La Cámara vota para evitar la huelga ferroviaria e imponer un acuerdo a los sindicatos

La Cámara vota para evitar la huelga ferroviaria e imponer un acuerdo a los sindicatos

diciembre 2, 2022
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ARCHIVO - El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, de Nueva York, a la derecha, escucha a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de California, a la izquierda, hablar con los reporteros en la Casa Blanca en Washington, el 29 de noviembre de 2022, sobre su reunión con el presidente Joe Biden.  El Congreso se está moviendo rápidamente para evitar una inminente huelga de trabajadores ferroviarios en EE.UU.  Los legisladores están interviniendo a regañadientes en una disputa laboral para detener lo que seguramente sería un golpe devastador para la economía de la nación si se interrumpiera el transporte de combustible, alimentos y otros bienes críticos (AP Photo/Susan Walsh)

ARCHIVO – El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, de Nueva York, a la derecha, escucha a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de California, a la izquierda, hablar con los reporteros en la Casa Blanca en Washington, el 29 de noviembre de 2022, sobre su reunión con el presidente Joe Biden. El Congreso se está moviendo rápidamente para evitar una inminente huelga de trabajadores ferroviarios en EE.UU. Los legisladores están interviniendo a regañadientes en una disputa laboral para detener lo que seguramente sería un golpe devastador para la economía de la nación si se interrumpiera el transporte de combustible, alimentos y otros bienes críticos (AP Photo/Susan Walsh)

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La Cámara de Representantes de EE. UU. tomó medidas urgentes para evitar la huelga ferroviaria nacional que se avecinaba el miércoles y aprobó un proyecto de ley que vincularía a las empresas y los trabajadores a un acuerdo propuesto que se alcanzó en septiembre pero que fue rechazado por algunos de los 12 sindicatos involucrados.

La medida fue aprobada por una votación de 290-137 y ahora se dirige al Senado. Si se aprueba allí, será firmado por el presidente Joe Biden, quien instó al Senado a actuar con rapidez.

“Sin la certeza de una votación final para evitar un cierre esta semana, los ferrocarriles comenzarán a detener el movimiento de materiales críticos como productos químicos para limpiar nuestra agua potable tan pronto como este fin de semana”, dijo Biden. “Permítanme decirlo nuevamente: sin acción esta semana, comenzarán las interrupciones en nuestras cadenas de suministro de automóviles, nuestra capacidad para llevar alimentos a las mesas y nuestra capacidad para eliminar los desechos peligrosos de las refinerías de gasolina».

Los grupos empresariales, incluida la Cámara de Comercio de EE. UU. y la Federación Estadounidense de Oficinas Agrícolas, han advertido que detener el servicio ferroviario causaría un impacto devastador de $ 2 mil millones por día en la economía.

El proyecto de ley impondría un acuerdo laboral de compromiso negociado por la administración de Biden que finalmente fue rechazado por cuatro de los 12 sindicatos que representan a aproximadamente 115,000 empleados en los grandes ferrocarriles de carga. Los sindicatos han amenazado con ir a la huelga si no se puede llegar a un acuerdo antes de la fecha límite del 9 de diciembre.

Los legisladores de ambos partidos expresaron reservas sobre anular las negociaciones. La intervención fue particularmente difícil para los legisladores demócratas que tradicionalmente han buscado alinearse con los sindicatos políticamente poderosos que criticaron la decisión de Biden de intervenir en la disputa contractual y bloquear una huelga.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, respondió a esa preocupación agregando una segunda votación el miércoles que agregaría siete días de licencia por enfermedad paga por año para los trabajadores ferroviarios cubiertos por el acuerdo. Sin embargo, entrará en vigor solo si el Senado acepta y aprueba ambas medidas. La Cámara también aprobó la medida de licencia por enfermedad, pero por un margen mucho más estrecho, 221-207, ya que los republicanos se opusieron abrumadoramente, lo que indica que las perspectivas de aprobación del complemento son escasas en el Senado dividido equitativamente.

Los grupos empresariales y la asociación comercial Association of American Railroads elogiaron el voto de la Cámara para bloquear la huelga, pero instaron a los senadores a resistirse a agregar tiempo por enfermedad al acuerdo.

“A menos que el Congreso quiera convertirse en el punto final de facto para futuras negociaciones, cualquier esfuerzo por poner su pulgar en la escala de negociación para beneficiar artificialmente a cualquiera de las partes, u obstruir de otro modo una resolución rápida, sería totalmente irresponsable”, dijo Ian Jefferies, jefe de la AAR.

Por otro lado, la coalición laboral del Departamento de Oficios del Transporte que incluye a todos los sindicatos ferroviarios elogió la votación para agregar tiempo por enfermedad y les dijo a los legisladores que votaron en contra que habían “abandonado a sus electores de la clase trabajadora”.

La atención ahora se dirige al Senado, donde el momento de la votación no está claro. El secretario de Trabajo, Marty Walsh, y el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, se reunirán el jueves con senadores demócratas para discutir las negociaciones ferroviarias. Algunos demócratas insisten en que el Senado vote sobre proporcionar siete días de licencia por enfermedad remunerada.

“Una industria multimillonaria que se dedica a las recompras, que ha duplicado sus márgenes de ganancias durante la pandemia, no debería poder obligar a sus trabajadores a venir cuando están enfermos o lesionados”, dijo la senadora Elizabeth Warren, demócrata por Massachusetts.

Pero la mayoría de los republicanos son reacios a modificar el acuerdo provisional alcanzado en septiembre.

“Creo que es un mal precedente para nosotros entrar en los matices y detalles de cosas como esta que se han negociado durante tres años”, dijo el senador John Thune, RS.D.

El pedido de licencia por enfermedad pagada fue un punto importante en las conversaciones junto con otras preocupaciones sobre la calidad de vida. Los ferrocarriles dicen que los sindicatos acordaron en negociaciones durante décadas renunciar a la licencia por enfermedad pagada a favor de salarios más altos y fuertes beneficios por discapacidad a corto plazo.

Jefferies dijo el martes que los ferrocarriles considerarían agregar días de enfermedad pagados en el futuro, pero dijo que el cambio debería esperar a una nueva ronda de negociaciones.

Los sindicatos sostienen que los ferrocarriles pueden darse el lujo de agregar días de enfermedad pagados en un momento en que están registrando ganancias récord. Varios de los grandes ferrocarriles involucrados en estas negociaciones contractuales reportaron ganancias de más de mil millones de dólares en el tercer trimestre.

“Francamente, el hecho de que la licencia pagada no sea parte del acuerdo final entre los ferrocarriles y los trabajadores es, en mi opinión, obsceno”, dijo el representante Jim McGovern, demócrata por Massachusetts.

La mayoría de los trabajadores ferroviarios no reciben ninguna licencia por enfermedad remunerada, pero sí tienen beneficios por discapacidad a corto plazo que se activan después de tan solo cuatro días y pueden reemplazar parte de sus ingresos durante un año o más. Los trabajadores ferroviarios también reciben días de vacaciones y licencia personal, pero los trabajadores dicen que es difícil usarlos para enfermedades porque generalmente deben aprobarse con mucha anticipación.

En la Cámara, los republicanos expresaron su apoyo a la medida para bloquear la huelga, pero criticaron a la administración de Biden por recurrir al Congreso para “intervenir para arreglar el desastre”. Unos 79 republicanos votaron con la abrumadora mayoría de los demócratas por el proyecto de ley que vincula a las partes al acuerdo provisional.

Pero los republicanos criticaron la decisión de Pelosi de agregar el proyecto de ley de licencia por enfermedad a la mezcla, y solo tres de ellos votaron a favor de esa resolución. Dijeron que la propia junta especial de árbitros de la administración Biden recomendó salarios más altos para compensar a los sindicatos por no incluir el tiempo de enfermedad en sus recomendaciones.

«¿Por qué tenemos el sistema configurado de la forma en que está si el Congreso va a entrar y hacer cambios en todas las recomendaciones?», dijo el representante Sam Graves, R-Mo.

Pelosi buscó posicionar a los demócratas y al gobierno de Biden como defensores de los sindicatos, pero dijo que el Congreso necesitaba intervenir para evitar una huelga.

“Las familias no podrían comprar comestibles o medicamentos para salvar vidas porque serían aún más caros y los productos perecederos se echarían a perder antes de llegar a los estantes”, dijo Pelosi.

El acuerdo de compromiso que fue respaldado por los ferrocarriles y la mayoría de los sindicatos prevé aumentos del 24% y $5,000 en bonos retroactivos a 2020 junto con un día adicional de licencia paga. Los aumentos serían los más grandes que han recibido los trabajadores ferroviarios en más de cuatro décadas. Los trabajadores tendrían que pagar una parte mayor de los costos de su seguro de salud, pero sus primas tendrían un tope del 15% del costo total del plan de seguro. El acuerdo no resolvió las preocupaciones de los trabajadores sobre los horarios que dificultan tomarse un día libre y la falta de más días de enfermedad pagados.

En varias ocasiones anteriores, el Congreso ha intervenido en disputas laborales mediante la promulgación de legislación para retrasar o prohibir las huelgas ferroviarias y aéreas.

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Funk informó desde Omaha, Nebraska.

Esta historia fue publicada originalmente 1 de diciembre de 2022 21:24.

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