Los NIH no pudieron rastrear cómo el laboratorio de virus Wuhan de China estaba gastando el dinero de EE. UU.

Los NIH no pudieron rastrear cómo el laboratorio de virus Wuhan de China estaba gastando el dinero de EE. UU.

El gobierno federal pasó por alto las señales de advertencia del laboratorio en el centro de la controversia del coronavirus, lo que permitió que el dinero estadounidense fluyera hacia el Instituto de Virología de Wuhan sin una supervisión adecuada de lo que estaban haciendo los científicos chinos, informó el miércoles un inspector general.

Los Institutos Nacionales de Salud financiaron EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York, que a su vez envió dinero a Wuhan para la investigación de virus emergentes. Los NIH ordenaron a EcoHealth que vigilara de cerca la investigación y que informara si había señales de que la investigación estaba produciendo un «crecimiento mejorado» de virus mortales.

Wuhan cruzó esa línea, pero EcoHealth no logró dar la alarma, dijo el inspector general del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

El nuevo informe no concluye que el coronavirus surgió del laboratorio de Wuhan y no vincula la financiación estadounidense al virus. Pero la auditoría sí dice que el gobierno federal estaba enviando dinero sin controles adecuados sobre cómo se gastaba.

“A pesar de identificar los riesgos potenciales asociados con la investigación realizada bajo los premios de EcoHealth, los NIH no monitorearon de manera efectiva ni tomaron medidas oportunas para abordar el cumplimiento de EcoHealth con algunos requisitos de investigación”, concluyó el inspector general.

Incluso ahora, los Institutos Nacionales de Salud todavía no pueden decir exactamente qué estaba haciendo Wuhan con el dinero de los contribuyentes estadounidenses en 2019, justo antes de que ocurriera la pandemia de coronavirus. Eso es porque el laboratorio ha dejado de responder a las solicitudes estadounidenses.

El informe decía que EcoHealth debería limpiar su monitoreo e informes antes de que EE. UU. le pague más dinero al equipo.

La auditoría también dijo que HHS debería ordenar a EcoHealth que reembolse casi $90,000 en dinero que el grupo gastó en artículos que están fuera del alcance del acuerdo.
El White Coat Waste Project, que se opone a las pruebas con animales y ha estado presionando para obtener respuestas sobre Wuhan durante años, dijo que el informe confirma sus temores.

“EcoHealth Alliance envió dólares de impuestos a Wuhan para experimentos con animales peligrosos que probablemente causaron la pandemia, violaron leyes y políticas federales y desperdiciaron dólares de impuestos. Sin embargo, el laboratorio de Wuhan sigue siendo elegible para recibir aún más dinero de los contribuyentes para pruebas con animales”, dijo Justin Goodman, vicepresidente senior del proyecto.

Dijo que EcoHealth ha recaudado $46 millones adicionales en contratos federales desde el comienzo de la pandemia. Hizo un llamado al Congreso para cerrar el oleoducto.

“Los contribuyentes no deben verse obligados a financiar batas blancas imprudentes que derrochan dinero, infringen la ley y ponen en peligro la salud pública. Detengan el dinero, detengan la locura”, dijo Goodman.

Tanto NIH como EcoHealth le dijeron al inspector general que han tomado medidas para mejorar su monitoreo e informes.

Pero EcoHealth cuestionó el hallazgo de que no alertó a los NIH de que la investigación en Wuhan había cruzado los límites en términos de crecimiento del virus. Por un lado, EcoHealth dijo que no estaba claro a qué se referían los NIH al exigir que EcoHealth «notificara de inmediato» las señales de que la investigación de virus se había vuelto más peligrosa. EcoHealth también dijo que planteó el tema en uno de sus informes anuales.

El inspector general dijo que eso no calificaba como una notificación inmediata.

EcoHealth también se molestó por haber sido criticado por la negativa de Wuhan a entregar la investigación que NIH solicitó, lo que sugiere que fue NIH quien despilfarró toda su influencia con Wuhan al cancelar su dinero a principios de 2020, y meses después pidió al laboratorio que divulgara su trabajo. La pandemia que siguió tampoco ayudó a engrasar los patines para la cooperación.

El inspector general reconoció esos obstáculos, pero dijo que las regulaciones federales requerían que EcoHealth garantizara el acceso a la investigación de Wuhan.
EcoHealth estaba tratando de mantenerse al tanto. La auditoría encontró que su personal se reunió con el personal del laboratorio al menos 20 veces entre junio de 2014 y diciembre de 2019. Eso incluyó visitas anuales a Wuhan.

Pero EcoHealth falló en su acuerdo de financiación con Wuhan, omitió la información requerida y no logró que Wuhan informara sobre lo que estaba haciendo en los últimos años del proyecto.

La auditoría también reveló niveles extraños de torpeza burocrática.

Se suponía que EcoHealth debía presentar un informe de progreso cada año. En 2019, el quinto año de la subvención de cinco años, EcoHealth dijo que intentó cargar un informe en el sistema de los NIH, pero aparentemente se bloqueó el archivo porque los NIH ya habían aprobado una nueva renovación de cinco años.

NIH no marcó el informe no presentado y EcoHealth no alertó a NIH sobre el problema, pensando que la renovación indicaba la satisfacción continua de NIH con lo que estaba haciendo el equipo.

Los investigadores dijeron que el informe finalmente se presentaría en agosto de 2021, más de dos años después de que se suponía que se había presentado y más de un año después de que la pandemia se extendiera por todo el mundo.

Para obtener más información, visite la página de recursos de The Washington Times COVID-19.

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