Después de recibir millones en pagos de compañías farmacéuticas, Pain Doctor resuelve las acusaciones federales de soborno

Después de recibir millones en pagos de compañías farmacéuticas, Pain Doctor resuelve las acusaciones federales de soborno


Hace una docena de años, un médico del dolor de Santa Mónica, California, llamado Gerald M. Sacks, surgió como uno de los oradores mejor pagados de la industria farmacéutica, ungido para ensalzar las virtudes de una variedad de medicamentos, aunque varios expertos en medicina del dolor dijeron que nunca habían oído hablar de él.

Su botín de la compañía farmacéutica había ocurrido en gran parte bajo el radar hasta 2010, cuando ProPublica empezó a cavar en lo que las empresas estaban pagando a los médicos para dar charlas y consultar sobre sus píldoras. Fue entonces cuando consolidamos los pagos de siete empresas, la mayoría de las cuales habían sido obligadas por acuerdos gubernamentales a hacerlos públicos, en una base de datos que llamamos dólares para docs.

Sacks resultó ser un gran ganador, y escribimos sobre lo poco que explicaba en su currículum por qué. Incluso fue el foco de un artículo de opinión. escribimos en Los Angeles Times sobre cómo los pacientes a menudo desconocen las relaciones que sus médicos tienen con las compañías farmacéuticas.

Sin embargo, las empresas continuaron pagando a Sacks grandes sumas. De 2015 a 2021, recibió más de $2 millones de empresas para hablar y consultar en su nombre, incluido el gasto en viajes y comidas, datos federales muestran.

Pero el mes pasado, 12 años desde que escribimos por primera vez sobre él, el papel desconcertante de Sacks como uno de los médicos del dolor elegidos por los fabricantes de medicamentos tomó un giro diferente: los fiscales federales alegan que le habían pagado para recetar.

Sacos acordó pagar más de $ 270,000 para resolver las acusaciones del Departamento de Justicia de EE. UU. de que había sobornos aceptados de las compañías farmacéuticas Purdue Pharma y DepoMed para recetar sus productos. Purdue es el fabricante de OxyContin y se declaró culpable en 2020 para, entre otras cosas, conspirar para proporcionar sobornos a los médicos. El Estatuto Antisoborno prohíbe a los médicos recetar medicamentos a cambio de hablar o consultar los pagos de los fabricantes de medicamentos.

De 2015 a 2018, Purdue le pagó a Sacks más de $70,000 por hablar y consultar. DepoMed, que cambió su nombre a Assertio Therapeutics en 2018, le pagó más de $285,000 por hablar y asesorar de 2015 a 2018, según el informe del gobierno federal. Abrir base de datos de pagos. Ni Assertio ni su predecesor, DepoMed, han sido acusados ​​por el gobierno de irregularidades.

Sacks escribe unos cuantos miles de recetas al año, incluidos los resurtidos, a los pacientes del programa federal Medicare. Entre la cuenta de años anteriores había cientos de recetas de los medicamentos por los que el gobierno lo acusó de recibir sobornos.

Sacks negó haber actuado mal en el acuerdo y no devolvió las llamadas telefónicas en busca de comentarios. Ni Purdue Pharma ni Assertio respondieron correos electrónicos en busca de comentarios.

“Los médicos tienen prohibido aceptar sobornos diseñados para influir en su toma de decisiones”, dijo el Fiscal General Adjunto Michael D. Granston en un comunicado de prensa. “El cumplimiento de esta prohibición es especialmente crucial con respecto a las drogas peligrosas como los opioides”.

Las acusaciones contra Sacks se relacionan con la prescripción de los medicamentos Butrans, Hysingla y OxyContin, realizada por Purdue, a pacientes con Medicare entre diciembre de 2010 y octubre de 2021. También citan la prescripción de los medicamentos Gralise, Lazanda y Nucynta, realizada por DepoMed, a los beneficiarios de Medicare en 2016.

Los expertos dicen que la evidencia ahora es abrumadora de que existe una fuerte asociación entre los pagos de las compañías farmacéuticas y las recetas médicas. Este vínculo es preocupante, dicen, porque los médicos deben recetar medicamentos únicamente en función de lo que sea mejor para el paciente, no porque reciban dinero de la compañía que fabrica un medicamento. Algunos medicamentos recetados pueden ser más costosos o tener mayores efectos secundarios que las alternativas genéricas o más baratas.

Hoy, el gobierno federal recopila información sobre los pagos de todos los fabricantes de medicamentos y dispositivos en su Abrir base de datos de pagos. Los investigadores dicen que tales pagos muestran que los pacientes y los reguladores deben estar en guardia.

en un Artículo de investigación el mes pasado en el Journal of Health Politics, Policy and Law, los autores señalan que no es solo un estudio el que encontró un vínculo preocupante entre el efectivo de las compañías farmacéuticas y lo que recetan los médicos. “Todos los estudios revisados ​​por pares publicados que han evaluado la asociación entre los pagos y la prescripción utilizando un marco de inferencia causal han encontrado evidencia de que recibir pagos de la industria aumenta la prescripción de los médicos”, escribieron. Hacen un llamado a una variedad de partes, incluidos médicos, la industria farmacéutica y los reguladores, para que tomen medidas para reducir estos conflictos.

El Dr. Aaron Mitchell, uno de los autores y oncólogo en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, dijo que la lista cada vez mayor de hallazgos de investigación anula la suposición de que los pagos a los médicos, particularmente los pequeños como las comidas, no influyen en las recetas de los médicos.

“Durante mucho tiempo, la interpretación legal de un soborno ha sido que los pagos de la industria y otras transferencias de valor a los médicos están bien siempre y cuando no influyan en la prescripción”, dijo. “Ahora tenemos datos abrumadores de que tales pagos influyen en la prescripción. A la luz de eso, necesitamos reexaminar seriamente el statu quo”.

Mitchell sugirió que los reguladores, como la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., revisen su guía relacionada con los pagos de la industria y “dejen claro a todos que estos van a estar bajo un mayor escrutinio y un mayor riesgo de enjuiciamiento que ellos”. tener en el pasado.”

La Oficina de Asesoría Jurídica de la OIG dijo en un comunicado que “ha expresado durante mucho tiempo su preocupación por la práctica de los fabricantes de productos farmacéuticos que brindan algo de valor a los médicos en posición de hacer o influir en las referencias a los productos de los fabricantes”. La oficina emitió un alerta especial de fraude en 2020 que discutió los riesgos de los pagos del programa de oradores a médicos y otros profesionales por parte de compañías de medicamentos y dispositivos médicos.

“OIG ha perseguido, y seguirá persiguiendo, relaciones financieras abusivas entre fabricantes de productos farmacéuticos y médicos”, dice el comunicado.

En 2021, el año más reciente para el que hay datos disponibles públicamente sobre pagos a médicos, las compañías farmacéuticas pagaron a Sacks más de $84,000.

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