Los fanáticos de la Copa del Mundo desanimados por los precios, la cerveza limita los viajes en avión

Los fanáticos de la Copa del Mundo desanimados por los precios, la cerveza limita los viajes en avión

noviembre 24, 2022
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ARCHIVO - Los pasajeros llegan a la terminal 3 del aeropuerto de Dubái, en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, el 25 de octubre de 2022. Así como los fanáticos del fútbol que van a un partido en una ciudad europea pueden tomar el metro, decenas de miles de extranjeros que asisten al Mundial Copa en Qatar este mes están viajando a los partidos en avión.  (Foto AP/Kamran Jebreili, archivo)

ARCHIVO – Los pasajeros llegan a la terminal 3 del aeropuerto de Dubái, en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, el 25 de octubre de 2022. Así como los fanáticos del fútbol que van a un partido en una ciudad europea pueden tomar el metro, decenas de miles de extranjeros que asisten al Mundial Copa en Qatar este mes están viajando a los partidos en avión. (Foto AP/Kamran Jebreili, archivo)

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Se suponía que viajar a esta Copa del Mundo sería fácil en la pequeña nación anfitriona de Qatar, después de que los fanáticos tuvieran que tomar largos vuelos entre ciudades en los últimos tres torneos.

Los ocho estadios de Qatar se encuentran en la capital o cerca de ella, por lo que los aficionados no tienen que ir demasiado lejos para llegar a los partidos, en teoría. El país anunció su Copa del Mundo como ambientalmente sostenible en parte por lo compacta que es, pero la realidad es bastante diferente.

Decenas de miles de fanáticos extranjeros están recurriendo a los vuelos de enlace entre Doha y la vecina Dubái por varias razones: los altos precios de los hoteles, la escasez de alojamiento y los límites de alcohol.

Puede sonar extremo, costoso y ambientalmente cuestionable, pero los vuelos diarios se han convertido en una opción popular ya que los fanáticos optan por dormir en otro lugar que no sea Qatar.

Dubái, la capital comercial desenfrenada de los Emiratos Árabes Unidos, es el principal destino de la región fuera de Doha. Las aerolíneas estatales como FlyDubai, la aerolínea económica del emirato, están reuniendo recursos, operando 10 veces la cantidad de vuelos habituales a Doha.

Los vecinos Abu Dhabi y Arabia Saudita también han organizado transporte aéreo para sacar provecho del auge del turismo de la Copa del Mundo. Cada pocos minutos, un Boeing o un Airbus retumban sobre el antiguo aeropuerto de Doha.

El concepto de los transbordadores aéreos no es nuevo en el Golfo, donde muchos de los que viven y trabajan en la Arabia Saudita ultraconservadora o en el seco Kuwait saltan a Dubái durante el fin de semana para beber libremente y divertirse en la resplandeciente metrópolis.

A diferencia de los aficionados que tuvieron que tomar vuelos de larga distancia en los Mundiales de Sudáfrica (2010), Brasil (2014) y Rusia (2018), la ruta Dubái-Doha es más corta en la mayoría de los casos.

Pero los vuelos cortos, a menudo definidos como viajes de menos de 500 kilómetros (311 millas), son más contaminantes que los largos por persona por cada kilómetro recorrido debido a la cantidad de combustible que se usa para despegar y aterrizar.

Más de una docena de fanáticos de la Copa del Mundo entrevistados el jueves que optaron por quedarse en los países vecinos dijeron que se redujo al costo. Muchos no pudieron encontrar un lugar asequible para dormir en Doha, o en cualquier otro lugar. A medida que los precios de los hoteles se dispararon en los meses previos al torneo, los fanáticos frugales se apresuraron a buscar lugares en las aldeas de fanáticos remotas de Qatar llenas de tiendas de campaña de lona o contenedores de envío.

“Queríamos quedarnos cinco días en Doha. Pero era demasiado caro. No queríamos esas extrañas zonas de fanáticos», dijo Ana Santos, una fanática brasileña que llegó el jueves al aeropuerto de Doha con su esposo.

“En Dubái, encontramos un hotel elegante por poco dinero. … Los vuelos están tan llenos que no somos los únicos».

Después de ocho años de estar inactivo, el antiguo aeropuerto de Doha ha vuelto a la vida mientras miles de pasajeros de vuelos de transporte se agolpan en sus pasillos. El jueves, qataríes vestidos con trajes tradicionales repartieron jugosos dátiles y café árabe a los aficionados que llegaban, quienes aplaudieron y se tomaron fotos mientras envolvían sus banderas nacionales.

Otros fanáticos en los vuelos de enlace se desanimaron por las restricciones de alcohol de Qatar. Los pocos hoteles de la ciudad son casi los únicos lugares en los que se permite servir alcohol, luego de una prohibición de última hora de la cerveza en los estadios. La única licorería de Doha está abierta solo para los residentes de Qatar con un permiso oficial.

Mientras tanto, los vibrantes clubes nocturnos, pubs, bares y otros lugares turísticos de Dubái están repletos de bebidas espirituosas, y a precios más bajos que en Doha, donde una sola cerveza cuesta $14 en el festival oficial de aficionados. Incluso en Abu Dabi, la capital más conservadora de los Emiratos Árabes Unidos, los turistas pueden comprar alcohol en las licorerías sin licencia.

“Queremos tener una experiencia en Dubái. Eso es más interesante para nosotros”, dijo Bernard Boatengh Duah, un médico del oeste de Ghana que compró un paquete de hotel con todo incluido en Dubái que le brinda vuelos el día del partido, así como comida y alcohol ilimitados. “Queríamos más libertad”.

Muchos aficionados describieron los transbordadores como un proceso bastante sencillo: llegar al aeropuerto de Dubái menos de una hora antes del despegue, pasar por las filas sin equipaje y volar durante unos 50 minutos antes de aterrizar en Doha justo a tiempo para el partido.

Pero otros lo encontraron estresante y agotador.

“Estos son días largos. Es agotador”, dijo Steven Carroll, un técnico de laboratorio de Gales, cuyo vuelo de regreso a Dubái se retrasó una hora y lo devolvió a su hotel de Dubái agotado a las 4 a.m. después de un día de 24 horas.

“El problema es que tienes que llegar a Qatar bastante antes del partido y tienes que dejar aún más tiempo para pasar por el aeropuerto”.

Fernando Moya, un hincha ecuatoriano de 65 años de Nueva York, dijo que lamentaba volar desde Abu Dhabi. Un problema técnico con las tarjetas Hayya de sus amigos, que sirven como visas de entrada a Qatar, dejó varados a sus compañeros en la capital de EAU.

Moya pasó el jueves hablando con el servicio de atención al cliente en el aeropuerto de Doha y pagó casi 2000 dólares para llevarlos en un nuevo vuelo.

“La logística de todo este sistema es muy complicada para la gente”, dijo.

El aeropuerto rebosaba el jueves de hinchas de Arabia Saudita, cuyos ciudadanos han comprado más boletos para la Copa del Mundo que cualquier otra nacionalidad después de Qatar y Estados Unidos. La impactante victoria del equipo saudita sobre Argentina esta semana avivó aún más la emoción.

Riyadh, un destino turístico aspirante, ha buscado beneficiarse del impulso regional, ofreciendo visas de dos meses para el reino a aquellos con tarjetas Hayya. El estudiante saudita Nawaf Mohammed dijo que la fiebre de la Copa del Mundo en Riad es palpable, con más occidentales visibles en el aeropuerto y los carnavales de la capital.

La perspectiva de vuelos de enlace desde los Emiratos Árabes Unidos o Arabia Saudita habría sido impensable hace apenas unos años. En 2017, los dos estados árabes del Golfo, junto con Bahrein y Egipto, impusieron un boicot a Qatar, rico en energía, cortando los vínculos comerciales y de viaje por el apoyo del emirato al Islam político y los lazos con Irán. Qatar se negó a dar marcha atrás y el embargo terminó el año pasado.

Aun así, las tensiones persisten. Baréin, a solo 45 minutos de vuelo desde Doha, continúa discutiendo sobre la política y las fronteras marítimas con Qatar. Los fanáticos que duermen en el reino de la isla no disfrutan de vuelos tan fáciles.

Eyad Mohammed, que optó por quedarse en una playa de Bahrein, hizo una escala en el este de Arabia Saudita el jueves.

“Esta región no siempre es conveniente”, dijo.

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Cobertura de la Copa Mundial AP: https://apnews.com/hub/world-cup y https://twitter.com/AP_Sports

Esta historia fue publicada originalmente 24 de noviembre de 2022 13:33.

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