Más de 1 millón de usuarios y contando: cómo Hive Social se convirtió en el nuevo rival de Twitter

Más de 1 millón de usuarios y contando: cómo Hive Social se convirtió en el nuevo rival de Twitter

Durante los últimos cuatro días, la aplicación social Hive Social ha estado bastante cerca de la parte superior de la lista de aplicaciones gratuitas más populares en toda la tienda de aplicaciones, por encima de TikTok, YouTube, Instagram y, sí, Twitter. La tumultuosa adquisición de Twitter por parte de Elon Musk ha llevado a cientos de miles de usuarios a huir de la aplicación hacia los brazos cálidos y expectantes de alternativas como Hive Social, que ha experimentado un crecimiento de más de 750.000 usuarios desde el jueves 17 de noviembre.

Hive está dirigida por la directora ejecutiva Raluca Pop, de 24 años, que también se hace llamar Kassandra cuando las personas tienen dificultades para pronunciar su nombre rumano. Ella y dos compañeros de equipo, el comercializador Pablo y el desarrollador Josh (sus apellidos se mantienen fuera del registro por motivos de privacidad), han estado trabajando arduamente durante los últimos cuatro días para satisfacer la demanda.

Pero cuando Mashable llega a Pop a última hora de la tarde del 21 de noviembre, suena como una optimista de vacaciones: tranquila, alegre y agradecida. Si está estresada o nerviosa por el crecimiento de su aplicación, no se nota. Hay un entusiasmo en la forma en que cierra nuestra llamada diciendo: «Lo más probable es que vuelva a estar despierto toda la noche».

Charlamos con Pop sobre los humildes comienzos de Hive, su rápido crecimiento y cómo se siente estar en el radar de Musk.

Autofinanciado, autoconstruido y hogar de 1 millón de usuarios

En junio de 2019, Pop comenzó a crear una aplicación utilizando las habilidades de codificación que había aprendido por sí misma. Aunque no tenía antecedentes técnicos (se graduó en psicología), Pop lanzó la primera versión de Hive en octubre de 2019. Creía tanto en él que pronto solicitó dos préstamos personales para contratar a un desarrollador independiente y pagar el espacio del servidor. . Solo otra persona, un inversionista ángel que personalmente disfrutó de la aplicación, aportó una inversión de $25,000 para cubrir los gastos.

Según lo informado por moda adolescente, La primera afluencia de usuarios de la aplicación, en su mayoría Gen Z, se produjo a principios de febrero de 2021. Pop recuerda que la cuenta stan de One Direction 1DPsíquico (que parece que ya no está muy activo) compartió una captura de pantalla de Hive Social en Twitter. Los fanáticos llegaron, especialmente los fanáticos del K-pop. «De repente, tuvimos esta afluencia masiva… realmente superó los límites de los servidores», dice ella. «Fue solo otro viaje salvaje como ahora, aunque en este momento estamos mucho mejor preparados».

El jueves pasado, 17 de noviembre, fue «simplemente un día normal», dice Pop. Es decir, hasta que Hive comenzó a ser tendencia en Twitter. «Me senté en el mismo lugar en mi cama solo con mi teléfono, mirando todos los comentarios y respondiendo a todos», se maravilla. «Y solo ver nuestro número subir en tendencia ese día, en Filipinas y Tailandia también. Fue entonces cuando llegaron los fanáticos del K-pop, esa fue la primera gran ola».

La semana pasada, tal como lo hicieron en 2021, los fanáticos del K-pop adoptaron Hive Social como una nueva vía de expresión. Los primeros en llegar fueron Carats, fanáticos del grupo de K-pop Seventeen, quienes fueron dirigidos a la aplicación por el tweet de un compañero fan que ahora tiene más de 129,000 me gusta. Desde allí se corrió la voz: un publicar sobre colmena de un fan del grupo Treasure recibió 11,000 me gusta. Luego vino el Guerra de las Galaxias fanatismo. Después los jugadores llegado.

Pop estima que más de 80.000 personas crearon cuentas en la aplicación entre el jueves por la noche y el viernes por la tarde. «Nuestros servidores colapsaron. Trabajamos frenéticamente el viernes para recuperarlos».

Tres días después, el lunes 21 de noviembre, la aplicación tuiteó que había llegó a 1 millón de usuarios. El momento fue perfecto: el equipo de Pop había lanzado la primera versión para Android de la aplicación menos de una semana antes. Y los números siguen creciendo: el martes, la cuenta de Hive en Twitter señaló que 250.000 usuarios se habían unido de la noche a la mañana.

Recaudar $250,000 en 72 horas

El aumento de la popularidad de Hive Social no solo ha aumentado su base de usuarios, sino también su financiación. Más de 800 personas han invertido más de $300,000 en la aplicación desde el jueves a través del sitio de crowdfunding financiador.

Papá está atónito. Ella dice que los capitalistas de riesgo se han acercado a ella para presentar Hive a los inversores muchas veces, pero nadie ha dado el salto. un abismal 2 por ciento de todos los fondos de capital de riesgo se destinó a empresas dirigidas por mujeres en 2021, y una fracción de eso se destinó a fundadoras negras e hispanas. «Tenemos que trabajar un millón de veces más para que nos tomen en serio», dice Pop. «Tú y yo podríamos ir a presentar Hive mañana, y estoy bastante seguro de que ni siquiera recaudaríamos la cantidad de fondos de capital de riesgo que un tipo podría [by] solo camina[ing] en, pre-ingresos pre-producto. He visto la diferencia en cómo nos tratan. Lo llamo como lo veo».

Una captura de pantalla de la página de perfil de Hive en WeFunder.  A la derecha, nota que 860 inversionistas han invertido $326,150

Hive ha superado su objetivo de inversión en menos de una semana.
Crédito: WeFunder, Colmena

Escritor de créditos pop clarkisha kent por ver primero el valor de Hive Social y defenderlo ante los demás. «Ella ha sido una gran partidaria de Hive, compartiendo nuestras publicaciones, comentando y dando me gusta, y tratando de contarle a la gente sobre esto», dice Pop. Cuando Kent le preguntó a Pop si había alguna otra forma de apoyar la aplicación, Pop recordó que una página de WeFunder que había creado hace un año todavía estaba en línea.

«No teníamos nada en la cuenta el jueves por la mañana», dice Pop, «envié [the link] a [Kent], y no pensé nada al respecto». Después de años de rechazo de VC, Pop no estaba convencido de que marcaría la diferencia. «¿Quién sabe si la gente realmente quiere arriesgarse a poner su propio dinero? Y luego lo hicieron. Y fue simplemente salvaje. Pasamos de $0 a $245,000».

«Estamos muy agradecidos con todos los que han contribuido… Es tan increíble», dice Pop. «Puedes leer los comentarios de las personas junto con su inversión», y todo gracias a la creencia inicial de Kent en la aplicación. «Quería ver prosperar la aplicación porque… para las mujeres en tecnología, es muy, muy difícil que las tomen en serio», dice Pop, «realmente aprecio su ayuda. Ha hecho mucho por nosotros».

Por qué la gente ama Hive

Pop dice que los usuarios le dicen que Hive Social es «mucho más intuitivo» de usar que otras alternativas, pero Pop cree que la ventaja competitiva de la aplicación es «el cuidado que [our team has] puesto en la comunidad… Creo que creamos una cultura diferente en torno a la aplicación».

Para empezar, «hicimos algunas declaraciones bastante vocales que [former President Donald] Trump y [Andrew] Tate está prohibido en la plataforma. hay no hay lugar para los supremacistas blancos en la aplicación.» Y el equipo valora la interacción directa con la comunidad y la transparencia sobre lo pequeños pero poderosos que son.

Pop es bastante activo en la cuenta de Twitter de la compañía, actualizando a los seguidores sobre el estado de la aplicación y sus fallas, respondiendo preguntas y retuiteando los comentarios y el contenido de los usuarios. Pablo dirige la cuenta de Twitter de Hive Brasil, llegando a los usuarios latinoamericanos que a menudo son olvidados en la carrera por la relevancia en América del Norte. Para Pop, la divulgación en Twitter es fundamental para que los usuarios se sientan escuchados y el equipo pueda mejorar la aplicación. El truco es «ser personal… para que no suenes como un robot. Tratamos de divertirnos con eso. Y honestamente, lo hacemos porque es nuestra pasión».

Quienes abandonaron Twitter para acudir en masa a Hive Social parecen deleitarse con el regreso a una plataforma arraigada en la estética. Los tweets muestran que a las personas les encanta la personalización de los elementos visuales, como cambiar el color de su perfil, así como la posibilidad de agregar canciones. Y esas funciones les recuerdan a los usuarios millennials las delicias de MySpace de la mitad de su vida o las emociones de Tumblr de la década de 2010. La aplicación también incorpora una función de preguntas y respuestas personal opcional que se popularizó en plataformas como Tumblr y CuriousCat.

Durante el próximo mes, el equipo planea lanzar actualizaciones semanales de desarrollo de la aplicación para acomodar los comentarios. «Muchas personas también están insatisfechas con los comentarios que dan a otras aplicaciones, que realmente no se toman en cuenta», dice Pop. «Así que hacemos todo lo posible para escuchar. Y, obviamente, no podemos incorporar todas las sugerencias. Pero hacemos todo lo posible para acomodar a todos».

Su enfoque principal para futuras actualizaciones es ampliar la accesibilidad. El texto alternativo, una característica de accesibilidad estándar, está en la parte superior de su lista. Pop y Josh también agregarán nuevas opciones de tamaño y tipo de texto para un puñado de usuarios que han dicho que tienen problemas para leer en la aplicación. Y un usuario sugirió reemplazar el deslizamiento con toques para que las personas con movimiento limitado de la mano puedan usar mejor ciertas funciones, que Pop dice que es una opción que agregarán pronto. «Realmente no nos importa si se trata de un pequeño grupo de personas» que piden una función, dice ella. «Preferiríamos tener la opción de acomodarlos si es necesario».

«Elon está mirando»

¿Qué sigue para Hive Social, ahora que tiene la atención de Internet y $300,000 dólares para respaldar su crecimiento? Pop planea dejar su trabajo de tiempo completo sin fines de lucro para concentrarse en Hive 24/7. Pero es cautelosa acerca de hacer crecer su equipo y sus ambiciones demasiado rápido. «No queremos expandirnos demasiado… queremos usar [the funds] sabiamente».

Incluso si esta ola de usuarios se convierte en un goteo, el equipo cuenta con apoyo: recientemente fue aceptado en el Programa en la nube de Google for Startups, que brinda acceso a capacitación técnica, soporte comercial y hasta $ 200,000 de cobertura de costos en la nube. Y cuando se trata de la monetización a largo plazo, Pop apunta a las dos fuentes de ingresos funcionales de la aplicación: «mínimamente invasivos», anuncios similares a publicaciones que Pop dice que a los usuarios no parece importarles y agregar canciones adicionales a su perfil, desde $ .99.

Pero cuando se le pregunta sobre los planes futuros en torno a los ingresos, Pop objeta: «No quiero revelar demasiado de eso, solo porque sé que Elon está mirando». Ella sospecha que el CEO de Twitter está vigilando Hive Social después de Twitter los usuarios notaron que el perfil de Twitter de la aplicación y las respuestas a sus publicaciones pueden haber sido suprimidas. Después de nuestra conversación, Musk responde a un tweet que menciona a Hive.

Pop no está afectado por la «nueva presión». Lleva mucho tiempo preparándose para este momento. «Creo que la gente está preocupado [that] son solo dos personas [running the app], pero han sido dos personas durante dos años. Estamos acostumbrados a funcionar de esta manera. El hecho de que los tres nos apasionemos hace que se sienta un poco más fácil».

¿Papá planea tomarse algún tiempo libre pronto? «Tenía la intención de explorar el área de West Hollywood», se ríe. «Mis planes se vieron frustrados el fin de semana pasado, pero de la mejor manera».

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