La policía tibetana compró equipo de ADN de Thermo Fisher, según muestran documentos del gobierno chino

La policía tibetana compró equipo de ADN de Thermo Fisher, según muestran documentos del gobierno chino

Policía tibetana entintada un acuerdo el mes pasado para comprar más de $160,000 en kits de perfilado y otros suministros fabricados por Thermo Fisher, una empresa con sede en Massachusetts que ha venir bajo fuego en el pasado por vender suministros similares a la policía en Xinjiang. El trato, revelado en obtención documentos publicado en un sitio web del gobierno chinoproporcionará kits de ADN y piezas de repuesto para secuenciadores a las autoridades del Tíbet, el sitio de larga data represion del gobierno.

“El despliegue de bases de datos de ADN en toda China carece de garantías elementales de los derechos fundamentales”, dijo Yves Moreau, bioinformático de la Universidad de Lovaina de Bélgica, quien descubrió los documentos de adquisición a través del motor de búsqueda chino Baidu. “Los proveedores occidentales no deberían ayudar ni instigar esos abusos”.

En octubre de 2021, un segundo anuncio de licitación muestra, la policía de Lhasa gastó 173.000 dólares en actualizar un “secuenciador 3500”, un nombre de producto y un rango de precios que coincidían con la línea de analizadores genéticos 3500 de Thermo Fisher. Otros documentos alojados en un sitio de licitación del gobierno de un tercero sugieren que la policía tibetana también compró equipo Thermo Fisher en agosto del año pasado.

La noticia llega en medio de dos informes de grupos de derechos humanos que describen una gran campaña del gobierno chino para recolectar ADN de tibetanos étnicos. en un informe publicado el martes por el Citizen Lab de la Universidad de Toronto, el autor Emile Dirks estima que desde 2016 las autoridades han tomado muestras de ADN de 919.000 a 1,2 millones de tibetanos, entre un cuarto y un tercio de la población de la región. A segundo informe, publicado por Human Rights Watch la semana pasada, descubre que las autoridades han recolectado muestras de sangre de niños en el Tíbet y las regiones circundantes.

En al menos un condado en el Tíbet, según el informe de Citizen Lab, las autoridades combinaron las pruebas de ADN con lo que denominaron esfuerzos de prevención de la COVID-19. Dirks, becario postdoctoral en Citizen Lab, dijo que puede ser solo una cuestión de tiempo y que se necesita más información antes de sacar conclusiones firmes. En general, el ADN se recolecta en China a través de muestras de sangre, mientras que las pruebas de Covid se realizan mediante hisopos.

“Cuando la policía quiere involucrarse en la recolección masiva de ADN, en realidad es muy abierta al respecto”, dijo Dirks. Con frecuencia, agregó, la policía en China combinará proyectos para ahorrar tiempo. “Pueden estar informando al público sobre las medidas de prevención de la pandemia y, además, dirán: ‘Está bien, mientras estés aquí, vamos a recolectar algo de ADN’”.

En medio de estrictas medidas de control de la pandemia en 2020, descubrió Dirks, las publicaciones del gobierno y de los medios locales que mencionan la recolección masiva de ADN en la región se triplicaron.

Thermo Fisher tiene sido criticado en el pasado por vender equipos de ADN a la policía en Xinjiang, una región en el noroeste de China donde las autoridades han internado a aproximadamente 1 millón de uigures musulmanes y otras minorías étnicas en campamentos inhumanos y obligó a otros a trabajar. Citando lo que llamó “evaluaciones de hechos específicos”, la compañía dijo en 2019 que ya no vendería ni repararía equipos de ADN en Xinjiang. Más tarde ese año, la administración Trump en la lista negra varias de las agencias policiales de la región.

Pero no existen tales restricciones para el Tíbet, donde la recolección de ADN permite la investigación sobre la tolerancia a la gran altitud valorada por el ejército chino, o para el resto de China, donde las autoridades están construyendo un base de datos masiva de ADN con muestras de sangre tomadas de hombres y niños.

“Diseñamos nuestros productos con gran cuidado, seguimos rigurosas políticas comerciales de exportación y trabajamos con los gobiernos para contribuir a una buena política global en general”, escribió el portavoz de Thermo Fisher, Ron O’Brien, en un correo electrónico a The Intercept. “Como líder mundial al servicio de la ciencia, reconocemos la importancia de considerar cómo nuestros clientes usan, o pueden usar, nuestros productos y servicios”.

Los nuevos documentos de venta muestran “que los abusos que llevaron a los controles de exportación contra la seguridad pública de Xinjiang no se limitan en absoluto a Xinjiang”, dijo Moreau a The Intercept. O’Brien dijo que Thermo Fisher revisaría las transacciones que The Intercept había señalado.

Para su informe reciente, Human Rights Watch encontró registros de policías que ingresaban a escuelas tibetanas para recolectar ADN. En un caso, un departamento de policía local de la vecina provincia de Qinghai, donde gran parte de la población es étnicamente tibetana, publicó en su cuenta de WeChat una foto de niños pinchándose los dedos mientras los oficiales estaban de pie. Además de los niños, dice el informe, la policía está analizando el ADN de las personas en las zonas rurales del Tíbet.

“Lo que está sucediendo en el Tíbet es parte de la intensificación de la vigilancia y vigilancia intrusivas por parte de las autoridades, que se extiende hasta los niveles de las aldeas locales en las zonas rurales”, dijo Maya Wang, investigadora sénior sobre China de Human Rights Watch.

La venta de kits de prueba de Thermo Fisher en el Tíbet fue realizada por un corredor chino, una empresa externa que combina tecnología de vigilancia y equipos de seguridad para la policía y otros compradores. Tales transacciones pueden oscurecer la responsabilidad por el flujo de tecnologías cargadas. En 2021, dos años después de que Thermo Fisher dijera que dejaría de vender en Xinjiang, el New York Times reportado que los corredores de la región seguían vendiendo el equipo de ADN de la empresa. Thermo Fisher afirmó en ese momento que no tenía registro de las transacciones en su sistema.

El año pasado, The Intercept informó que los crackers de teléfonos celulares hechos por el equipo de tecnología de vigilancia israelí Cellebrite continuaron siendo vendido por corredores en China, a pesar de que la compañía dijo que se había retirado del país. The Intercept también reveló que el software y las bases de datos del gigante del software Oracle, con sede en Austin, estaban empaquetado y vendido a las autoridades chinas como herramientas de vigilancia por parte de corredores con estrechos vínculos con Beijing.

Thermo Fisher es no es la única entidad fuera de China implicada en la campaña de ADN tibetano. En Molecular Genetics & Genomic Medicine, publicado por Wiley, con sede en Nueva Jersey, ocho miembros del consejo editorial renunció el año pasado después de que la revista publicara artículos que detallan las diferencias genéticas entre los grupos étnicos chinos, incluidos los tibetanos. Uno de los periódicos señalados mencionaba a un autor de la Oficina de Seguridad Pública del Tíbet, la principal agencia policial de la región.

En ese momento, los miembros de la junta pidieron una investigación y dijeron que estaban consternados por la falta de reacción rápida de la revista. La revista aún no se ha retractado de los artículos.

Las secuencias parciales de ADN de los hombres tibetanos, sin nombres adjuntos, también se almacenan en una base de datos alemana llamada Base de datos de referencia de haplotipos del cromosoma Y, que se enfoca en los llamados datos Y-STR, las secuencias únicas que ocurren en el cromosoma Y. El pasado mes de diciembre, la prestigiosa revista científica Human Genetics retrajo un papel basado en tibetanos, uigures y otros perfiles genéticos parciales en la base de datos alemana.

“Puedes imaginar YHRD como una búsqueda de Google sin proporcionar resultados de búsqueda reales”, escribió Sascha Willuweit, administrador de la base de datos, en un correo electrónico a The Intercept en febrero. YHRD eliminó recientemente la información de ascendencia de la base de datos pública y endureció sus estándares para garantizar que los sujetos den su consentimiento informado, agregó.

La nueva evidencia de pruebas masivas en el Tíbet probablemente generará una presión renovada sobre Thermo Fisher, YHRD y las revistas internacionales que publican estudios genéticos cargados de China.

En los últimos años, la recolección de ADN se ha expandido a nivel mundial. En el condado de Orange, California, los fiscales fueron atrapados extraer muestras de ADN de personas acusadas de delitos menores, como pasear a un perro sin correa. Kuwait exige que todos los ciudadanos den muestras de ADN ante un tribunal anuló la ley en 2017. Pero China tiene el programa de recolección más grande del mundo.

Moreau dijo que la recolección de ADN en el Tíbet puede desviarse hacia el «biocolonialismo», un problema global. Debido a que parte del ADN se comparte entre familias y poblaciones, dijo: «Si empiezo a recolectar ADN de miembros de una población, obtendré información sobre toda la población». Como resultado, agregó, “la noción de comunidad debe centrarse en la noción de daño grupal”.

Estudios genéticos de pueblos indígenas de todo el mundo, incluidos los aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres en Australia, los san en el sur de África y varios grupos de nativos americanos en los Estados Unidos. usó ya sea medidas de consentimiento inadecuadas o ninguna en absoluto. En Europa, los genetistas forenses han recolectado durante décadas ADN de los romaníes, una minoría perseguida. En Pakistán, la CIA organizado una falsa campaña de vacunación contra la hepatitis B en un intento de recuperar el ADN de los lugareños, con la esperanza de que los ayudaría a encontrar a Osama Bin Laden.

El año pasado, la familia de Henrietta Lacks, una paciente de cáncer negra cuyas células fueron tomadas en 1951 sin su conocimiento, demandó a Thermo Fisher en un tribunal federal por vender líneas de productos derivados de sus células.

En el Tíbet, algunos ven la recolección de ADN como parte de una campaña más grande de borrado. “La recolección masiva de ADN de tibetanos en China es escandalosa, pero no es del todo sorprendente”, dijo Bhuchung K. Tsering, presidente interino de la Campaña Internacional por el Tíbet. “El objetivo final no es simplemente poner en vereda a los tibetanos, sino socavar su identidad única por completo para que su derecho a determinar su propio destino ya no importe”.

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