Palomitas de maíz e inspiración: 'La insignia roja del valor' de 1951

Palomitas de maíz e inspiración: ‘La insignia roja del valor’ de 1951

Aprobado | 1h 9min | Drama, Guerra | 1951

En comparación con la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Vietnam, conflictos igualmente importantes como la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865) no se cubren tanto, al menos en el ámbito del cine. Pero en 1951, el visionario director John Huston hizo una película sobre un destacamento de jóvenes soldados de la Guerra Civil: «La insignia roja del valor».

Es una película cruda e inquebrantable que está magníficamente filmada por el director de fotografía Harold Rosson, y presenta excelentes actuaciones tanto del elenco principal como del secundario. La película está basada en la novela del mismo nombre del autor Stephen Crane de 1895.

La película comienza durante la primavera de 1862 cuando un regimiento del Ejército de la Unión realiza ejercicios en un campamento cerca del río Rappahannock en Virginia. Un joven soldado llamado

Tom Wilson (Bill Mauldin) descubre que todo el regimiento podría estar planeando mudarse al día siguiente para tender una emboscada a «algunos rebeldes».

Henry Fleming (Audie Murphy) está escribiendo una carta a sus padres cuando Wilson entra emocionado en su tienda para compartir la noticia de la supuesta batalla. Inmediatamente, queda claro por la expresión de Fleming que no está exactamente emocionado por ir a la batalla.

Fleming incluso le pregunta a otro soldado mayor, Jim Conklin (John Dierkes), si cree que algún hombre de su regimiento se volverá y huirá como desertor cuando comience la lucha. Conklin finalmente le dice a Fleming que se quedará y luchará mientras la mayoría de sus compañeros soldados «se pongan de pie y luchen».

Soldados de la unión, el joven y el alto.
Soldados de la unión, el joven y el alto.
Henry Fleming (Audie Murphy, L) habla con su amigo Jim Conklin (John Dierkes) sobre su próxima batalla, en «The Red Badge of Courage». (MGM)

Esa noche, mientras patrullaba los límites del campamento de su regimiento, Fleming llega a un hermoso río arremolinado que brilla a la luz de la luna. Un soldado confederado al otro lado del río le advierte a Fleming que es un blanco fácil parado bajo la luz de la luna y que regrese a su campamento, no sea que reciba una «insignia roja» (herida sangrienta) antes de que comience la esperada batalla. Fleming obedece rápidamente y retrocede.

A la mañana siguiente, después de que el regimiento haya terminado de realizar algunos ejercicios, Fleming expresa su creciente desprecio por los ejercicios aparentemente interminables, mientras camina con Conklin. Fleming le dice a Conklin que quiere apresurarse a la batalla y oler el humo de las armas. Pero cuando llega la noticia de que el regimiento entrará en batalla un poco más tarde, Fleming nuevamente parece menos que entusiasmado.

Cuando el regimiento finalmente entra en su primera batalla importante con el regimiento confederado que planeaban atacar, Fleming pierde los nervios y huye. Pero como le dice más tarde su amigo Wilson, dado que la batalla fue tan caótica, nadie se dio cuenta de la deserción de Fleming.

dos soldados de la unión de la guerra civil
dos soldados de la unión de la guerra civil
Tom Wilson (Bill Mauldin, L) con Henry Fleming (Audie Murphy), en “La insignia roja del coraje”. (MGM)

Sin embargo, Fleming ahora se cree algo cobarde, y gran parte del resto de la película trata sobre cómo se redime y se convierte en un hombre.

Dos que sirvieron a nuestro país

Irónicamente, el héroe de combate de la Segunda Guerra Mundial en la vida real, Audie Murphy, interpreta a Fleming, un hombre que lucha por vencer su cobardía. Murphy hace un trabajo sobresaliente al transmitir las emociones conflictivas de su personaje, que oscilan entre el miedo y el coraje. También fue un placer ver a Bill Mauldin como Tom Wilson, el fiel amigo de Fleming.

Audie_Murphy con sus medallas
Audie_Murphy con sus medallas
Audie Murphy fue uno de los soldados estadounidenses más condecorados de la Segunda Guerra Mundial. (Dominio publico)

Curiosamente, Mauldin también sirvió en la Segunda Guerra Mundial. Pero en lugar de pelear en combate, apoyó la moral general de las tropas estadounidenses como caricaturista editorial de primer nivel y creador de la popular tira cómica «Willie and Joe».

Desafortunadamente, debido a una lucha de poder interna en MGM, «The Red Badge of Courage» se redujo de sus dos horas originales a solo 69 minutos. Pero eso no parece haber afectado esta fascinante película sobre la vacilación y el eventual heroísmo frente a la guerra. Tal vez su brevedad la haya ayudado a destilarse en una experiencia cinematográfica más visceral.

una escena de Red Badge of Courage 1951
una escena de Red Badge of Courage 1951
Una escena de «La insignia roja del valor». (MGM)

‘La insignia roja del valor’
Director: John Houston
Intérpretes: Audie Murphy, Bill Mauldin, Douglas Dick
No clasificado
Duración: 1 hora, 9 minutos
Fecha de lanzamiento: 11 de octubre de 1951
Calificado: 4 estrellas de 5

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