Menos de 1 bebida alcohólica a la semana en el embarazo es suficiente para cambiar el cerebro fetal, sugiere un estudio

Menos de 1 bebida alcohólica a la semana en el embarazo es suficiente para cambiar el cerebro fetal, sugiere un estudio

  • Un pequeño estudio nuevo sugiere que menos de una bebida alcohólica a la semana afecta la estructura del cerebro fetal.
  • La investigación es la primera en utilizar resonancias magnéticas fetales para ver cómo la bebida afecta al feto en tiempo real.
  • Las recomendaciones contra el consumo ligero de alcohol durante el embarazo han sido criticadas como paternalistas y no basadas en evidencia.

Tomar menos de una bebida alcohólica a la semana durante el embarazo es suficiente para cambiar el cerebro fetal de manera que puede provocar problemas una vez que nace el niño, como deficiencias en el lenguaje, sugiere una nueva investigación.

El estudio aún no publicado, que se presentará en la Reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte la próxima semana, usó imágenes cerebrales fetales para ver en tiempo real cómo consumo de alcohol de pacientes embarazadas podría afectar regiones clave del cerebro en desarrollo.

Los hallazgos sugieren que incluso beber ocasionalmente puede retrasar el desarrollo del cerebro fetal y alterar la parte del cerebro que ayuda a los niños a desarrollar habilidades sociales, interpretar imágenes y sonidos y comprender el lenguaje.

Tiempo investigaciones anteriores son claras que beber en exceso el embarazo puede conducir a problemas físicos, cognitivos y conductuales permanentes y graves en los niños, los edictos que incluso el consumo ligero de alcohol es peligroso han sido objeto de un mayor escrutinio por algunos doctores y expertos en crianza.

Los autores del estudio le dijeron a Insider que su investigación es la primera en usar este tipo de tecnología para ver exactamente cuándo y dónde la exposición al alcohol comienza a afectar el cerebro en desarrollo.

Y aunque no todos, o incluso la mayoría, los bebés de bebedoras embarazadas desarrollarán problemas, los investigadores dicen que no hay garantía de que los niños tampoco lo hagan.

«Puede ser un riesgo muy pequeño asociado con cada vaso que bebas durante el embarazo, pero nunca se sabe si ese puede ser el que te lleve al límite», dijo a Insider la coautora, la Dra. Marlene Stuempflen.

Los investigadores estudiaron 24 cerebros de los 500 iniciales para eliminar los factores de confusión.

Para realizar el estudio, los médicos de la Universidad de Medicina de Viena en Austria reunieron a un grupo de 500 mujeres a las que se les realizaban resonancias magnéticas fetales por diversas razones clínicas. Luego redujeron ese grupo a los 51 que dijeron que habían consumido algo de alcohol durante el embarazo en un cuestionario anónimo. Eso es alrededor del 10%, lo cual está en línea con estimaciones pasadas de cuántas personas embarazadas beben.

(Los investigadores le dijeron a Insider que un psicólogo estuvo involucrado en el proceso de reclutamiento, que enfatizó hacer del ambiente un lugar seguro para que las personas compartan honestamente sus hábitos de bebida).

Luego, los médicos eliminaron a todas las futuras mamás cuyos fetos podrían haber tenido estructuras cerebrales anormales debido a razones distintas al alcohol, como afecciones cardíacas, anomalías genéticas o errores de imagen. Eso los dejó con 24 resonancias magnéticas fetales de bebedores para comparar con resonancias magnéticas fetales en no bebedores en la misma etapa del embarazo: entre 22 y 36 semanas.

«Realmente ponemos énfasis en generar un conjunto de datos y una colección de pacientes muy estructurados y muy imparciales», dijo Stuempflen.

Los autores del estudio encontraron que los cerebros fetales de los bebedores se estaban desarrollando significativamente más lento que los cerebros de los no bebedores de la misma edad gestacional. También encontraron que el surco temporal superior derecho, que juega un papel en la empatía, la toma de perspectivala percepción del lenguaje, y más, era más superficial.

Específicamente, los médicos notaron que los cerebros fetales de los bebedores eran más suaves y simétricos, mientras que los cerebros que se desarrollan normalmente tienen más pliegues y un hemisferio crece antes que el otro.

Diferencias en los cerebros fetales expuestos al alcohol

Un cerebro fetal expuesto al alcohol (izquierda) tiene una corteza más suave en los lóbulos observados. En el control sano (derecha), el surco temporal superior (ver flechas) ya se está formando.

patric kienast



«Lo más sorprendente para mí fue que los fetos que estuvieron expuestos a una cantidad relativamente baja de alcohol desarrollaron este cerebro simétrico», dijo a Insider el autor principal del estudio, el Dr. Patric Kienast. «Eso significa que con menos de un trago a la semana, ya vimos estos efectos».

El estudio avanza el trabajo del grupo. presentado el año pasadoque encontró que los cerebros fetales expuestos al alcohol tenían una zona paraventricular más pequeña (el «lugar de nacimiento» de todas las neuronas, dijo Stuempflen) y un cuerpo calloso más grande (la carretera entre los hemisferios cerebrales) que el cerebro fetal que no había estado expuesto al alcohol .

Dado que el trastorno del espectro alcohólico fetal puede manifestarse de manera muy diferente en todos los pacientes, desde ligeras dificultades de atención hasta deformidades faciales notables, problemas de aprendizaje y defectos de nacimiento, tiene sentido que el alcohol parezca afectar estas estructuras cerebrales de gran alcance en lugar de una sola región contenida. dijo Stuempflen.

Su equipo está planeando una investigación de seguimiento para ver si estos cambios afectan a los niños a medida que crecen y cómo lo hacen.

Cada vez hay más pruebas que vinculan el consumo de alcohol durante el embarazo con cambios cerebrales en el feto

el CDC, Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogosy la Asociación Americana de Pediatría sostienen que hay no se conoce una cantidad segura de alcohol en el embarazo. Federación Mundial del Corazón va tan lejos como para decir que no hay una cantidad segura de alcohol para nadie, esté embarazada o no.

Pero estatutos para eliminar el alcohol por completo durante el embarazo han sido criticados como paternalista y no basado en evidencia, ya que es difícil realizar estudios de alta calidad sobre los daños del consumo ligero de alcohol durante el embarazo.

Dichos estudios a menudo deben depender de que las madres recuerden honestamente cuánto bebieron muchos años antes, y no pueden separar todos los muchos factores: dieta, ejercicioacceso a la salud, estrés, dormiry apoyo social, por nombrar algunos, que pueden afectar el desarrollo de un niño.

Los estudios de imágenes anteriores se han realizado en ratas o se han realizado de forma retrospectiva, como este papel de 2020 Descubrir que solo una bebida reportada a la semana provocó cambios en el cerebro en desarrollo que pueden conducir a déficits de comportamiento en los niños.

Y hay estudios que no encuentran ningún vínculo entre el consumo ligero o moderado de alcohol y los problemas de desarrollo en los niños. Experto en crianza y economista emily oster posee señaló un estudio danéspor ejemplo, que encontró que hasta ocho tragos a la semana durante el embarazo no tiene ningún efecto sobre la inteligencia o los niveles de atención de los niños.

El equipo de Kienast sostiene que el riesgo potencial de beber, aunque sea bajo, no vale la pena. «Sabemos que la exposición prenatal al alcohol es el factor más importante que contribuye a los deterioros cognitivos prevenibles en los niños y, más tarde, en los adultos», dijo Stuempflen.

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