algo bueno.

Sin embargo, dado el creciente número de jóvenes estadounidenses narcisistas y deprimidos durante el último medio siglo, ciertamente no ha sido bueno para la sociedad comunicar constantemente tales mensajes.

Permítanme contrastar ese cartel en el aula de la escuela primaria con carteles que recuerdo colgados en las paredes de mi escuela primaria, una escuela judía religiosa conocida como yeshivá.

«Amarás a tu prójimo como a ti mismo.»

«Cuida tu lengua» (los chismes son un gran no-no en el judaísmo).

«¿Quién es fuerte? El que vence sus impulsos».

En otras palabras, la educación religiosa tradicional giraba en torno a hacer de los niños mejores personas, precisamente para que un día el mundo sea un lugar mejor por haber estado en él.

Incluso las escuelas públicas estadounidenses tradicionales, hasta mediados del siglo XX, enfatizaban el autocontrol, no la autoestima. Y las escuelas cristianas siempre enfatizaron la humildad, virtualmente lo opuesto a la autoestima inmerecida.

Mi crítica al cartel «El mundo es un lugar mejor contigo en él» en las escuelas primarias se volvió viral después de que un sitio web de izquierda tuiteara una pequeña parte del video de mi programa de entrevistas. En un momento la semana pasada, en realidad fue el tweet de mayor tendencia en Twitter.

Como en todos los casos en que fui atacado en sitios de izquierda, se citó una pequeña parte fuera de contexto de lo que dije o un titular simplemente mintió sobre lo que dije. Un ejemplo de ambos fue este titular en el sitio de izquierda AlterNet: «‘Qué mensaje tan estúpido’: Dennis Prager criticado por sugerir que los niños no tienen sentido».

Uno de los presentadores del podcast de izquierda, «The Young Turks», en realidad dijo que mi padre obviamente no me amaba porque dije que era inconcebible que me hubiera dicho cuando estaba en quinto grado que el mundo es un lugar mejor porque yo estaba en él.

Mi opinión es que mi padre y su padre y su padre y su padre, desde el principio de la historia documentada, probablemente nunca les dijeron eso a sus hijos de 10 años precisamente porque los amaban lo suficiente como para querer convertirlos en adultos maduros y no siguen siendo niños que buscan constante, y exageradamente, afirmación.

Llamamos a la generación de la Segunda Guerra Mundial «la generación más grande». ¿A cuántos miembros de esa generación crees que les dijeron cuando estaban en quinto grado que el mundo era un lugar mejor porque ellos estaban en él?

Sospecho que casi ninguno. Sus padres y sus escuelas enfatizaron el autocontrol, no la autoestima.

Lo cual es una de las principales razones por las que hicieron del mundo un lugar mejor.

Dennis Prager es un presentador y columnista de un programa de entrevistas de radio sindicado a nivel nacional. Su comentario sobre Deuteronomio, el tercer volumen de The Rational Bible, su comentario de cinco volúmenes sobre los primeros cinco libros de la Biblia, se publicará en octubre. Él es el co-fundador de la Universidad de Prager y puede ser contactado en dennisprager.com.

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