¿Por qué el presidente de Corea del Sur habla de armas nucleares?

¿Por qué el presidente de Corea del Sur habla de armas nucleares?

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, está acelerando un debate que alguna vez fue impensable sobre si su país debería adquirir armas nucleares, una medida que transformaría la alianza entre Estados Unidos y Corea del Sur y cambiaría la dinámica de seguridad regional.

La semana pasada, Yoon llegó a los titulares mundiales cuando sugirió durante una sesión informativa sobre políticas que Corea del Sur podría obtener sus propias armas nucleares si la situación de seguridad con Corea del Norte empeora.

El comentario de Yoon se entregó de manera casi improvisada y se enmarcó como parte del peor de los casos; sus ayudantes afirmaron rápidamente que Corea del Sur no se estaba retractando de sus compromisos bajo el Tratado de No Proliferación Nuclear.

No obstante, el comentario de Yoon no tuvo precedentes, al menos durante el período transcurrido desde que Corea del Sur se convirtió en democracia.

“Es un desarrollo muy importante”, dijo Cheong Seong-chang, investigador principal del Instituto Sejong, una organización de investigación de política exterior no partidista en las afueras de Seúl. “Hasta ahora, el gobierno de Corea del Sur nunca había considerado el armamento nuclear independiente, ni siquiera como un ‘plan B’”.

Para Yoon, hablar de armas nucleares se ha convertido en un patrón.

Como aspirante a la presidencia a fines de 2021, Yoon dijo que consideraría solicitar el redespliegue de las armas nucleares tácticas estadounidenses que se retiraron a principios de la década de 1990. También dijo recientemente que Estados Unidos y Corea del Sur estaban discutiendo la cooperación nuclear, que imaginó que eventualmente tendría el mismo efecto que el «intercambio nuclear» al estilo de la OTAN.

Los motivos de Yoon, en cierto modo, son sencillos.

Recientemente, Corea del Norte se ha involucrado en un comportamiento amenazante más frecuente mientras expandía rápidamente su arsenal nuclear. En comentarios publicados el día de Año Nuevo, el líder norcoreano, Kim Jong Un, prometió aumentar “exponencialmente” su reserva de ojivas nucleares.

Muchos en Seúl creen que las actuales estructuras de alianza entre Estados Unidos y Corea del Sur deben fortalecerse para compensar las crecientes amenazas de Corea del Norte. Como parte de esos esfuerzos, quieren exhibiciones más grandes de la fuerza militar aliada, incluso con activos nucleares estadounidenses.

En un nivel más amplio, también hay preocupaciones sobre la durabilidad del compromiso de defensa de Washington con Corea del Sur, especialmente dada la reciente agitación política en EE. UU. y la relativa popularidad de las ideas de política exterior denominadas “Estados Unidos primero”.

Esa dinámica ayuda a explicar la creciente ola de académicos, exfuncionarios y exfuncionarios que ahora apoyan públicamente a Corea del Sur en el desarrollo de sus propias armas nucleares.

Lo que Yoon quiere

Sin embargo, los analistas están divididos sobre lo que Yoon pretende lograr con su charla sobre armas nucleares. Pocos creen que Corea del Sur realmente buscaría armas nucleares, al menos en el corto plazo, dados los enormes riesgos económicos y de seguridad que acompañarían tal movimiento.

En cambio, Yoon podría estar usando el tema para enviar un mensaje duro a Corea del Norte o para satisfacer a sus aliados conservadores que apoyan un enfoque más agresivo hacia Pyongyang.

Algunos ex funcionarios militares de alto rango de Corea del Sur han pedido a Corea del Sur, que ya es un importante productor de energía nuclear, que mejore su capacidad para adquirir armas nucleares, si decide hacerlo. Los comentarios de Yoon pueden estar diseñados para eventualmente hacer que esa idea sea más aceptable, señalan algunos analistas.

Pero la explicación más obvia es que Yoon quiere presionar públicamente a Estados Unidos para que brinde garantías de defensa más sólidas, según Go Myung-hyun, investigador del Instituto Asan de Estudios Políticos de Seúl.

“Creo que Yoon quiere que la administración de Biden ofrezca más medidas de fortalecimiento para una disuasión extendida”, dijo Go. “Quiere resaltar la seriedad con la que ve la amenaza de Corea del Norte”.

En los últimos meses, Corea del Sur y Estados Unidos acordaron aumentar los ejercicios militares conjuntos y desplegar con más frecuencia bombarderos y portaaviones estadounidenses con capacidad nuclear en la región. La semana pasada, las fuerzas armadas de Corea del Sur anunciaron que realizarían un ejercicio «simulado» con Estados Unidos que incluiría el escenario de Corea del Norte usando un arma nuclear, aunque funcionarios estadounidenses dijeron que la idea de «ejercicios nucleares conjuntos» está descartada. .

Para algunos en Seúl, esos pasos son inadecuados. Corea del Sur, argumentan, debería tener un papel más importante en la planificación y ejecución de las fuerzas nucleares estadounidenses. Pero es posible que Corea del Sur nunca esté completamente satisfecha, ya que el presidente de los EE. UU. es quien decide en última instancia si las armas nucleares de los EE. UU. se usan en algún escenario individual.

¿Lo que sigue?

Si bien Yoon puede pensar que plantear públicamente la opción nuclear obligará a Estados Unidos a brindar más garantías de seguridad, “es probable que tenga el efecto contrario de tensar la relación”, según Eric Brewer, exfuncionario del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca.

Brewer, ahora en la Iniciativa de Amenazas Nucleares con sede en Washington DC, dijo que Estados Unidos “debería equilibrar firmemente cerrar la puerta a cualquier conversación adicional sobre el armamento de Corea del Sur y evitar una disputa pública con un aliado”.

“Estados Unidos debe dejar claro en público que no apoyará la adquisición de armas nucleares por parte de Corea del Sur y que tanto Washington como Seúl están enfocados en los esfuerzos conjuntos reales y continuos para fortalecer la alianza. También debería reforzar en privado que tales comentarios sobre el desarrollo de armas nucleares son contraproducentes tanto para enfrentar la amenaza de Corea del Norte como para mejorar la cooperación en seguridad entre EE. UU. y la República de Corea y la disuasión extendida”, agregó.

Si Seúl buscara armas nucleares, podría correr el riesgo de romper la alianza entre Estados Unidos y Corea del Sur, dijo Brewer.

“La idea de que, si Corea del Sur puede simplemente convencer a Estados Unidos para que le permita volverse nuclear, todo estará bien es fundamentalmente errónea. Todavía correría el riesgo de las sanciones requeridas por el Congreso, el fin de facto de la cooperación internacional para su programa civil de energía nuclear y una respuesta severa de China”, agregó.

Pero si Corea del Norte continúa con sus provocativos lanzamientos de misiles y otras pruebas de armas, Yoon seguirá sintiendo la presión de hacer más, dijo Go, del Instituto Asan.

“Hay dos formas en que las cosas pueden empeorar para Corea del Sur. Uno, la amenaza de Corea del Norte empeora, digamos con un aumento exponencial de las reservas nucleares y los misiles balísticos intercontinentales”, dijo. “Dos, es que de alguna manera la estrategia de respuesta de Estados Unidos sigue siendo inadecuada”.

Lee Juhyun contribuyó a este informe.

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