El mayor negocio deportivo de todos los tiempos

El mayor negocio deportivo de todos los tiempos

En 2007, la Asociación Nacional de Baloncesto llegó a un acuerdo con ABC/ESPN y TNT en el que las cadenas de televisión acordaron pagar 7400 millones de dólares durante 8 temporadas por el derecho a transmitir partidos de la NBA. Esos 7.400 millones de dólares, que pertenecían a los dueños de los equipos de la liga, no se pagaron por adelantado, de una sola vez. Se pagó mensualmente una cantidad prorrateada de $7.400 millones a los propietarios de los equipos.

Entonces, en la práctica, cada mes durante la vigencia de ese acuerdo, alguien del departamento de finanzas de la NBA acumuló el desembolso y lo dividió para enviarlo a 31 destinatarios.

Pero espera, solo hay 30 equipos de la NBA. ¿Por qué la NBA envió 31 cheques?

Ese cheque extra fue para un par de hermanos llamados Ozzie y Daniel Silna. Los hermanos Silna no poseían un equipo de la NBA. De hecho, fueron despreciados universalmente por los ejecutivos de la NBA y los dueños de los equipos.

Entonces, ¿por qué obtuvieron una parte de las regalías de televisión de la NBA? Porque décadas antes, los hermanos Silna se encontraron accidentalmente sentados en lo que hoy se considera el mayor negocio deportivo de todos los tiempos.

Vidas tempranas

Ozzie y Daniel Silna nacieron en 1933 y 1944, respectivamente, de una pareja de inmigrantes letones que se establecieron en Nueva Jersey, vía Palestina, en la década de 1930. Su padre dirigía un pequeño negocio textil del que ambos hermanos se hicieron cargo y lo dirigieron durante dos años hasta que la empresa se vendió a principios de la década de 1960.

En caso de que te lo preguntes, SÍ, los hermanos jugaban al baloncesto cuando eran niños. Ninguno de los dos era particularmente bueno, pero Dan en particular se enamoró de todo lo relacionado con el baloncesto a una edad temprana. Ese amor eventualmente se convirtió en una obsesión de por vida y el sueño de ser dueño de un equipo de la NBA.

Cuando era niño, Dan se dijo a sí mismo:

«Si no puedo jugar, lo mejor que puedo hacer es tener un equipo.«

Y, una vez que se hizo rico, eso es exactamente lo que hizo.

Fortuna de poliéster

A principios de la década de 1970, Ozzie y Daniel lanzaron su propio negocio de tejido. Los hermanos hicieron crecer este negocio de tejidos hasta convertirlo en uno de los mayores fabricantes de poliéster del mundo. Su sincronización no podría haber sido más perfecta. El poliéster fue el tejido elegido para la moda de las bailarinas disco. Mientras la fiebre disco se extendía por la nación en la década de 1970, el negocio del poliéster Silna floreció y los hermanos se hicieron ricos. Lo suficientemente rico como para cumplir el sueño de la infancia de Dan de ser dueño de un equipo de la NBA. Pero habría un desvío.

Rechazo de la NBA

En 1974, los Silna intentaron comprar los Detroit Pistons al fundador del equipo, Fred Zollner. Los Silna ofrecieron $4,85 millones, lo que equivale a $30 millones en dólares de hoy. Zollner rechazó su oferta y finalmente aceptó $7 millones de otra parte.

No había otros equipos de la NBA a la venta y no parecía que ninguno llegaría al mercado en el corto plazo. Afortunadamente para Dan Silna, la NBA no fue el único juego en la ciudad… literalmente.

Por extraño que parezca, a mediados de la década de 1970 había en realidad DOS ligas profesionales de baloncesto operando en los Estados Unidos:

  • La Asociación Nacional de Baloncesto (NBA)

y

  • La Asociación Americana de Baloncesto (ABA).

Aceptación ABA

La ABA se fundó en 1967 como un intento de socavar el monopolio de la NBA sobre el baloncesto profesional. Podrías asumir que el ABA era una broma, especialmente si estás imaginando el universo retratado por Will Ferrell película de 2008 «Semi-Pro», pero esa suposición es falsa. A principios de la década de 1970, la ABA planteó un desafío significativo al dominio de la NBA.

Los propietarios de ABA estaban llevando a cabo una guerra salarial a gran escala contra la NBA. Los equipos de la ABA estaban ofreciendo a los jugadores jóvenes contratos mucho más grandes de lo que sus contrapartes de la NBA jamás podrían soñar. La ABA también introdujo nuevos y emocionantes conceptos como la línea de tres puntos y el concurso de clavadas All Star Game. Las futuras leyendas de la NBA, Julius Erving, Moses Malone, Connie Hawkins y Larry Brown, comenzaron en la ABA.

Cuando el intento de los hermanos Silna de comprar una franquicia de la NBA fracasó, fueron a comprar un equipo de la ABA. En 1973 llegaron a un acuerdo para comprar los Carolina Cougars de la ABA en apuros por $ 1 millón. Tan pronto como se cerró el trato, los hermanos decidieron trasladar el equipo a St. Louis, donde esperaban llegar a un contingente más grande de fanáticos del baloncesto. Procedieron a invertir $ 3 millones adicionales de su propio dinero en los recién nombrados «Spirits of St. Louis» contratando jugadores jóvenes y mejorando las instalaciones del equipo. También contrataron a un joven locutor recién egresado de la escuela de radiodifusión de Syracuse con el nombre de Bob Costas para hacer el comentario jugada por jugada del equipo.

Espíritus de San Luis

En su primera temporada, los Spirits of St. Louis llegaron a los playoffs. De hecho, derrotaron al campeón defensor de la ABA, los New York Nets, antes de perder ante el eventual equipo ganador, los Kentucky Colonels.

Desafortunadamente, ese fue el punto más alto para los Espíritus. Un año después, en 1976, la Asociación Estadounidense de Baloncesto quebró. Como parte de un acuerdo de desmantelamiento, los cuatro equipos ABA más viables se convirtieron en franquicias de la NBA en toda regla. Esos cuatro afortunados equipos fueron:

  • pepitas de denver
  • Indiana Pacers
  • San Antonio Spurs
  • Redes de Nueva York

De los tres equipos restantes de la ABA, los Virginia Squires quebraron antes de que se pudiera llegar a un acuerdo de compensación financiera con la NBA. Eso dejó a los Coroneles de Kentucky y los Espíritus de St. Louis. Como parte del acuerdo de desmantelamiento, ambos equipos necesitaban aprobar la fusión para que el trato se llevara a cabo. El dueño de los Kentucky Colonels (que era el presidente y mayor accionista de Kentucky Fried Chicken) aceptó una $3.3 millones oferta de compra y luego se postuló con éxito para gobernador.

Habiendo volcado sus corazones y almas en sus amados Spirits, los hermanos Silna eran mucho más reacios a aceptar una compra rápida y desaparecer del baloncesto para siempre. Acordaron aceptar un $2.2 millones suma global por el derecho a reclutar a sus ex jugadores en la NBA. Pero eso no fue suficiente.

Una concesión sin sentido

Para hacer felices a los Silna y lograr que se fueran, un ejecutivo de la NBA olvidado hace mucho tiempo tramó una idea que la liga asumió sería una concesión sin sentido.

En la década de 1970, la audiencia televisiva de la NBA era apenas un bache en el radar de audiencia. Los juegos apenas se emitían. Incluso las series de campeonatos de la NBA se mostraron en cinta con retraso después de las noticias de las 11 p. m. ¡Y ese fue un juego de campeonato!

Para hacer felices a los hermanos, los ejecutivos de la NBA ofrecieron a los Silna un pequeño porcentaje de los derechos de «Visual Media» (también conocido como televisión).

Más específicamente, su oferta era por un recorte de 1/7 de los ingresos obtenidos por los cuatro equipos de la ABA que estaban siendo absorbidos por la NBA. En otras palabras, los Silna renunciarían a su franquicia ABA a cambio de 1/7 de los ingresos por televisión generados por los Spurs, Nuggets, Nets y Pacers. Y aquí está el truco: la participación de propiedad de 1/7 duraría en perpetuidad. Es decir, para siempre, o mientras la NBA exista como una entidad viable. Específicamente, el contrato decía:

«El derecho a recibir dichos ingresos continuará mientras la NBA o sus sucesores continúen en su existencia..«

Los Silna aceptaron. Su abogado, que negoció el trato, obtuvo una reducción del 10% de las regalías de Silna.

Durante los primeros años, entre 1976 y 1978, los Silna no ganaron un centavo de la NBA y parecía que la liga había negociado un trato brillante. Sin embargo, en 1979, los Silna recibieron su primer cheque de regalías por la cantidad de $200,000.

Para la temporada 1980-81, los Silna ganaron $ 521,749.

Luego, entre 1980 y 1995, la popularidad de la NBA explotó gracias a jugadores como Kareem Abdul-Jabbar, Larry Bird, Magic Johnson y más tarde Michael Jordan, Charles Barkley y Shaquille O’Neal. Y con esa explosión de popularidad llegaron varios contratos televisivos muy importantes.

Mega contratos de televisión

El primer mega contrato que firmó la NBA ocurrió en 1997 cuando NBC y Turner acordaron pagar $ 2.7 mil millones para transmitir juegos. Cinco años más tarde, ABC/ESPN/TNT acordaron pagar un monto combinado de $4.600 millones. En 2007, ABC/ESPN/TNT firmó los 7.400 millones de dólares a ocho años que mencionamos al comienzo de este artículo.

Cada vez que se cerraba un nuevo trato, los hermanos Silna cobraban.

  • Durante la temporada 2010-2011 los Silna ganaron una regalía de $ 17,45 millones.
  • Para 2011-12, ganaron $ 18,5 millones.
  • Para la temporada 2012-2013, la participación de los hermanos Silna en los ingresos por televisión fue un poco más $ 19 millones.

Entre 1976 y 2013, las regalías televisivas de la NBA pagaron a Ozzie y Daniel Silna…

$ 300 millones

Pero espera, se pone mejor…

Porque el idioma en su contrato original cubría todo «medio visual» ingresos, en 2012 los Silna llevaron a la NBA a los tribunales por el dinero obtenido de fuentes que eran inimaginables en 1976. Por ejemplo, transmisiones internacionales, derechos de Internet y la red de televisión por cable de la NBA. Sorprendentemente, un juez federal se puso del lado de los hermanos y falló que la NBA tuvo que pagarles para cubrir los ingresos incrementales de los últimos años y aumentar las regalías futuras en el futuro.

Cobrar

La NBA hizo varios intentos de comprar su salida del trato a lo largo de los años. En 1982, la NBA ofreció comprar el contrato de los hermanos por $ 5 millones pagados durante cinco años. El Silna respondió con $ 8 millones durante ocho años. ¡La NBA declinó!

La liga siguió así, pero a medida que crecían las regalías, también lo hacía el costo de comprar los Silnas.

Finalmente, el 7 de enero de 2014, la NBA anunció que finalmente había llegado a un acuerdo con Ozzie y Daniel que permitía a ambas partes alejarse de una vez por todas y poner fin a años de amargas demandas judiciales y animosidad. ¿El precio para finalmente deshacerse de las Silnas?

$ 500 millones

Los hermanos aceptaron el trato en abril de 2014. El trato se concluyó.

Ozzie Silna murió en 2016 a la edad de 83 años, un hombre muy feliz y rico.

¡El hermano menor Daniel todavía está vivo! Y aunque es posible que no haya logrado el sueño de su infancia de ser dueño de un equipo de la NBA, obtuvo un buen premio de consolación: $ 800 millones en regalías de televisión de la NBA 🙂

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