La Fundación Gates aborda la cuestión de su propio poder

La Fundación Gates aborda la cuestión de su propio poder

ARCHIVO - Una persona camina frente a la sede de la Fundación Bill y Melinda Gates el 27 de abril de 2018 en Seattle.  La Fundación Bill y Melinda Gates publicó su carta anual el martes 17 de enero de 2023, que describe las prioridades de la organización y anunció su presupuesto de $ 8.3 mil millones para 2023. El director ejecutivo Mark Suzman, autor de la carta, planteó la pregunta de si la fundación tiene demasiado poder e influencia.  (Foto AP/Ted S. Warren, archivo)

ARCHIVO – Una persona camina frente a la sede de la Fundación Bill y Melinda Gates el 27 de abril de 2018 en Seattle. La Fundación Bill y Melinda Gates publicó su carta anual el martes 17 de enero de 2023, que describe las prioridades de la organización y anunció su presupuesto de $ 8.3 mil millones para 2023. El director ejecutivo Mark Suzman, autor de la carta, planteó la pregunta de si la fundación tiene demasiado poder e influencia. (Foto AP/Ted S. Warren, archivo)

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¿La Fundación Bill y Melinda Gates tiene demasiado poder e influencia?

Es una pregunta que planteó el director ejecutivo de la fundación, Mark Suzman, en su carta anual publicada el martes que describe las prioridades de la organización y anuncia su presupuesto para el próximo año. Con $ 8.3 mil millones para regalar en 2023, la Fundación Gates es el donante filantrópico privado más grande. Y con una dotación de más de $70 mil millones, es probable que su poder adquisitivo continúe durante muchas décadas.

Cuando se le preguntó en una entrevista con The Associated Press cuál pensaba que era la respuesta a esa pregunta, Suzman dijo: “No”.

Dijo que la fundación con sede en Seattle toma su dirección de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, establecidos por las Naciones Unidas y sus países miembros en 2015, y sabe que con sus grandes recursos conlleva una gran responsabilidad.

“Tratamos de usar nuestras herramientas, nuestras habilidades, nuestros recursos, a veces nuestras habilidades técnicas, a veces nuestra voz en defensa para ayudar a avanzar e impulsarlos”, dijo Suzman.

Otros no están de acuerdo, incluidos los investigadores que han seguido el financiamiento de la fundación para la educación en los EE. UU., su peso en las organizaciones internacionales de salud global y su enfoque hacia la agricultura de los pequeños agricultores de todo el mundo. La fundación trabaja en una amplia gama de temas y emplea a 1.700 miembros del personal, que son expertos en esas áreas, y adopta un espíritu de ensueño de establecer metas ambiciosas.

Bill Gates, en su carta pública más reciente de diciembre, describió la misión de la fundación como reducir la inequidad y ayudar a “personas en países pobres que no deberían morir, no morir. Especialmente los niños. Suzman dijo que su misión es ayudar a “garantizar que todas las personas tengan la oportunidad de llevar una vida saludable y productiva”.

Ha gastado miles de millones de dólares para vacunar contra la poliomielitis, tratar y prevenir la malaria y el VIH y, más recientemente, promover vacunas para enfermedades como el cólera y abogó por que otros donantes, incluidos países, se unan a estos esfuerzos mundiales de salud pública.

Pero algunas de sus intervenciones no han logrado sus objetivos, a pesar de su adopción generalizada.

En un ejemplo, la fundación defendió una teoría para medir la eficacia de los maestros en las escuelas de EE. UU. Luego, encargó una investigación en 2018 que encontró que el enfoque hizo poco para mejorar constantemente los resultados de aprendizaje de los estudiantes. También abogó por estándares curriculares llamados Common Core que han sido criticados por ser demasiado formulados y todavía están vigentes en algunos estados.

La fundación anunció en octubre una nueva iniciativa educativa financiada con $1.100 millones durante cuatro años para tratar de mejorar las calificaciones en matemáticas mediante el desarrollo de nuevos planes de estudios y herramientas digitales. Para Alex Molnar, del Centro Nacional de Política Educativa, el plan demuestra el poder que tienen los multimillonarios como Bill Gates: experimentar con la educación de los niños más pobres, a pesar de los errores del pasado.

“Está tan fundamentalmente mal dirigido y tan obviamente equivocado, tanto en el sentido moral como en el sentido racional, que es literalmente impresionante”, dijo Molnar. “Este hombre muy rico y muy estrecho puede atormentar continuamente a los escolares mientras finge que de alguna manera está mejorando el mundo”.

La fundación, dijo Suzman, aborda su trabajo educativo con humildad y desarrollará planes de estudio en asociación con maestros, estudiantes y escuelas. No impone sus ideas de arriba hacia abajo, dijo.

Cuando se le preguntó sobre las críticas anteriores de que su trabajo educativo había ignorado los problemas que surgen de la pobreza y que perjudican el aprendizaje, Suzman dijo que no ve eso como el papel de la filantropía. Él dice que debería apoyar los programas que los gobiernos o las empresas no pueden o no quieren financiar.

“Si tuviéramos grandes herramientas para abordar la pobreza, la abordaríamos”, dijo sobre la fundación.

Molnar no estuvo de acuerdo y dijo que disminuir el número de personas pobres significaría evitar que las personas más ricas amasaran sus fortunas en primer lugar.

“Requiere tomar dinero de personas como el Sr. Gates, gravarles con impuestos”, dijo. “Nadie debería tener tanto dinero. Nadie debería tener tanta influencia”.

La Fundación Gates ha tomado medidas recientemente para descentralizar su toma de decisiones. En los últimos dos años, amplió su liderazgo superior, nombrando cinco nuevos miembros a su junta directiva, y en 2023 marcó la primera vez que la junta más grande aprobó el presupuesto de la fundación.

Los nuevos miembros ya han presionado a la fundación para que sea más transparente, dijo Suzman. La junta también recomendó que la fundación reserve parte de los $ 20 mil millones que Bill Gates comprometió con la organización en 2022 para el trabajo futuro y aumente gradualmente su presupuesto anual a $ 9 mil millones para 2026.

Que los nuevos miembros de la junta tengan una gran experiencia en la filantropía “es un reconocimiento de que dar dinero bien es una empresa sofisticada y algo que requiere experiencia, aprendizaje y pericia”, dijo Kathleen Enright, quien dirige el Consejo de Fundaciones.

Bill Gates ha reiterado que toda su riqueza eventualmente irá a la fundación, que cerrará 20 años después de que él, Melinda French Gates y Warren Buffett hayan muerto. Buffett le ha confiado a la fundación $36 mil millones de su fortuna.

“Afortunadamente no es una plataforma en llamas”, dijo Suzman.

En 2021, cuando Melinda French Gates y Bill Gates anunciaron su divorcio, dijeron que evaluaría su participación en la fundación después de dos años. Ella sigue totalmente comprometida con el trabajo de la fundación, dijo Suzman, cuando se le preguntó.

En 2021, en su primer informe sobre la inclusividad y la equidad de su trabajo, la fundación se enteró de que muchos de sus beneficiarios y socios querían que se les consultara más y que se incorporaran sus aportes a la estrategia de la fundación.

Suzman dijo que todos los equipos de la fundación ahora tienen el mandato de profundizar sus relaciones con los socios y todo su equipo de liderazgo está participando en una capacitación de inclusión de un año.

“Al final, el dinero puede comprar cualquier forma de éxito a corto plazo”, dijo Suzman. “Pero la sostenibilidad a largo plazo requiere una propiedad y una dirección locales profundas y sostenidas y, en última instancia, recursos”.

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La cobertura de Associated Press sobre filantropía y organizaciones sin fines de lucro recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido. Para conocer toda la cobertura filantrópica de AP, visite https://apnews.com/hub/philanthropy.

Esta historia fue publicada originalmente 17 de enero de 2023 11:29 a. m.

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