Investigadores buscan tumbas perdidas de internado de nativos americanos

Investigadores buscan tumbas perdidas de internado de nativos americanos

Un miembro de un equipo afiliado al Servicio de Parques Nacionales utiliza un radar de penetración en el suelo con la esperanza de detectar lo que hay debajo del suelo mientras busca a más de 80 niños nativos americanos enterrados en la antigua Escuela Industrial India de Génova, el jueves 27 de octubre de 2022. en Genoa, Neb. Durante décadas, la ubicación del cementerio de estudiantes ha sido un misterio, perdido con el tiempo después de que la escuela cerró en 1931 y los recuerdos se desvanecieron del campus que alguna vez estuvo ocupado y se extendía sobre 640 acres en la pequeña comunidad de Genoa.  (Foto AP/Charlie Neibergall)

Un miembro de un equipo afiliado al Servicio de Parques Nacionales utiliza un radar de penetración en el suelo con la esperanza de detectar lo que hay debajo del suelo mientras busca a más de 80 niños nativos americanos enterrados en la antigua Escuela Industrial India de Génova, el jueves 27 de octubre de 2022. en Genoa, Neb. Durante décadas, la ubicación del cementerio de estudiantes ha sido un misterio, perdido con el tiempo después de que la escuela cerró en 1931 y los recuerdos se desvanecieron del campus que alguna vez estuvo ocupado y se extendía sobre 640 acres en la pequeña comunidad de Genoa. (Foto AP/Charlie Neibergall)

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Los cuerpos de más de 80 niños nativos americanos están enterrados en la antigua Escuela Industrial India de Génova en el centro de Nebraska.

Pero durante décadas, la ubicación del cementerio de estudiantes ha sido un misterio, perdido con el tiempo después de que la escuela cerró en 1931 y se desvanecieron los recuerdos del campus que alguna vez estuvo ocupado y se extendía sobre 640 acres en la pequeña comunidad de Génova.

Ese misterio puede resolverse pronto gracias a los esfuerzos de los investigadores que estudiaron detenidamente documentos y mapas de un siglo de antigüedad, examinaron la tierra con perros especialmente entrenados e hicieron uso de un radar de penetración terrestre en busca de las tumbas perdidas.

“A estos niños, en mi opinión, no se les respetó y eran niños desechables de los que nadie hablaba”, dijo Judi gaiashkibos, directora ejecutiva de la Comisión de Asuntos Indígenas de Nebraska, cuya madre asistió a la escuela a fines de la década de 1920. “Estaban escondidos, enterrados bajo tierra, y es hora de quitar la oscuridad. Hasta que hagamos eso, no hemos honrado a esos niños”.

La búsqueda de las tumbas se produce cuando el gobierno federal se encuentra en medio de un primer examen exhaustivo del sistema nacional de más de 400 internados de nativos americanos. Las escuelas y otras instituciones financiadas con fondos privados formaban parte de un intento de integrar a los indígenas en la cultura blanca separando a los niños por la fuerza o mediante coacción de sus familias y aislándolos de su herencia.

El Departamento del Interior de EE. UU., dirigido por la secretaria Deb Haaland, miembro de Laguna Pueblo en Nuevo México y la primera secretaria del gabinete de nativos americanos, publicó un informe la primavera pasada que detallaba el programa de internado y señalaba más de 500 muertes. Se espera que ese número aumente significativamente en un segundo informe del Departamento del Interior, que explorará las muertes en internados y cómo el traslado forzoso de niños a las escuelas dañó a las comunidades indígenas.

La investigación federal no motivó el trabajo en Génova, pero ha agregado una nueva urgencia al esfuerzo.

Si se encuentran las tumbas de Génova, las decisiones sobre si conmemorarlas o considerar desenterrar los restos se dejarán en manos de los representantes de las tribus nativas americanas, pero simplemente encontrar el cementerio será un logro para las personas que durante años han buscado obtener una mayor comprensión de la escuela de Nebraska.

La Escuela Industrial India de Génova abrió sus puertas en 1884 y en su apogeo fue el hogar de casi 600 estudiantes. En las décadas que estuvo abierta, más de 4300 niños vivieron allí, lo que la convierte en una de las escuelas de nativos americanos más grandes del país. Los estudiantes recibieron una educación académica básica y dedicaron gran parte de su tiempo a aprender habilidades prácticas, como la fabricación de bridas para caballos para los niños y la costura para las niñas, que tenían un valor limitado para un país en medio de una transformación industrial.

Los niños solían pasar días largos y agotadores, levantándose a las 4 a. m. para hacer las tareas del hogar, seguido de varias horas de escuela antes de trabajar el resto del día en cocinas, talleres o en el campo, dijo gaiashkibos. La disciplina puede ser severa, e incluso los niños pequeños enfrentan palizas por romper las reglas.

“Absolutamente, sabemos que los niños vivían con miedo”, dijo gaiashkibos. “No hubo abrazos de mamá o abuela. No se cantaron canciones. Todo era extraño para ellos”.

Niños de más de 40 tribus fueron traídos a la escuela desde lugares tan lejanos como Idaho y Maine. Se les prohibió hablar sus idiomas nativos, se les cortó el cabello, una experiencia traumática dada la importancia cultural del cabello largo para muchos nativos americanos, y se les exigió que usaran uniformes.

Este “encarcelamiento forzado” de niños en una escuela a cientos e incluso miles de millas de distancia de sus hogares tenía el doble objetivo de aplastar las culturas nativas americanas y ayudar en el robo de tierras nativas, dijo Farina King, profesora asociada de la Universidad. de Oklahoma que se enfoca en estudios de nativos americanos.

“Más que nada, había una agenda clara para cortar los lazos entre su gente, su tierra natal, su cultura”, dijo King, miembro de la Nación Navajo cuyo padre asistió a uno de los internados. hasta donde pudieron.”

En Génova, eso generalmente significaba tomar un tren que se detuviera en los terrenos de la escuela, a unas 90 millas (145 kilómetros) al oeste de Omaha.

Después del cierre de la escuela, la mayoría de los edificios más grandes fueron demolidos y el terreno vendido para otros usos. Queda un taller de ladrillos de dos pisos que se ha convertido en un museo, al igual que una chimenea que se eleva sobre la comunidad, pero el gimnasio, los edificios de aulas de varios pisos y los dormitorios desaparecieron hace mucho tiempo y es difícil imaginar que alguna vez existió una gran escuela en la pequeña comunidad.

El cementerio también habría sido olvidado, si no fuera por los residentes que durante 30 años habían estado buscando documentos y la tierra alrededor de su comunidad para el lugar del entierro. Su esfuerzo recibió un impulso hace unos seis años por el Proyecto de Reconciliación Digital de la Escuela India de Génova, que incluyó asesores de algunas de las tribus cuyos antepasados ​​asistieron a la escuela y la Universidad de Nebraska-Lincoln.

Con base en recortes de periódicos, registros del superintendente, la carta de un estudiante que describía un cementerio y otros documentos, determinaron que al menos 86 estudiantes murieron en la escuela. No está claro si las condiciones de vida cercanas contribuyeron a las muertes, pero los registros indican que los estudiantes morían más comúnmente de enfermedades como tuberculosis, fiebre tifoidea y sarampión. También hubo al menos una muerte por disparo accidental y otra por lesión en el cuello.

Los investigadores identificaron a 49 de los niños que murieron, pero no han podido encontrar los nombres de 37 estudiantes. Se cree que los cuerpos de algunos niños fueron devueltos a sus familias.

Pero aunque los investigadores dieron cuenta de las muertes, no pudieron encontrar dónde estaban enterrados los niños.

El interés en traer más profesionales para ayudar en Génova creció después de que Canadá anunciara en 2021 el descubrimiento de fosas comunes de niños indígenas en escuelas residenciales, dijo Dave Williams, arqueólogo estatal de Nebraska.

“Escuchamos de los residentes que sabían que había entierros cerca, sabían que este era el cementerio de la escuela de Génova, pero esa ubicación precisa se ha perdido en el tiempo”, dijo Williams. “Hemos escuchado que está en algunos lugares diferentes, pero hasta ahora eso no ha funcionado”.

Hubo muchas teorías de los residentes e incluso de los antiguos alumnos, pero fue necesario estudiar mapas y fotografías aéreas para reducir algunas opciones. Un esfuerzo inicial para encontrar restos utilizando un radar de penetración en el suelo no tuvo éxito, pero el verano pasado un hombre de Iowa se ofreció como voluntario para ir al sitio con perros entrenados para detectar el leve olor de los restos en descomposición.

Dos perros señalaron por separado que olieron restos en un estrecho terreno intercalado entre las vías del tren, un campo de maíz y un canal que se excavó poco después del cierre del internado. A fines de octubre y principios de noviembre, un equipo afiliado al Servicio de Parques Nacionales realizó dos viajes al sitio y utilizó diferentes tipos de radares de penetración en el suelo con la esperanza de detectar lo que había debajo del suelo.

Los resultados de su examen deberían estar disponibles a finales de noviembre.

Para gaiashkibos, miembro de la tribu Ponca de Nebraska, pensar en el internado y buscar el cementerio le provoca una abrumadora sensación de tristeza. Pero dijo que encontrar el cementerio es un paso esencial para honrar a los niños y reconocer lo que tuvieron que soportar.

“Para sanar, tenemos que tener respuestas y lograr un cierre”, dijo. “Necesitamos saber, ¿dónde están esos niños?”

Esta historia fue publicada originalmente 24 de noviembre de 2022 7:07 a. m.

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