Explicado: qué nave espacial está usando la NASA para su misión DART y cómo va a salvar al planeta de los asteroides- Technology News, Firstpost

Explicado: qué nave espacial está usando la NASA para su misión DART y cómo va a salvar al planeta de los asteroides- Technology News, Firstpost

Durante años, científicos de todo el mundo han estado trabajando en varias formas de cambiar la trayectoria de un asteroide o cualquier cuerpo interestelar que se dirija hacia la Tierra, que tiene el potencial de eliminar la vida del planeta.

El lunes, la NASA emitirá su primer intento de modificar la órbita de un asteroide, una capacidad que será fundamental si detectamos un asteroide que suponga una amenaza de colisión con la Tierra.

Explicado: ¿Qué es la nave espacial DART y cómo la NASA planea usarla para salvar el planeta de los asteroides?

Toda la operación se centra en si DART, un nuevo sistema de uso de naves espaciales para alterar el curso de un asteroide, funciona como esperan los ingenieros y científicos de la NASA.

DART significa Double Asteroid Redirection Test y es una misión espacial para ver si podemos colocar objetos en la trayectoria de un asteroide o un cuerpo interestelar menor y alterar su curso, si se dirigía al planeta Tierra.

¿Cuál es la Misión DART que llevará a cabo la NASA esta semana?
La misión que llevará a cabo la NASA el lunes tendrá como objetivo un pequeño asteroide llamado Dimorphos que orbita alrededor del más grande 65803 Didymos, formando un sistema binario. Si todo va según lo planeado, DART se dirigirá hacia una colisión frontal que ralentizará a Dimorphos, alterando su órbita alrededor de Didymos.

¿Qué tipo de nave espacial usará esta misión?
La propia nave espacial DART que se está utilizando para esta misión pesa más de 600 kg y carece de los instrumentos que normalmente encontraría en una nave espacial. Sus paneles solares incluyen una celda solar de concentración experimental que ocupa menos espacio para generar la misma cantidad de energía que el hardware espacial existente, y su transmisor principal está probando una nueva configuración de antena.

El equipo más importante de la nave espacial DART es la cámara única, la cámara de reconocimiento y asteroides Didymos para navegación óptica, o DRACO, una cámara de 2560 × 2160 píxeles. DRACO y el hardware de transmisión son capaces de enviar una imagen a la Tierra cada segundo.

Explicado: ¿Qué es la nave espacial DART y cómo la NASA planea usarla para salvar el planeta de los asteroides?

¿Cómo se supone que se desarrollará la misión DART?
Durante su aproximación final a Dimorphos, DART estará lo suficientemente lejos como para que las transmisiones de ida y vuelta tomen más de un minuto. Como tal, la aproximación final y la orientación del asteroide serán manejadas por un sistema de navegación a bordo llamado SMART Nav (navegación autónoma en tiempo real con maniobras de cuerpo pequeño).

Una vez que la nave espacial DART esté lo suficientemente cerca de Dimorphos, SMART Nav rastreará al Didymos más grande y lo usará para navegar hasta unos 50 minutos antes de su colisión con Dimorphos. Hasta 2,5 minutos antes de la colisión, la nave espacial DART mantendrá su rumbo utilizando sus motores iónicos internos.

2,5 minutos antes de la colisión, el motor de iones se apagará y DART entrará en una colisión a unos 6 kilómetros por segundo. Aunque Dimorphos tiene solo unos 120 metros de ancho, en este punto debería llenar completamente la vista desde DRACO.

Sabremos que la colisión fue exitosa si dejamos de recibir imágenes o cuando se detiene la transmisión. DART está acompañado por una pequeña nave llamada LICIACube, construida por la Agencia Espacial Italiana. Fue liberado de DART a principios de septiembre y está en un curso que lo llevará más allá de Dimorphos unos tres minutos después del impacto. LICIACube tiene dos cámaras (de campo ancho y estrecho, una de las cuales lleva filtros de color RGB) y captará imágenes del asteroide así como de cualquier material expulsado por el impacto.

Sin embargo, la NASA puede tardar varios meses en saber si la misión fue exitosa o no, antes de que puedan asegurarse de que la órbita de Dimorphos se modificó con éxito.

¿Qué pasa si la misión tiene éxito?
Si la misión tiene éxito, la NASA espera lanzar varias más de estas naves espaciales y módulos DART hacia asteroides considerables que sabemos que se acercan a la Tierra, especialmente si sabemos con certeza que habrá una colisión.

La NASA planea lanzar estas naves espaciales DART con al menos 10 años o más de anticipación para darle tiempo de cambiar a una órbita menos amenazante. Tener un método que se ha demostrado con éxito para hacerlo será un gran paso adelante para los programas de defensa planetaria de la NASA.

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