No, Starlink de Elon Musk probablemente no solucionará la censura de Internet en Irán

No, Starlink de Elon Musk probablemente no solucionará la censura de Internet en Irán

Elon Musk es una vez más, sugiriendo que sus intereses comerciales pueden resolver una crisis de alto perfil: esta vez, el CEO de SpaceX dice que el Internet satelital de Starlink puede aliviar la represión digital de Irán contra las protestas antigubernamentales en curso. Los disidentes iraníes y sus seguidores en todo el mundo aplaudieron el anuncio de Musk de que Starlink ahora está teóricamente disponible en Irán, pero los expertos dicen que el plan está lejos de ser una panacea para la censura.

La última táctica de Musk para montar titulares se produjo después de que Irán respondiera a la reciente ola de protestas en todo el país con una interrupción a gran escala del acceso a Internet del país. El 23 de septiembre, el secretario de Estado Anthony Blinken anunció que EE. UU. estaba suavizando las restricciones a las exportaciones de tecnología para ayudar a contrarrestar los esfuerzos de censura del estado iraní.

Almizcle, listo para saltar, rápidamente respondido: “Activando Starlink…”

Como era de esperar, el tweet dramático de Musk provocó un frenesí. En un día, el capitalista de riesgo y promotor de Musk desde hace mucho tiempo, Shervin Pishevar, ya estaba sugerencia Musk había ganado el Premio Nobel de la Paz. La sola idea de que Starlink «activara» un Internet sin censura para millones durante un período de agitación política en Oriente Medio fue un golpe instantáneo de relaciones públicas para Musk.

En Irán, sin embargo, la noción de un multimillonario estadounidense benévolo que transmite libertad a Irán por satélite se descarrila por las exigencias de la realidad, específicamente la física. Cualquiera que quiera usar Starlink, el proveedor de servicios de Internet satelital operado por la empresa de cohetes de Musk, SpaceX, necesita un plato especial para enviar y recibir datos de Internet.

“No creo que sea una solución práctica debido al problema del contrabando en las terminales terrestres”.

Si bien es posible pasar de contrabando el hardware de Starlink a Irán, obtener una cantidad significativa de antenas parabólicas en Irán sería una tarea increíble, especialmente ahora que el gobierno iraní ha sido informado del plan en Twitter.

Todd Humphreys, profesor de ingeniería de la Universidad de Texas en Austin, cuya investigación se centra en la comunicación por satélite, dijo: «No creo que sea una solución práctica debido al problema del contrabando en las terminales terrestres».

la idea es no sin precedentes. En Ucrania, después de que la invasión rusa interrumpiera el acceso a Internet, el despliegue de las antenas parabólicas de Musk le valió la adulación de la prensa internacional y un grupo de lucrativos contratos gubernamentales. En Ucrania, sin embargo, Starlink fue bien recibido por un gobierno profundamente proestadounidense desesperado por obtener ayuda tecnológica de Occidente. Las agencias del gobierno de EE. UU. pudieron enviar el hardware necesario con la plena cooperación logística del gobierno de Ucrania.

Este no es, por decir lo menos, el caso de Irán, donde es poco probable que el gobierno apruebe la importación de una tecnología destinada explícitamente a socavar su propio poder. Si bien la afirmación de Musk de que los satélites en órbita de Starlink se activan sobre Irán puede ser cierta, la idea de que la conectividad a Internet sin censura es algo que se puede encender como un interruptor de luz ciertamente no lo es. Sin platos en tierra para comunicarse con los satélites, es un paso sin sentido: tecnológicamente equivalente a dar un discurso en una habitación vacía.

Humphreys, quien anteriormente realizó trabajos de consultoría para Starlink, explicó que debido a la naturaleza especializada del hardware de Starlink, es dudoso que los iraníes puedan crear una alternativa de bricolaje. “No es como si pudieras construir un receptor casero”, dijo. “Es una estructura de señal muy complicada con una señal de banda muy ancha. Incluso una organización de investigación tendría dificultades”.

Musk es famoso por no estar interesado en las restricciones impuestas por la realidad, pero parece reconocer el problema hasta cierto punto. En un 25 de septiembre PíoKarim Sadjadpour, becario de Carnegie Endowment for International Peace, escribió: “Hablé con @elonmusk sobre Starlink en Irán, me dio permiso para compartir esto: ‘Starlink ahora está activado en Irán. Requiere el uso de terminales en el país, lo cual sospecho que [Iranian] el gobierno no lo apoyará, pero si alguien puede llevar terminales a Irán, funcionarán’”.

La inverosimilitud tampoco ha detenido a los fanáticos de Musk. Un tuit de un miembro sénior del Atlantic Council que pretendía documentar un plato de Starlink que ya se había secretado con éxito en Irán. resultó ser una foto de 2020perteneciente a un Hombre de Idaho que casualmente tenía una alfombra persa.

El fandom, y el poder estelar al que está vinculado, podría ser el punto aquí. Dados los obstáculos, las aspiraciones de Starlink de Musk pueden entenderse mejor en el contexto de sus afirmaciones pasadas espectaculares y espectacularmente incumplidas, en lugar de algo similar a la rápida adopción de Starlink en Ucrania. La inclinación de Musk por la viralidad en Internet se ha convertido en un componente clave de sus operaciones comerciales. En repetidas ocasiones ha hecho pronunciamientos audaces, generalmente en Twitter, de que una tecnología que fabrica es la clave para resolver una crisis global. Ya sean niños tailandeses atrapado en una cueva inundadala pandemia de Covid-19 o el vacilante tránsito estadounidense infraestructuraMusk ha ofrecido repetidamente soluciones tecnológicas que son claramente inverosímil, fallado en la ejecucióno un mezcla de ambos.

no es solo la falta de platos en los hogares iraníes. El plan de Musk se complica aún más por la dependencia de Starlink de las estaciones terrestres: instalaciones de comunicaciones que permiten que los satélites SpaceX se conecten a la infraestructura terrestre de Internet desde la órbita. Si bien es posible que los satélites Starlink actualizados ya no necesiten estas estaciones terrestres en un futuro cercano, la red actual todavía los requiere en gran medida para dar servicio a un país tan vasto como Irán, dijo Humphreys, profesor de la Universidad de Texas. Nuevamente, es poco probable que Irán apruebe la construcción dentro de sus fronteras de instalaciones satelitales propiedad de un estadounidense. contratista de defensa.

Humphreys sugirió que las estaciones terrestres construidas en un país vecino podrían proporcionar cierto nivel de conexión, aunque a una velocidad reducida, pero eso aún no supera la joroba de todos los iraníes que quieren conectarse. necesito un equipo de $550 con «Starlink» estampado en la caja. Si bien Humphreys agregó que tenía la esperanza de que un goteo lento de terminales Starlinks pudiera ayudar a los disidentes iraníes con el tiempo, dijo: “No creo que a corto plazo esto tenga un impacto en los disturbios en Irán”.

Alp Toker, director del grupo de monitoreo de censura y monitoreo de Internet NetBlocks, señaló que muchos iraníes ya ven canales de televisión satelital prohibidos a través de platos de contrabando, lo que significa que el contrabando de platos Starlink es factible en teoría. Si bien elogió la idea de llevar Starlink a Irán como «creíble y valiosa» a largo plazo, la dificultad para obtener el equipo especializado de Starlink significa que el acceso a los satélites de Musk sigue siendo «una solución para unos pocos», no un contraataque a la censura a escala poblacional. .

Si bien las futuras versiones del sistema Starlink podrían comunicarse con dispositivos más accesibles, como teléfonos portátiles, Toker dijo: «Por lo que sabemos, esto no es posible con la generación actual del kit, y no será hasta entonces que Starlink o plataformas similares podrían simplemente ‘encender’ Internet en un país en el sentido que la mayoría de la gente entiende».

Incluso con la cultura de Irán de la televisión satelital de contrabando, estos expertos advirtieron que una conexión Starlink podría poner en peligro a los iraníes. Rose Croshier, becaria de políticas del Centro para el Desarrollo Global, señaló los riesgos: «Una palabra de precaución: los platos de televisión son pasivos, no transmiten, por lo que una terminal Starlink (que recibe y transmite datos) en una multitud de Las antenas parabólicas ilegales aún serían fáciles de encontrar por las autoridades iraníes”.

“No creo que a corto plazo esto tenga un impacto en los disturbios en Irán”.

El plan enfrenta más obstáculos terrestres. La compleja naturaleza bidireccional de las conexiones satelitales es parte de por qué están sujetas a la regulación internacional, sobre todo a través de la Unión Internacional de Telecomunicaciones, de la cual son miembros tanto Estados Unidos como Irán. Croshier señaló un papel 2021 sobre el uso de Internet satelital por parte del Banco de Desarrollo de Asia que explicó cómo «las entidades con sede en EE. UU. como Starlink… requieren la aprobación regulatoria de la FCC y de la UIT» y que «la provisión de servicios a los clientes requerirá la aprobación regulatoria en cada país de operación». Mahsa Alimardani, investigadora sénior de Medio Oriente en Article19, un grupo de defensa de la libertad de expresión, tuiteó que incluso si Starlink pudiera transmitir Internet a los iraníes de manera significativa, la compañía enfrentaría consecuencias de la Unión Internacional de Telecomunicaciones si lo hiciera sin la aprobación iraní, aprobación que es poco probable que alguna vez obtenga.

Después allá son sanciones contra Irán. Blinken, el secretario de Estado, anunció una relajación de las exportaciones de tecnología, pero las restricciones al comercio con Irán siguen siendo un obstáculo serio. “Hay una serie de sanciones relacionadas con los derechos humanos sobre los actores iraníes en el espacio de TI bajo una autoridad de sanciones llamada GRAVEDAD que complican todo esto más allá de las preguntas planteadas sobre si Irán permitiría terminales Starlink en el país”, explicó Brian O’Toole, miembro principal del Atlantic Council y experto en sanciones globales. Las reglas relajadas aún requerirían una licencia especial para el uso de Starlink en Irán, dijo O’Toole, que duda que se conceda: «Gran parte de este material de Starlink no parece muy probable que haga mucho, desde mi punto de vista».

Starlink, o un competidor, puede traer algún día enlaces ascendentes de red sin restricciones a Irán y otros países donde se ahoga la disidencia en línea, pero para los manifestantes iraníes de hoy, las realidades superan con creces el golpe de relaciones públicas de un tuit de dos palabras.

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