Ryan Reynolds y Rob McElhenney han insuflado nueva vida a su club de fútbol galés de bajo nivel y revitalizado la ciudad de Wrexham.

Ryan Reynolds y Rob McElhenney han insuflado nueva vida a su club de fútbol galés de bajo nivel y revitalizado la ciudad de Wrexham.

  • Ryan Reynolds y Rob McElhenney completaron una sorpresiva adquisición de Wrexham AFC por 2,5 millones de dólares el año pasado.
  • Desde entonces, el club ha prosperado, junto con la ciudad galesa también.
  • «Están haciendo maravillas por el club de fútbol y por la ciudad», dijo Mark Roberts de Wrexham Lager.

WREXHAM, Gales — Cuando Phil Parkinson asumió como entrenador del Wrexham AFC en julio de 2021, el club de fútbol galés no tenía departamento médico ni fisioterapeuta.

«Es la primera vez que hago una pretemporada sin un fisio», dijo a Insider Parkinson, quien ha sido entrenador profesional durante casi dos décadas.

«Había que poner muchas cosas en su lugar».

Avanza casi un año y las cosas en Wrexham ciertamente han cambiado para mejor.

Con el dúo de Hollywood Ryan Reynolds y Rob McElhenney a la cabeza tras su sorpresiva adquisición de $2.5 millones en febrero del año pasado, el club ha ido viento en popa, tanto dentro como fuera del campo.

En el campo, el club ha tenido una revisión completa de su equipo, lo que resultó en su clasificación para los playoffs de la Liga Nacional (enfrentando a Grimsby Town en la semifinal el sábado) y llegando a la final del FA Trophy por primera vez en siete años, donde fue derrotado por Bromley en el estadio de Wembley el domingo.

Fuera del campo, Wrexham está logrando aún más. Además de tener ahora un departamento médico, el equipo logró asegurar un acuerdo de patrocinio de alto perfil con la plataforma de entretenimiento global TikTok. Y después de haber sido verificado por su nombre en la popular serie de AppleTV+ «Ted Lasso», el club protagoniza una docuserie de acceso completo, «Bienvenido a Wrexham», que se estrenó el 24 de agosto y muestra las dos primeras temporadas de Reynolds y McElhenney en el Terreno del hipódromo.

Wrexham también ha atraído una ola de nuevos seguidores de todo el mundo, en gran parte gracias a su aumento masivo de la presencia en las redes sociales, indudablemente impulsado por la celebridad de sus nuevos dueños.

«Tuvimos que evolucionar rápido, este club se ha estado moviendo a cierta velocidad esta temporada», dijo Parkinson. «Creo que hemos mejorado como equipo a medida que avanza la temporada, y creo que detrás de escena ahora hay una estructura mucho mejor.

«Rob y Ryan han trabajado duro para poner las cosas en su lugar para hacer avanzar al club en los años venideros».

Los copresidentes de Wrexham, Rob McElhenney y Ryan Reynolds, durante una conferencia de prensa en Racecourse Ground, Wrexham.

McElhenney y Reynolds se hicieron cargo de Wrexham en febrero del año pasado.

Getty/Peter Byrne.


Wrexham AFC tiene una larga y rica historia.

Sentado a solo 25 millas al sur de Liverpool, Wrexham es una pintoresca ciudad comercial que se encuentra justo entre las montañas de Gales y el pintoresco valle inferior de Dee. El Wrexham AFC, el primer equipo de fútbol profesional de Gales, nació en 1864 de la mano de miembros del club de cricket de la ciudad. Comenzó a jugar sus partidos en el Racecourse Ground, el estadio de fútbol internacional más antiguo del mundo, ese mismo año y ha permanecido allí desde entonces.

En sus inicios, el club dominó el fútbol galés, ganando la Welsh Senior League dos veces y la Welsh Cup 12 veces antes de pasar a jugar en la English Football League (EFL) en 1921.

Los Dragones permanecieron en la EFL durante los siguientes 88 años, principalmente revoloteando entre las divisiones cuatro y dos. Sin embargo, empañados por problemas financieros causados ​​por una controvertida adquisición en 2002, fueron degradados a la Liga Nacional en 2009, luego a la Conferencia Nacional, por primera vez en su historia.

Dos años después de abandonar la EFL, Wrexham fue vendido a la confianza de sus seguidores, que posteriormente trabajaron para restaurar el club a su antigua gloria. Y aunque el fideicomiso pudo liquidar las deudas del club, no pudo proporcionar el respaldo financiero para renovar el equipo.

Entran Reynolds y McElhenney.

En la primera ventana de transferencia de verano después de la toma de posesión de los actores, Parkinson supervisó una revisión completa del equipo que heredó del jefe anterior Dean Keates: contrató a 11 jugadores, incluida la pareja defensiva central experimentada Ben Tozer y Shaun Brisley.

En enero, el club fichó a cuatro jugadores más, incluido el delantero Ollie Palmer, que se unió por una tarifa récord del club procedente de AFC Wimbledon.

El nuevo equipo, encabezado por Palmer, quien ha marcado 15 goles desde que llegó, ha puesto a Wrexham al borde de un regreso sensacional a la EFL. Al terminar segundo en la liga, el club se aseguró un lugar automático en las semifinales de los play-offs, donde se enfrentará a Notts County o Grimsby a fin de mes.

«Si fuera un aficionado, me gustaría ver a los propietarios establecer una estructura para hacer que este club sea fuerte, para los años futuros, no solo esta temporada», dijo Parkinson. «Y eso se ha hecho, se ha hecho mucho buen trabajo.

«Siento que este es un equipo que puede sacar adelante al club durante algunos años. Hay talento en el equipo. Hay jugadores que solo van a mejorar, hay una buena combinación de experiencia y juventud», dijo el dijo el gerente. «Estoy satisfecho con el trabajo que se ha hecho».

El estilo práctico de propiedad de Reynolds y McElhenney también ha sido un gran impulso para el equipo.

La pareja se ve a menudo en el hipódromo, y el domingo volaron a Londres para ver a su equipo perder ante Bromley en la final del FA Trophy en Wembley, donde ambos fueron fotografiados hablando con los jugadores antes del partido.

También publican regularmente sobre el club en las redes sociales. Reynolds, la estrella de «Deadpool» que tiene 47,3 millones de seguidores en Instagram, tiende a compartir sketches de comedia, que a menudo involucran a los jugadores y otro personal del club, mientras que la cuenta de Twitter de McElhenney, con un seguimiento relativamente modesto de 746.000, se lee como un blog en vivo de Wrexham en cada día de partido.

Después de la derrota ante Bromley, Parkinson dijo que los actores estaban en el camerino tratando de levantar el ánimo.

«Es la primera temporada completa de los dueños y la naturaleza de la industria es que no todo puede seguir su propio camino», dijo. “Están decepcionados, pero están levantando al equipo y estaremos listos para la próxima semana.

«Gracias a ellos porque han sido geniales con los muchachos y conmigo».

Un renacimiento de la ciudad de Wrexham

Además del cambio de suerte del club, la adquisición de Reynolds y McElhenney también ha coincidido con lo que ha sido un gran momento para Wrexham como destino.

La semana pasada, Wrexham fue nombrada la séptima ciudad de Gales para conmemorar el Jubileo de Platino de la Reina. McElhenney, mejor conocido como el creador y protagonista de «It’s Always Sunny in Philadelphia», había respaldado públicamente la oferta después de tres intentos fallidos anteriores en 2000, 2002 y 2012.

Wrexham ahora también está compitiendo para ser nombrada Ciudad de la Cultura del Reino Unido para 2025. Compite en la final contra Bradford, County Durham y Southampton por el premio, y el ganador se anunciará el próximo mes.

El equipo de fútbol ha sido mencionado en gran medida en la candidatura, y la diputada de Wrexham, Sarah Atherton, dijo al parlamento la semana pasada que la ciudad estaba «construida sobre la elaboración de cerveza, el fútbol y la minería».

El comentario de Atherton sobre «elaboración de cerveza» se refiere más obviamente a Wrexham Lager, una cervecería que produce bebidas alcohólicas desde hace más de 120 años.

Wrexham Lager y Wrexham AFC tienen vínculos estrechos. La cervecería fue el patrocinador de la camiseta del club de 1992 a 2002, mientras que en 2021, el club anunció que uno de sus puestos sería patrocinado por la cervecería durante los próximos tres años y pasaría a llamarse «Wrexham Lager Stand».

El director gerente de Wrexham Lager, Mark Roberts, le dijo a Insider que la adquisición del club de fútbol ha tenido un efecto positivo en los negocios.

«La adquisición en general, creo que es buena para todos», dijo. «Sabes, el éxito engendra éxito. Solo puede ser positivo para nosotros, la ciudad y Gales». Cuando se le preguntó si Reynolds y McElhenney habían estado en la cervecería, Roberts dijo que no, pero que había probado sus productos, más específicamente su lager Wrexham Export, que acaba de ganar el título de «Mejor cerveza del Reino Unido» en un prestigioso concurso internacional en Alemania.

«Lo han probado y les gusta, según me han dicho. Tengo algunas fotos de ellos bebiéndolo», dijo Roberts.

«No los he conocido personalmente, pero están haciendo maravillas por el club de fútbol y por la ciudad. Que continúe por mucho tiempo».

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