Genial artículo de The Atlantic Wire!

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julio 2, 2022
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Documentos recién desclasificados, obtenidos por la Universidad George Washington Archivo de seguridad nacional, parecen reconocer por primera vez la existencia del Área 51. Cientos de páginas describen la génesis del sitio de Nevada que fue el hogar del programa de aviones espía del gobierno durante décadas. Sin embargo, los documentos no mencionan a los extranjeros.

El proyecto comenzó humildemente. En el pre-drone fue Aproximadamente una década después del final de la Segunda Guerra Mundial, el presidente Eisenhower firmó un proyecto destinado a construir un avión tripulado de largo alcance y gran altitud que pudiera fotografiar objetivos remotos. Trabajando juntos, la Fuerza Aérea y Lockheed desarrollaron una nave que podía albergar las cámaras de alta resolución requeridas para las imágenes, una nave que se convirtió en el U-2. ¿Por qué «U-2»?

Decidieron que no podían llamar al avión del proyecto bombardero, caza o avión de transporte, y no querían que nadie supiera que el nuevo avión era de reconocimiento, así que [Air Force officers] Geary y Culbertson decidieron que debería entrar en la categoría de aviones utilitarios. En ese momento, solo había dos aviones utilitarios en los libros, un U-1 y un U-3. le dijo a Culbertson que el Lockheed CL-282 se conocería oficialmente como el U-2.

El siguiente paso fue encontrar un lugar desde el cual pudiera volar el avión de alto secreto.

El 12 de abril de 1955 [CIA officer] Richard Bissell y el Coronel Osmund Ritland (el oficial superior de la Fuerza Aérea en el personal del proyecto) sobrevolaron Nevada con [Lockheed’s] Kelly Johnson en un pequeño avión Beechcraft pilotado por el piloto de pruebas jefe de Lockheed, Tony LeVier. Vieron lo que parecía ser una pista de aterrizaje junto a un salar conocido como Groom Lake, cerca de la esquina noreste del campo de pruebas de Nevada de la Comisión de Energía Atómica (AEC). Después de debatir si aterrizar en la antigua pista de aterrizaje, LeVier dejó el avión en el lecho del lago y los cuatro se acercaron para examinar la pista. La instalación se había utilizado durante la Segunda Guerra Mundial como campo de tiro aéreo para los pilotos del Army Air Corps. Desde el aire, la franja parecía estar pavimentada, pero en una inspección más cercana resultó que originalmente se había formado con tierra compactada que se había convertido en polvo hasta los tobillos después de más de una década de desuso. Si LeVier hubiera intentado aterrizar en la pista de aterrizaje, el avión probablemente se habría volcado cuando las ruedas se hundieron en la tierra suelta, matando o hiriendo a todas las figuras clave del proyecto U-2.

Esa es la primera mención reconocida del sitio de Groom Lake, según Chris Pocock, un autor británico que ha escrito extensamente sobre el programa y proporcionó sus pensamientos al archivo de GWU. Tampoco, al parecer, se ha visto la imagen de bajo contraste que acompaña a esa sección (abajo).

El nombre «Área 51», tan evocador, fue un accidente de las circunstancias.

Después de consultar con [the CIA’s] Dulles, Bissell y Miller le pidieron a la Comisión de Energía Atómica que agregara el área de Groom Lake a sus propiedades inmobiliarias en Nevada. El presidente de la AEC, el almirante Lewis Strauss, estuvo de acuerdo y el presidente Eisenhower también aprobó la adición de esta franja de tierra baldía, conocida por su designación en el mapa como Área 51, al sitio de pruebas de Nevada. Los contornos del Área 51 se muestran en los mapas no clasificados actuales como un área rectangular pequeña contigua a la esquina noreste del sitio de prueba de Nevada, mucho más grande.

Reconociendo que la gente podría no estar entusiasmada con mudarse a un lugar llamado «Área 51» en medio del desierto, se ofreció un nuevo nombre: «Paradise Ranch, que pronto se acortó a Ranch». Sin embargo, era menos atractivo en la cultura popular.

El Archivo de Seguridad Nacional describe otras nuevas revelaciones en los documentos (todas las 407 páginas de las cualesse puede descargar desde el sitio). Tres nuevos detalles:
  • Más de tres páginas (págs. 153-157, previamente borradas en su totalidad) sobre la participación británica en el programa U-2. Los autores señalan que el presidente Dwight Eisenhower vio la participación británica «como una forma de confundir a los soviéticos en cuanto al patrocinio de sobrevuelos particulares», así como para difundir el riesgo de fracaso.
  • Una cuenta (págs. 231-233, previamente redactada en su totalidad) de las operaciones U-2 de la India, entre 1962 y 1967, desencadenadas por la guerra chino-india de 1962.
  • Una cuenta (págs. 222-230 y sigs., eliminada casi por completo en la versión anterior) de las operaciones de U-2 nacionalistas chinos patrocinadas por EE. UU., que incluye tablas del número de sobrevuelos y misiones periféricas cada año.

También incluye una anotación sobre el vuelo U-2 más famoso: el vuelo del 1 de mayo de 1960 de Francis Gary Powers que terminó cuando la nave de Powers fue derribada por un misil tierra-aire soviético. En otra superposición con la vigilancia moderna, el vuelo de Powers partió de un aeródromo en la ciudad pakistaní de Peshawar.

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