Los humanos conservan la comprensión 'ancestral' de los gestos de los simios, según un estudio

Los humanos conservan la comprensión ‘ancestral’ de los gestos de los simios, según un estudio

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RESUMEN analiza la investigación científica alucinante, la tecnología del futuro, los nuevos descubrimientos y los grandes avances.

Los humanos son sorprendentemente buenos para interpretar los significados de los gestos realizados por los chimpancés y los bonobos, nuestros parientes vivos más cercanos, informa un estudio único en su tipo que interrogó a más de 5500 participantes humanos sobre los movimientos de los simios.

Los resultados sugieren que los humanos pueden conservar cierto nivel de fluidez en un repertorio físico de gestos compartidos por muchos simios, lo que sugiere que nuestros propios antepasados ​​pueden haber usado movimientos similares para comunicarse antes de la aparición de nuestro complejo lenguaje moderno.

Chimpancés y bonobos, miembros de la Cacerola familia de grandes simios, a menudo se comunican con movimientos físicos que se traducen en mensajes como «prepárame», «súbete a mi espalda» o «seamos amistosos». Kirsty Graham y Catherine Hobaiter, ambas primatólogas de la Universidad de St Andrews, han catalogado cuidadosamente estos movimientos en su investigación, lo que les hizo pensar en las implicaciones de este vocabulario gestual para desentrañar los orígenes del lenguaje humano.

Para investigar esta pregunta, la pareja reclutó a 5656 personas para completar un juego en línea que probaba si los participantes podían interpretar gestos producidos por simios no humanos en una serie de videos, utilizando un formato de respuesta de opción múltiple. El cuestionario corto, que todavía está disponible en este enlaceofrece «la primera prueba de la hipótesis de que los humanos adultos competentes en el lenguaje todavía comparten el acceso a los gestos de los grandes simios ‘típicos de la familia'», según un estudio publicado el martes en el diario PLoS Biología.

«Gato [Hobaiter] y ambos estudio chimpancés salvajes y bonobos y he pasado mucho tiempo tratando de entender sus gestos observando lo que logran”, dijo Kirsty Graham en un correo electrónico a Motherboard. «Los grandes simios no humanos comparten la mayoría de sus repertorios de gestos (vocabularios), por lo que es posible que esto sea algo compartido por nuestros últimos ancestros comunes».

“Pero los humanos modernos usan los gestos de tantas maneras diversas que no sería práctico tratar de identificar los gestos de los grandes simios simplemente observando a las personas”, agregó. «Así que pensamos, ¿qué pasa si le damos la vuelta y vemos si la gente entiende los gestos utilizados por otros grandes simios?».

Para evaluar nuestra capacidad humana para comprender los gestos de los simios, el equipo compiló videos de gestos comunes de los simios, como «Big Loud Scratch», que significa «prepararme», o «Object Shake», que es una forma concisa de decir «vamos a tener sexo.” Los participantes pudieron identificar correctamente el significado de los gestos más del 50 por ciento de las veces, un resultado que está sustancialmente por encima del azar.

“Esperábamos que las personas pudieran entender estos gestos, pero es sorprendente lo buenos que son sin ninguna otra información”, dijo Graham. “Cuando los simios usan estos gestos, tienen mucho conocimiento contextual adicional (¿cuál es su relación? ¿Cómo han sido sus interacciones recientes? ¿Qué estaban haciendo?) al que los participantes no tenían acceso en el experimento”.

“Y cuando les contamos a los participantes un poco sobre lo que estaban haciendo los simios antes, su comprensión mejoró significativamente, pero solo en un 5 por ciento”, señaló. “Entonces parece que los gestos en sí mismos son realmente significativos para las personas”.

El resultado implica que los humanos aún conservan una comprensión básica del sistema gestual compartido por nuestro último ancestro común con los chimpancés y los bonobos, hace unos 6 o 7 millones de años. Sin embargo, el «mecanismo subyacente que hace que la comunicación gestual sea comprensible entre las especies de grandes simios, incluidos ahora los humanos, sigue sin resolverse», según el estudio.

Con ese fin, el equipo espera aprovechar sus hallazgos con nuevos experimentos que aíslen aún más los gestos del contexto, para explorar cuán universales son algunos de estos movimientos entre los grandes simios. Las respuestas a estas preguntas no solo nos ayudarán a comprender cómo se comunican nuestros parientes más cercanos, sino que también podrían arrojar luz sobre los orígenes de nuestro propio lenguaje complejo, que nos ha diferenciado de todas las demás especies de la Tierra.

“Entre saber que los bebés humanos usan estos gestos y ahora que sabemos que los adultos humanos entienden estos gestos, podemos tener más confianza en que este tipo de comunicación gestual habría sido utilizada por nuestros antepasados ​​humanos, y puede haber servido de andamiaje para la evolución de los gestos y el lenguaje humanos”, concluyó Graham.

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