Leonardo da Vinci y la obra maestra infernal: 'La batalla de Anghiari'

Leonardo da Vinci y la obra maestra infernal: ‘La batalla de Anghiari’

Las imágenes de «Mona Lisa» y «La última cena» de Leonardo, copiadas con asiduidad, fotografiadas con celo y ampliamente difundidas, han invadido la sociedad occidental y más allá. Este último, aunque se deterioró en un convento milanés desde finales del siglo XV, nunca ha dejado de atraer multitudes. El primero es adorado por todos los visitantes del Louvre, en París, donde se exhibe. Un símbolo cultural más que una pintura, la “Mona Lisa” ha invitado tanto al robo como al vandalismo.

Obras maestras como son, estas obras han recibido una atención desproporcionada debido a su estatus casi mítico en la imaginación popular. No es de extrañar que lo hayan hecho, ya que en su larga y laboriosa carrera, el artista inició muchos proyectos pero terminó solo un puñado. Por lo tanto, cualquier descubrimiento de un «Leonardo perdido» seguramente provocará un gran revuelo en el mundo del arte, y la perspectiva de poseer uno excita al coleccionista más prudente.

No obstante, en la época de Leonardo, el célebre genio era conocido como un notorio procrastinador, especialmente por su hábito de abandonar rutinariamente los encargos. Realizada en su Florencia natal, una pintura, su monumental ambición y ruina, personifica especialmente esa mezcla ambivalente de frustración, arrepentimiento y, al mismo tiempo, un diseño del más alto nivel artístico. Era “La batalla de Anghiari”, el fresco planeado por Leonardo. Encargada por el gobierno republicano en 1504, esta pintura formaría parte de una rotunda muestra de patriotismo en una imponente sala de reuniones en el ayuntamiento florentino, el Palazzo Vecchio.

“Copia de la Batalla de Anghiari”, hacia 1603 por Peter Paul Rubens.  Dibujo, 17,8 pulgadas por 25,03 pulgadas, Museo del Louvre.  (Dominio publico)
“Copia de la Batalla de Anghiari”, hacia 1603 por Peter Paul Rubens.  Dibujo, 17,8 pulgadas por 25,03 pulgadas, Museo del Louvre.  (Dominio publico)
Copia de «La batalla de Anghiari», alrededor de 1603, de Peter Paul Rubens según el fresco de Leonardo da Vinci en el Palazzo Vecchio, Florencia, Italia. Dibujo, 17,8 pulgadas por 25 pulgadas, Museo del Louvre. (Dominio publico)

Trabajando en una pared estaba Leonardo da Vinci, el erudito de 52 años cuyo genio artístico fue famoso en toda Italia. Enfrentado a él estaba el emergente Michelangelo Buonarroti, cuyos mármoles «Pietà» y «David» se habían convertido en clásicos instantáneos. Ambos artistas eran nativos de la ciudad y se les ordenó a cada uno que creara una escena militar de la victoria florentina. Esta fue una muestra descarada de gloria cívica: dos batallas históricas pintadas por los artistas más eminentes de la ciudad, que anunciarían al mundo tanto el poderío militar de la república como sus influyentes logros culturales.

Ese sueño patriótico duró poco, ya que ninguno de los artistas terminó por terminar su pintura. Miguel Ángel, después de haber redactado una caricatura (un dibujo utilizado para transferir una imagen al área que se estaba pintando) llena de figuras escultóricas, pronto fue llamado a Roma por el Papa y dejó los bocetos para que los estudiaran sus seguidores. Leonardo, sin embargo, estaba decidido a completar su obra monumental. Construyó un ingenioso andamio que podía levantarse y plegarse como un acordeón y comenzó a aplicar colores en la pared.

Con un espíritu muy emprendedor, el artista experimentó con una base de cera espesa y pigmentos al óleo, poco convencionales en la pintura de frescos. Este nuevo método fracasó; la pintura empezó a gotear y los colores se entremezclaron. Después de un intento desesperado e inútil de secar la superficie pintada con braseros de carbón, Leonardo pronto abandonó el proyecto y partió hacia Milán, sin volver nunca más al trabajo que había comenzado.

Foto de la época
Foto de la época
El Salón de los Quinientos, donde Leonardo da Vinci recibió el encargo de pintar ‘La batalla de Anghiari’, es la cámara más imponente del Palazzo Vecchio en Florencia, Italia. (Guillaume Piolle/CC BY 3.0)

Durante los siguientes 50 años, la escena de batalla inacabada colgó en el Palazzo Vecchio como una aparición fantasmal, hasta que el ayuntamiento se sometió a una renovación completa para el nuevo régimen ducal. Pero el genio de Leonardo brilló, incluso en el estado fragmentario de la pintura. La escena central llegó a ser copiada por generaciones de grabadores. En el siglo XVII, el diseño circuló por Francia y los Países Bajos a través de admiradores como Peter Paul Rubens.

En la escena, hombres y caballos se enzarzan en una acalorada batalla mientras luchan por el estandarte de guerra. La composición se unifica con la intensidad emocional inmediatamente evidente en los músculos tensos de los caballos, el movimiento dinámico de las figuras humanas y, más aparentemente, en las expresiones faciales atormentadas de los hombres. Evoca el momento más alto de la batalla histórica y transporta al espectador al campo de batalla. Escuchamos el choque del metal asesino y el relincho de los caballos combatientes mientras somos testigos de la ferocidad mortal de los hombres.

leonardo
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Estudios para “La batalla de Anghiari”, entre 1503 y 1504, de Leonardo da Vinci. Pluma y tinta en papel. Galerías de los Uffizi, Florencia. (Dominio publico)

Para Leonardo, capturar las sutilezas observables de la forma física era la forma en que el artista penetraba en la mente humana. Sin embargo, en estos hombres que luchan no vemos nada del heroísmo y la gloria propios de una conmemoración de la victoria. Quizás, para el artista, realmente no había nada glorioso o digno de celebrar en la guerra. En nombre del patriotismo, puede convertir a los hombres en monstruos cuyos rostros contorsionados sólo hablan de crueldad, horror, agonía y muerte.

A lo largo de su vida, Leonardo se esforzó con su pincel para transmitir toda la gama de expresiones humanas. Si en “La Última Cena” buscó retratar la paz y la compasión de lo divino, aquí en cambio captó la ferocidad y la locura desenfrenadas de lo infernal. Para él, tanto como para nosotros, estos dos representan la humanidad en los extremos de comportamiento e intención.

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