Después del fallo sobre el aborto, el personal de la clínica en Virginia Occidental lidia con el trauma y el limbo legal

Después del fallo sobre el aborto, el personal de la clínica en Virginia Occidental lidia con el trauma y el limbo legal

CHARLESTON, W.Va. — Danielle Maness apretó las manos de cientos de pacientes ansiosos que yacían sobre mesas en la sala de procedimientos, ahora vacía. Ha registrado innumerables signos vitales y entregado decenas de refrigerios al área de recuperación, ahora en silencio.

Mirando dentro de cada habitación oscura en la única clínica de abortos de Virginia Occidental, la enfermera jefe se preguntó si alguna vez volvería a tratar a los pacientes aquí para la atención del aborto.

“Literalmente me enferma, y ​​no sabemos qué les depara el futuro”, dijo Maness sobre los residentes que dependen del Centro de Salud de la Mujer de Virginia Occidental. “Es el tipo de angustia que es difícil de expresar con palabras. Están todos estos ‘qué pasaría si’”.

La sala de espera debería haberse estado llenando de pacientes dos días la semana pasada, cuando la clínica reserva todos los espacios para citas de aborto. Pero dado que la Corte Suprema de los EE. UU. anuló Roe v. Wade días antes y dictaminó que los estados pueden prohibir el aborto, la clínica se vio obligada a suspender los procedimientos debido a una ley estatal del siglo XIX que los prohibía. La ACLU de West Virginia presentó una demanda en nombre de la clínica, solicitando que la ley sea declarada inaplicable para que el personal pueda reanudar los abortos de inmediato. Otros estados se encuentran en varias etapas de limbo legal.

En todo el país, los trabajadores de las clínicas que cerraron los servicios de aborto sienten miedo y estrés mientras intentan recoger los pedazos y trazar un camino a seguir. En el centro de West Virginia, los días posteriores al histórico fallo judicial provocaron un tipo diferente de dolor para el personal a medida que se establecía su nueva realidad, una que, según Maness, persistirá mucho después del trauma inicial de la decisión.

Las conversaciones con pacientes frenéticos ese primer día juegan en un bucle ineludible en su cabeza.


FOTOS: Después del fallo del aborto, el personal de la clínica lidia con el trauma


“No creo que ninguno de nosotros pueda bloquearlo”, dijo. “Está constantemente en nuestras mentes”.

Como muchas clínicas que realizan abortos, el centro no ofrecía el procedimiento todos los días. Varios días de la semana se dedican a la atención ginecológica de rutina (exámenes de cuello uterino, pruebas de detección de cáncer), principalmente para pacientes de bajos ingresos con Medicaid que no tienen otro lugar adonde ir. La determinación de continuar ese trabajo ha animado a los empleados.

Inmediatamente después de la publicación de la decisión, Maness fue uno de los pocos miembros del personal encargado de llamar a los pacientes para cancelar las citas de aborto. Al otro lado de la línea, nunca antes había escuchado a la gente hablar con tanto miedo.

Todo el personal se encontró en modo de crisis durante días, aunque ellos y otros en todo el país esperaban el fallo durante meses. “Crees que estás preparado para el momento, pero nunca estás realmente preparado hasta que es una realidad”, dijo la directora ejecutiva Katie Quiñonez.

Observó a su personal desmoronarse y sollozar. Algunos llamaron a pacientes o contestaron teléfonos. Los trabajadores que tenían el día libre se presentaron, algunos todavía en pijama, para relevar a los compañeros y ofrecer apoyo. Quiñonez animó a todos a tomar descansos, a menudo manejando los teléfonos ella misma.

Siempre recordará ese viernes como uno de los peores días de su vida. Durante el fin de semana, apagó su teléfono, se acostó debajo de una manta pesada en su sofá, comió comida chatarra y miró televisión. Era la única forma en que podía escapar y hacer frente.

Cuando ella y su personal regresaron al trabajo, se abstuvo de llenar los espacios vacantes de las citas de aborto canceladas. Algunos pacientes todavía necesitaban otros servicios, pero ella quería que los trabajadores recuperaran el aliento. Ella les dijo que llegaran tarde si era necesario. Las salas de la clínica permanecieron en gran parte vacías, oscuras y silenciosas.

Pero aun así, los teléfonos sonaron.

Beth Fiddler se sentó en su escritorio detrás de la ventana de recepción de vidrio de la clínica en la sala de espera. No tenía pacientes para registrar, ni datos de Medicaid para escanear en gráficos, ni paquetes informativos para repartir.

En cambio, se encontró respondiendo las mismas preguntas una y otra vez, refiriendo a las personas que llamaban a una línea directa o sitio web para ayudarlas a encontrar el proveedor de servicios de aborto fuera del estado más cercano.

«Ustedes van a cerrar pronto, ¿verdad?» No, la clínica estará abierta para brindar otros servicios.

“¿Puedo obtener el Plan B, la píldora del día después? ¿Qué pasa con un DIU u otro método anticonceptivo? Te ayudaré a hacer una cita.

“¿Estás seguro de que no puedo hacer una cita para abortar? ¿No hay una escapatoria, una excepción? No hay servicios de aborto en esta clínica.

Algunas personas que llamaron lo negaron. Algunos permanecieron estoicos, otros lloraron. Algunos respondieron con hostilidad, insistiendo en que Fiddler estaba equivocado. Trató de ser cortés, empática, pero las conversaciones pasan factura.

“Me frustra”, dijo. “Ya estoy estresado y molesto. Entiendo querer encontrar una manera, pero no hay manera”.

Como ve uno de los primeros pacientes trabajadores, Fiddler se enorgullece de hacer que las personas se sientan bienvenidas y seguras. Tener que rechazarlos y simplemente referirlos a un sitio web es devastador, dijo.

“Tan impotente como me siento al respecto, no puedo imaginar cómo se deben sentir”, dijo.

Afuera de la clínica también hay silencio. No hay rumores de pacientes que llegan al estacionamiento para ser escoltados por voluntarios con chalecos rosados. Los únicos autos pertenecen a los empleados y un guardia de seguridad. Al otro lado de la calle, un terreno propiedad de una organización antiaborto está vacío excepto por una gran cruz blanca.

Un manifestante habitual, un pastor con un cartel de «Jesús te ama», oró afuera algunas mañanas temprano, pero la multitud habitual que suplicaba a los pacientes que reconsideraran se había ido. Algunos autos disminuyen la velocidad al pasar. Los trabajadores reconocen algunos como vehículos de los manifestantes e imaginan que la clínica está siendo vigilada, para asegurarse de que no lleguen pacientes para abortar.

La directora Quiñonez dijo que sabe que los próximos pasos serán desafiantes, con un largo camino para que los trabajadores se recuperen del dolor.

“Nuestro personal necesita espacio y tiempo para procesar esta pérdida tan traumática”, dijo. “Y todo el trauma secundario que estamos experimentando de todos los pacientes”.

Simplemente estar en el trabajo es difícil, pero los empleados están dedicados a ayudar a los pacientes.

“Llegamos el lunes y yo estaba como, ‘OK, ¿qué hago ahora?’”, dijo Kaylen Barker, quien maneja los mensajes públicos de la clínica. “Es sombrío volver aquí y darme cuenta de que no podremos brindar la atención vital que las personas necesitan y que tendremos que remitirlos a sitios web. Eso es lo mejor que podemos hacer en este momento”.

Barker llegó a la clínica como paciente durante un susto de cáncer de mama hace 12 años. Recibió atención cuando no tenía otras opciones. Sabía que quería trabajar en este lugar que la ayudó a salvarse, así que aplicó hasta que finalmente fue contratada. Saber que puede ayudar a otros como ella la mantiene en marcha, ya sea que los abortos estén programados o no: “Las personas merecen recibir atención médica en un espacio acogedor, sin prejuicios ni juicios”.

Entonces, Quiñonez y su personal se enfocan en mantener abierta la clínica. Los servicios de aborto representan el 40% de los ingresos de la clínica, lo que deja una brecha que podría significar despidos, pero Quiñonez está decidido a evitarlo.

Ella está alentando a los residentes a transferir su atención ginecológica a la clínica y planea ofrecer nuevos servicios. La clínica agregó recientemente servicios de terapia hormonal de afirmación de género, junto con prevención y tratamiento del VIH. Ella espera que sigan más programas.

Y las donaciones están inundando el fondo de aborto de la clínica. Antes de este año, el saldo del fondo nunca excedía los $50,000. En un fin de semana después del fallo, recaudaron $75,000. El personal utilizará el dinero para ayudar a enviar personas fuera del estado para abortar.

“Sí, estamos cansados, estamos devastados, estamos enojados”, dijo Quiñonez. “Pero esto está lejos de terminar. Quiero asegurarles a las personas que, independientemente de cuán desesperanzado y oscuro se sienta en este momento, este no es el final”.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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