El ex fiscal fue acusado después del tiroteo de Ahmaud Arbery. Más de un año después, el caso sigue en pausa

El ex fiscal fue acusado después del tiroteo de Ahmaud Arbery. Más de un año después, el caso sigue en pausa

ATLANTA — Han pasado más de 14 meses desde que el exfiscal de distrito del condado de Glynn, Jackie Johnson, fue acusado de entorpecer la investigación policial tras el asesinato de Ahmaud Arbery.

Pero Johnson, a quien se le otorgó la fianza, aún no ha tenido su comparecencia inicial ante el tribunal, una lectura de cargos que generalmente ocurre unas pocas semanas o meses después de una acusación y durante la cual el acusado se entera formalmente de los cargos y se declara culpable.

“Eso nunca me ha pasado en un caso, pasar tanto tiempo sin una lectura de cargos”, dijo el abogado defensor penal Dwight Thomas, quien ha estado practicando en el área metropolitana durante décadas.

Un gran jurado en Brunswick entregó la acusación de dos cargos de Johnson el 2 de septiembre de 2021. En marzo, los abogados de Johnson presentaron una moción para desestimar uno de los cargos, alegando que «no hay ni una pizca de evidencia» que Johnson le dijo a dos personas del condado de Glynn. oficiales de policía no arrestar a Travis McMichael, el hombre que disparó y mató a Arbery. La Procuraduría General de Justicia del estado presentó su respuesta de oposición a principios de mayo.

Sin embargo, seis meses después, esas mociones aún están pendientes, sin una audiencia judicial que las aborde o un fallo del juez superior John «Robbie» Turner. Se le asignó el caso porque los jueces del circuito de Brunswick se recusaron.

“Es muy inusual”, dijo Don Samuel, un abogado defensor penal que ha seguido el caso. “No es muy justo para la acusada tener esto sobre su cabeza durante tanto tiempo”.

Samuel agregó: “Este es el trabajo del juez. Él va a tener que hacerlo”.

El secretario del Tribunal Superior del condado de Glynn, Ron Adams, estuvo de acuerdo. “Es responsabilidad del juez”, dijo.

Turner no respondió a los mensajes telefónicos o de correo electrónico en busca de una explicación. Sirvió más de 30 años en el tribunal como juez del Tribunal Estatal del Condado de Bulloch y juez del Tribunal Superior. En 2016, anunció que no buscaba la reelección y que se convertiría en juez principal para ayudar cuando fuera necesario.

“Estamos totalmente preparados para presentar nuestro caso ante el tribunal, y esperamos ansiosamente que el tribunal fije una fecha para la lectura de cargos”, dijo Kara Richardson, vocera de la Fiscalía General. “Nuestro objetivo siempre ha sido y sigue siendo garantizar la máxima justicia para Ahmaud Arbery y su familia”.

Brian Steel, uno de los abogados de Johnson, se negó a comentar.

Johnson se desempeñó como fiscal del distrito judicial de cinco condados de Brunswick desde 2010 hasta que fue derrotada en un intento de reelección en 2020. Fue acusada de dos delitos graves dos meses antes que McMichael; su padre, Greg McMichael, quien alguna vez trabajó para Johnson como investigador; y un vecino, William “Roddie” Bryan, fueron juzgados y condenados por el asesinato de Arbery.

Arbery, un hombre negro desarmado de 25 años, fue perseguido por los McMichael y Bryan por el vecindario de Satilla Shores el 23 de febrero de 2020. Una vez acorralado por la camioneta de Travis McMichael y la camioneta de Bryan, Arbery cargó contra el McMichael que empuñaba una escopeta. , que mató a Arbery a tiros de escopeta.

Posteriormente, los tres hombres fueron condenados por delitos de odio federales por atacar a Arbery debido a su raza.

Johnson está acusado de decirle al sargento de policía del condado de Glynn. Stephanie Oliver y el investigador principal Stefan Lowery no arrestaran a Travis McMichael el día del tiroteo. Ese cargo, obstrucción y obstaculización de un oficial de la ley, es un delito grave con un castigo de hasta cinco años de prisión.

La moción presentada por los abogados de Johnson hace seis meses citó una entrevista que Oliver le dio al GBI, así como su testimonio ante el gran jurado en el que dijo que nadie la presionó para arrestar o no arrestar a nadie. Lowery, el investigador principal, le dijo al GBI que el asistente del fiscal de distrito Rocky Bridges le había dicho que, debido a que los McMichaels no eran un riesgo de fuga, no era necesario realizar arrestos ese día, según la moción.

Johnson también está acusada de un segundo delito grave: violar su juramento al no tratar a la familia de Arbery con justicia y dignidad; mostrar favor a Greg McMichael; y no revelar que pidió ayuda al vecino DA George Barnhill con el caso antes de recomendar a la Oficina del Fiscal General que se le asigne el caso.

En su presentación judicial, los abogados de la Fiscalía General señalaron que Johnson intercambió más de una docena de llamadas telefónicas con McMichael en los días posteriores al asesinato de Arbery, a pesar de que ella se había recusado del caso. Las llamadas telefónicas sugieren que Johnson pudo haber estado manteniendo a McMichael, su exempleado, informado sobre la investigación.

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©2022 The Atlanta Journal-Constitución. Visite ajc.com. Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

Esta historia fue publicada originalmente 23 de noviembre de 2022 6:00 a. m.

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