Imágenes íntimas de pescadores en el mar

Imágenes íntimas de pescadores en el mar

Una versión de este artículo apareció originalmente en VICE Bélgica.

Hace unos veranos, en 2019, el fotógrafo Mayli Sterkendries abordó un barco en Ostende, una ciudad costera en el norte de Bélgica. los Sostén de la familia (“Breadwinner” en holandés) fue construido en 1967 y se ha utilizado como campo de entrenamiento para locales pescadores desde entonces.

«Un amigo me habló de los pescadores y los describió como grandes personajes», cuenta Sterkendries a VICE. «Conocía a algunos de ellos personalmente; las historias que me contó inmediatamente me dieron ganas de saber más».

De vuelta en tierra, recopiló todas sus imágenes en un retrato íntimo de la comunidad unida, nombrando el resultado serie de fotos “Vesche Vis”, o “pescado fresco” en el dialecto local. En febrero de 2022, decidió volver a consultar con la tripulación.

Las complicaciones del coronavirus y el Brexit han hecho que no todo haya sido fácil para los trabajadores desde la primera visita de Sterkendries. Aún así, continúan crucero de pescado mientras brinda a los aprendices una experiencia muy necesaria en alta mar. “Me hizo bien volver allí”, dice ella. “Estamos hablando de un barco que existe desde hace más de 50 años”.

Entre los viajes del fotógrafo, los pescadores habían arreglado el bote y reclutado a un par de nuevos colegas. El enfoque de Sterkendries para documentar la vida laboral de estos marineros y su trabajos dificiles y peligrosostambién había cambiado.

La segunda iteración de su proyecto, simplemente llamada «Broodwinner», es un asunto más colaborativo. Julie Verdin, una estudiante de arte audiovisual, se acercó a Sterkendries y quería realizar entrevistas con los pescadores para un proyecto. Max Bekaertun videógrafo se unió a ellos en el barco, también. “La idea”, dice Sterkendries, “es exhibir nuestro trabajo juntos después de que hayamos desarrollado todo”.

Durante mucho tiempo Sterkendries asoció el mundo de la pesca con su padre, un hombre robusto, de voz áspera y con una sola oreja perforada. “Se parece al Capitán Birdseye”, se ríe. Con eso en mente, esperaba encontrarse con pescadores que tuvieran voces resonantes similares y personalidades fuertes, y no se sintió decepcionada por quién y qué encontró en el Broodwinner. “Sus rostros son fuertes y honestos y, sí, gritan mucho para ser escuchados”.

La pesca puede ser una de las industrias más antiguas que existen, pero muchos de nosotros ignoramos qué es exactamente lo que hacen los pescadores en sus actividades. arrastreros todo el dia. A bordo, Sterkendries tuvo tiempo de averiguar mientras los trabajadores discutían los entresijos de sus vidas, lo que la llevó a una mejor comprensión de las demandas y dificultades del trabajo.

En el Mar del Norte, la paciencia es una virtud. Los pescadores del Broodwinner se levantan al amanecer para descargar sus capturas en la pescadería de Ostende. mercado, que sólo cierra dos días al año. “Navegar fuera del puerto, alejarse de la costa y clasificar todas las redes requiere mucha planificación”, dice.

Los años han sido duros para los pescadores. Para obtener ganancias, necesitan desembarcar una cantidad decente de pescado cada día, una tarea que se vuelve cada vez más difícil a medida que las aguas se vuelven cada vez más sobreexplotado.

La pandemia ha llevado a que menos restaurantes compren sus productos. Tal como está, hay menos pescado para pescar y menos dinero para ganar, incluso si el precio del pescado en el mercado está aumentando.

Luego está el Brexit. Para la mayor parte de los últimos 350 años mas o menos, las aguas británicas han sido vitales para los pescadores belgas. Pero la decisión del Reino Unido de abandonar la Unión Europea en el verano de 2016 ha tenido ramificaciones para todo tipo de industrias y trabajadores en todo el continente, y los pescadores de Ostende no son una excepción.

No fue hasta enero de 2021, después de años de ansiedad e incertidumbre, que se negoció una solución. Se concedió a las autoridades belgas 17 licencias pescar dentro de un área de 19 km del Reino Unido, aunque 14 estados miembros de la UEincluida Bélgica, están descontentos con la distribución de las licencias y sus efectos en sus pescadores.

En los últimos años, un impulso hacia fuentes de energía más limpias ha llevado a la construcción de enormes parques de turbinas eólicas en todo el Mar del Norte. Ostende alberga varios de estos desarrollos a gran escala, que tienen enormes ramificaciones para los pescadores locales. Erigir turbinas significa eliminar los bancos de arena donde los peces ponen huevos, con el efecto colateral de que haya menos población en los alrededores.

Las turbinas también funcionan en parte con enormes cables submarinos, por los que los barcos como el Brodwinner no pueden navegar, lo que significa que las franjas del mar ahora están completamente fuera de los límites. Puede ver por qué la moral puede estar baja ocasionalmente en barcos como el Broodwinner.

A pesar de las dificultades, el vínculo entre los pescadores sigue siendo fuerte. “Siempre estaban riendo y bromeando”, recuerda Sterkendries. “Puede ser fácil malinterpretar a estos hombres cuando los ves en el puerto porque son imponentes, pero en realidad son extremadamente amables entre ellos”.

Es una profesión difícil y sin glamour, pero todavía hay jóvenes en Ostende y más allá que quieren trabajar en los barcos para ganarse la vida. Durante su tiempo con los pescadores de arrastre, Sterkendries conoció a los jóvenes aprendices, algunos de los cuales tenían vínculos con la industria desde hacía décadas. “Sus abuelos eran pescadores. Quieren mantener la tradición familiar”.

Echa un vistazo a las fotos de los dos viajes de Mayli Sterkendrires a continuación.

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