Residentes negros elegidos para administrar local de música

Residentes negros elegidos para administrar local de música

Los funcionarios de West Palm Beach eligieron un operador local para el Sunset Lounge el lunes por la noche, culminando un proceso prolongado que enfrentó a un grupo que no era negro con sede en Miami contra uno liderado por residentes negros ansiosos por supervisar el regreso de un lugar que alguna vez fue el centro cultural del vecindario mayoritariamente negro del noroeste de la ciudad.

La Agencia de Reurbanización Comunitaria de la ciudad, que compró el club de cenas de la década de 1920 y una parcela cercana en 2015, aún debe negociar un contrato con el postor ganador, Vita, LLC, un grupo de expertos en restaurantes, administración de hoteles, contabilidad y alimentos que se unieron en un intento por ganar la gestión del salón.

Ese contrato podría presentarse ante el alcalde Keith James y los comisionados de la ciudad, quienes se desempeñan como la junta directiva de la CRA, tan pronto como en agosto.

Como con la mayoría de las cosas relacionadas con los esfuerzos de la ciudad para restaurar el Sunset, llegar a este punto ha sido un desafío.

La ciudad ha invertido $16 millones en el proyecto, que se ha visto afectado por retrasos y extensiones de plazos.

Ahora, sin embargo, el Sunset Lounge está en camino de recibir un certificado de ocupación temporal tan pronto como a fines de julio con una apertura programada para fines de este año o principios de 2023.

Si las negociaciones del contrato de gestión se desarrollan sin problemas, Vita determinará qué comida se ofrece y qué actos musicales se reservan en un lugar que alguna vez acogió a Count Basie, Ella Fitzgerald, Louis Armstrong y James Brown.

Eso es un gran si dado que Vita, a diferencia de su competidor, Mad Room Hospitality, dijo que espera usar $ 850,000 en dinero de los contribuyentes de la ciudad para los costos iniciales.

¿Cómo ganó Vita la licitación del Sunset Lounge?

Vita se apoyó en sus conexiones locales al hacer su presentación.

“Somos esta comunidad”, dijo Naeima Frieson, quien está programada para servir como codirectora de ventas y operaciones de Vita. “Cada vez que ponemos un pie en él, vemos a nuestras madres, a nuestras abuelas, a nuestras tías, a nuestros tíos. Y creemos que nadie es capaz de contar apasionadamente nuestra historia mejor que este grupo”.

Los representantes de Mad Room, que opera restaurantes, bares y salones en Miami y Oakland Park, reconocieron que su falta de vínculos locales era un obstáculo que debían superar.

“Una de las cosas que reconocemos es que llegamos como forasteros, y entiendo cómo eso podría verse como un desafío”, dijo Zach Bush, copropietario de Mad Room, a los comisionados de la ciudad. “Pero quiero que todos sepan que hemos tenido conservaciones significativas con personas de la comunidad”.

James y los comisionados quedaron impresionados por el historial de Mad Room, que incluye la operación del bar y salón Ball and Chain en el vecindario de Little Havana de Miami, Mai-Kai, un bar Tiki en Oakland Park, y Taquerias El Mexicano y Los Altos, un restaurante mexicano. bar y restaurante en Miami.

Zach Bush y su hermano y copropietario de Mad Room, Ben Bush, dijeron a los comisionados que tenían los recursos para operar el Sunset y que tenían el respaldo de su banco.

“Tenemos una capacidad financiera establecida y un historial”, dijo Ben Bush. “No anticipamos solicitar fondos públicos, y nuestro banco también ha confirmado que está dispuesto a trabajar con nosotros en la financiación”.

Un comité técnico de la CRA evaluó las ofertas de Vita y Mad Room en una variedad de factores, incluidas sus calificaciones y experiencia, sus estrategias de marketing, su financiación, los beneficios potenciales para la comunidad, las garantías de planificación y la participación de empresas pequeñas y minoritarias.

Los postores participaron en un evento con miembros de la comunidad local en el que ofrecieron vislumbres de las comidas y opciones de entretenimiento que ofrecerían.

Mad Room superó a Vita en ambas categorías, obteniendo una ventaja de un punto del comité técnico y una ventaja de 4,2 puntos del evento de la comunidad.

Pero Mad Room estaba jugando en la cancha de Vita. Y lo que le faltaba a la oferta de Vita en experiencia como grupo en la operación de lugares de entretenimiento, lo compensaron con potencia de fuego local, que incluía a Darryl Bey, quien una vez produjo eventos en el Sunset Lounge, y Marvin Woods, un chef que preparó una cena estatal para el Obamas y quien inició el programa de dieta y acondicionamiento físico «Let’s Move» de la ex primera dama Michelle Obama.

Los presentadores de Vita también promocionaron una gama de programas y beneficios que dijeron que traería su gestión del Sunset Lounge.

El grupo dijo que operaría una serie de conciertos por suscripción y ofrecería lecciones de baile, R&B, noches de karaoke y poesía, un brunch dominical de gospel, un mercado verde comunitario y lecciones de historia del jazz para estudiantes de primaria. La oferta de Vita también incluyó la formación de una organización sin fines de lucro dedicada a brindar asistencia al Noroeste, una comunidad negra que alguna vez fue vibrante en la ciudad y que ha luchado contra el crimen y el declive económico en los últimos años.

En las redes sociales, la raza fue parte de la discusión de la oferta.

Los comisionados expresaron su frustración con el número limitado de postores, y James trató de responder a las críticas de que se permitía a una empresa no afroamericana presentar una oferta por la gestión del salón.

“Es un proceso”, dijo. “Presentamos una RFP (solicitud de propuesta). No podemos decir en una RFP ‘solo las personas negras pueden postularse’. Solo los hispanos pueden presentar una solicitud.’ Esa no es la forma en que hacemos negocios en esta ciudad. Es desalentador para mí que algunos hayan optado por jugar la carta de la raza con respecto a dónde estamos hoy”.

Durante gran parte de la reunión del lunes, la atención se centró en los méritos de las ofertas en duelo.

Pero cuando los comisionados comenzaron a investigar los pros y los contras de esas ofertas, la comisionada Christina Lambert reconoció lo que antes solo se había mencionado indirectamente: algunos residentes negros habían recurrido a las redes sociales para presionar para que se le otorgue a un grupo negro la administración de un lugar que una vez había sido sido tan importante para la comunidad negra de la ciudad.

Lo que siguió fue una discusión inusualmente contundente de los aspectos raciales de la decisión de gestión que carecía de las alusiones y referencias oblicuas que a menudo marcan las discusiones políticas sobre la raza.

Lambert había estado tratando de explicar cómo veía las experiencias de cada postor, pero interrumpió sus comentarios después de que alguien de la audiencia se burlara.

“Si votamos esta noche, tienes mi voto”, dijo Lambert, haciendo varias pausas en lo que parecía ser un esfuerzo por mantener la compostura. “Pero lo que no me gusta… parece que se ha puesto feo y no me siento cómodo con eso. Vi algunas cosas feas en las redes sociales esta semana. Vi la comunidad dividiéndose. Deberíamos estar trabajando juntos”.

Mientras Lambert y otros comisionados blancos dijeron que estaban escuchando a los residentes que los criticaban por otorgar potencialmente la administración de Sunset a un grupo no negro, los funcionarios electos negros de la ciudad, James y la comisionada Shalonda Warren, dijeron que también lo estaban escuchando.

Los residentes parecían entender que Warren veía con buenos ojos la oferta de Vita mientras que James estaba entusiasmado con la oferta de Mad Room.

“También vi algunas cosas desagradables, algunas cosas que no me gustaron y que no reflejaban mi opinión”, dijo Warren. “Cuando extiendo mi voto, no se equivoquen, mi voto no es simplemente porque un equipo es negro. Mi voto es porque creo que el equipo por el que voto tiene la capacidad de hacer lo que les estamos pidiendo que hagan”.

Warren, quien anteriormente había expresado su aprecio por los lazos locales de Vita, dijo que se oponía a cualquier intento de ponerla a ella o a Vita “en una caja”.

James respondió a ese punto de vista, diciendo que las críticas a Mad Room como forasteros a los que no se les debería dar la oportunidad de administrar un lugar históricamente negro estaban fuera de lugar.

“Esa es una calle de doble sentido”, dijo el alcalde. “No podemos simplemente decir que porque alguien no viene de aquí es menor. No podemos, por un lado, esperar un trato respetuoso, no poner a alguien en una caja, y luego poner al otro lado en una caja”.

La comisionada Cathleen Ward dijo que ella también había visto comentarios duros en las redes sociales.

“Cuando escuchamos cosas, y escuchamos cosas, sobre ‘si no eliges este lado, eres racista’, como alguien que no es parte de la raza afroamericana, automáticamente me hace pensar, ‘ Vaya, caray, ¿qué hice mal? dijo Ward. “Pero también disminuye esos tiempos reales que es un sesgo inherente en un sistema. Todos sabemos que existe. Sabemos que el racismo real existe. Existe un sesgo inherente”.

James, refiriéndose a los comentarios que había hecho más temprano en la noche, dijo que los comentarios en línea eran “un intento de intimidar a los miembros de este estrado”.

El alcalde dijo que esa táctica no funcionará con él.

«Voy a decir ahora mismo que no soy alguien para ser intimidado», dijo. “Me han llamado un montón de cosas. Me han llamado de todo menos hijo de Dios por las decisiones que he tomado en este estrado. No voy a dejar que me intimiden para que tome una determinada posición debido a las amenazas de ‘Eres un racista, eres un tío Tom’ o lo que sea que quieras decir. Continuaré haciendo el mejor trabajo que pueda todos los días y tomaré la mejor decisión que pueda y seré transparente al respecto”.

James finalmente se unió al comisionado Joseph Peduzzi para respaldar la oferta de Mad Room.

Pero después de que se anunciaran los votos de los comisionados Christy Fox, Ward, Warren y Lambert a favor de Vita, los partidarios de esa candidatura se pusieron de pie, aplaudieron y se abrazaron.

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