Nichelle Nichols, teniente Uhura en 'Star Trek', murió a los 89 años

Nichelle Nichols, teniente Uhura en ‘Star Trek’, murió a los 89 años

La actriz Nichelle Nichols habla durante la Convención Oficial de Star Trek de Creation Entertainment en The Westin O’Hare en Rosemont, Illinois, el domingo 8 de junio de 2014. Nichols, quien saltó a la fama como el teniente Ntoya Uhura en la serie de televisión original «Star Trek». , murió el sábado 30 de julio de 2022, dijo su familia. Ella tenía 89.

Barry Crowbar/Invisión/AP

Nichelle Nichols, quien rompió barreras para las mujeres negras en Hollywood cuando interpretó a la oficial de comunicaciones, la teniente Uhura, en la serie de televisión original «Star Trek», murió a la edad de 89 años.

Su hijo Kyle Johnson dijo que Nichols murió el sábado en Silver City, Nuevo México.

“Anoche, mi madre, Nichelle Nichols, sucumbió por causas naturales y falleció. Sin embargo, su luz, como las galaxias antiguas que ahora se ven por primera vez, permanecerá para que nosotros y las generaciones futuras disfrutemos, aprendamos e inspiremos”, escribió Johnson en su página oficial de Facebook el domingo. “La suya fue una vida bien vivida y como tal un modelo para todos nosotros”.

Su papel en la serie de 1966-69 como la teniente Uhura le valió a Nichols una posición de honor de por vida entre los fanáticos rabiosos de la serie, conocidos como Trekkers y Trekkies. También le valió elogios por romper los estereotipos que habían limitado a las mujeres negras a actuar como sirvientas e incluyó un beso interracial en pantalla con su coprotagonista William Shatner que no se había escuchado en ese momento.

“Tendré más que decir sobre la pionera e incomparable Nichelle Nichols, quien compartió el puente con nosotros como la teniente Uhura del USS Enterprise, y quien falleció hoy a los 89 años”, escribió George Takei en Twitter. «Por hoy, mi corazón está apesadumbrado, mis ojos brillan como las estrellas entre las que ahora descansas, mi querida amiga».

Al igual que otros miembros originales del elenco, Nichols también apareció en seis spin-offs de la pantalla grande a partir de 1979 con «Star Trek: The Motion Picture» y frecuentó las convenciones de fanáticos de «Star Trek». También se desempeñó durante muchos años como reclutadora de la NASA, ayudando a incorporar a minorías y mujeres al cuerpo de astronautas.

Más recientemente, tuvo un papel recurrente en la serie de televisión «Heroes», interpretando a la tía abuela de un niño con poderes místicos.

El “Star Trek” original se estrenó en NBC el 8 de septiembre de 1966. Su elenco multicultural y multirracial fue el mensaje del creador Gene Roddenberry a los espectadores de que en un futuro lejano, el siglo 23, la diversidad humana sería plenamente aceptada.

“Creo que mucha gente tomó en su corazón… que lo que se decía en la televisión en ese momento era una razón para celebrar”, dijo Nichols en 1992 cuando se exhibió una exhibición de “Star Trek” en la Institución Smithsonian.

A menudo recordaba cómo Martin Luther King Jr. era fanático del programa y elogiaba su papel. Lo conoció en una reunión de derechos civiles en 1967, en un momento en que había decidido no regresar para la segunda temporada del programa.

“Cuando le dije que iba a extrañar a mis coprotagonistas y que dejaría el programa, se puso muy serio y dijo: ‘No puedes hacer eso’”, le dijo a The Tulsa (Okla.) World en una entrevista de 2008.

“’Has cambiado la cara de la televisión para siempre y, por lo tanto, has cambiado la forma de pensar de la gente’”, dijo que le dijo el líder de los derechos civiles.

“Esa previsión que tuvo el Dr. King fue un rayo en mi vida”, dijo Nichols.

Durante la tercera temporada del programa, el personaje de Nichols y el capitán de Shatner, James Kirk, compartieron lo que se describió como el primer beso interracial transmitido en una serie de televisión estadounidense. En el episodio, «Los hijastros de Platón», sus personajes, que siempre mantuvieron una relación platónica, fueron forzados a besarse por extraterrestres que controlaban sus acciones.

El beso “sugirió que había un futuro en el que estos temas no serían tan importantes”, dijo Eric Deggans, crítico de televisión de National Public Radio, a The Associated Press en 2018. “Los personajes en sí no se asustaron porque una mujer negra estaba besando a un hombre blanco … En este futuro utópico, resolvimos este problema. Estamos más allá. Ese fue un mensaje maravilloso para enviar”.

Preocupados por la reacción de las estaciones de televisión sureñas, los showrunners querían filmar una segunda toma de la escena en la que se produce el beso fuera de la pantalla. Pero Nichols dijo en su libro, «Más allá de Uhura: Star Trek y otros recuerdos», que ella y Shatner deliberadamente fallaron las líneas para forzar el uso de la toma original.

A pesar de las preocupaciones, el episodio se emitió sin retroceso. De hecho, recibió la mayor cantidad de “correos de admiradores que Paramount haya recibido sobre Star Trek para un episodio”, dijo Nichols en una entrevista de 2010 con Archive of American Television.

Nacida como Grace Dell Nichols en Robbins, Illinois, Nichols odiaba que la llamaran «Gracie», en lo que todos insistían, dijo en la entrevista de 2010. Cuando era adolescente, su madre le dijo que quería llamarla Michelle, pero pensó que debería tener iniciales aliteradas como Marilyn Monroe, a quien Nichols amaba. Por lo tanto, «Nichelle».

Nichols trabajó profesionalmente por primera vez como cantante y bailarina en Chicago a los 14 años, luego se mudó a clubes nocturnos de Nueva York y trabajó durante un tiempo con las bandas de Duke Ellington y Lionel Hampton antes de llegar a Hollywood para su debut cinematográfico en «Porgy and Bess» de 1959. el primero de varios papeles pequeños en cine y televisión que la llevaron al estrellato en «Star Trek».

Era una habitual de las convenciones y eventos de «Star Trek» hasta los 80 años, pero su agenda se vio limitada a partir de 2018 cuando su hijo anunció que sufría de demencia avanzada.

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La ex redactora de Associated Press Polly Anderson contribuyó con material biográfico a este informe.

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