Los científicos encuentran un meteorito masivo en la Antártida más pesado que la mayoría de las bolas de boliche

Los científicos encuentran un meteorito masivo en la Antártida más pesado que la mayoría de las bolas de boliche

enero 24, 2023
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Últimamente, la investigadora científica María Valdés ha tenido que recordarle a la gente que el tamaño no importa, pero entiende por qué el público está cautivado por la nueva espacio descubrimiento.

En una expedición a la Antártida a fines de diciembre, ella y otros tres científicos se toparon con un meteorito de 17 libras, más pesado que la mayoría de las bolas de boliche y las calabazas de Halloween. Solo uno de cada 450 o más meteoritos que se encuentran en el gélido continente son de este tamaño o más grandes, según un anuncio del Field Museum de Chicago, donde trabaja Valdés.

Los meteoritos suelen oscilar entre el tamaño de un guijarro y un puño, según NASA.

«Incluso los micrometeoritos diminutos pueden ser increíblemente valiosos desde el punto de vista científico», dijo Valdés. en una oracion(Se abre en una nueva ventana)«pero, por supuesto, encontrar un gran meteorito como este es raro y realmente emocionante».

Los científicos estiman unas 48,5 toneladas de material de meteoritos de miles de millones de años(Se abre en una nueva ventana) llueve sobre el planeta todos los días, gran parte de la cual se vaporiza en la atmósfera de la Tierra o cae en el océano, que cubre más del 70 por ciento del planeta.

«Encontrar un gran meteorito como este es raro y realmente emocionante».

Se han descubierto más de 60.000 meteoritos en la Tierra. La gran mayoría proviene de asteroides, pero una pequeña porción, alrededor del 0,2 por ciento(Se abre en una nueva ventana), vienen de Marte o la luna, según la NASA. Al menos 175 han sido identificados(Se abre en una nueva ventana) como originario del Planeta Rojo.

La mayoría de las rocas espaciales se encuentran en la Antártida porque son relativamente más fáciles de detectar en las vastas llanuras heladas. Los bultos oscuros se destacan contra el paisaje blanco como la nieve, e incluso cuando los meteoritos se hunden en el hielo, los glaciares que se agitan debajo ayudan a resurgir las rocas en los campos de hielo azul.

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Científicos buscan meteoritos en la Antártida

Un equipo internacional de científicos recorre un campo de hielo en la Antártida en busca de meteoritos.
Crédito: María Valdés / Museo Field

Pero las condiciones para los exploradores puede ser brutal(Se abre en una nueva ventana). El equipo pasó días montando motos de nieve y caminando a través del hielo, solo para retirarse a las tiendas de campaña para pasar la noche. Sin embargo, al menos los viajes no fueron sin dirección: por primera vez, este equipo de caza de meteoritos antárticos usó imágenes de satélite(Se abre en una nueva ventana) como un mapa del tesoro para ayudar a identificar posibles nuevos sitios de rocas espaciales.

Los meteoritos se dividen en tres categorías principales(Se abre en una nueva ventana): los «hierros», los «pedregosos» y los «hierros pedregosos». La mayoría de los meteoritos que caen a la Tierra son pedregosos, aunque los escombros espaciales que los científicos encuentran mucho después de aterrizar son generalmente hierros: son más pesados ​​y fáciles de distinguir de las rocas terrestres cotidianas.

Ryoga Maeda, uno de los investigadores, dijo que la roca probablemente provino del cinturón principal de asteroides y se estrelló contra la Antártida hace decenas de miles de años. Lo llamó una «condrita ordinaria», según un anuncio de la Universidad Libre de Bruselas(Se abre en una nueva ventana)lo que significa que se cree que se encuentra entre las formas más comunes de meteorito rocoso.

Científicos mostrando un meteorito gigante en la Antártida

El meteorito será estudiado en el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales.
Crédito: María Valdés / Museo Field

Los científicos deberán analizar la gran roca, así como otras cuatro encontradas en el viaje, en un laboratorio antes de que se pueda decir algo concluyente sobre su tipo u origen. El Real Instituto Belga de Ciencias Naturales realizará los estudios.

Los investigadores individuales también llevarán muestras de sedimentos a sus instituciones de origen para ver si contienen pequeños restos de meteoritos.

“Estudiar meteoritos nos ayuda a comprender mejor nuestro lugar en el universo”, dijo Valdés en un comunicado. «Cuanto mayor sea el tamaño de muestra que tengamos de meteoritos, mejor podremos comprender nuestro sistema solar y mejor podremos comprendernos a nosotros mismos».

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