Secretario de Energía: la energía nuclear es clave para cumplir los objetivos energéticos de EE. UU.

Secretario de Energía: la energía nuclear es clave para cumplir los objetivos energéticos de EE. UU.

La investigación en una instalación nuclear del este de Idaho es clave para impulsar la energía nuclear y cumplir con los objetivos del presidente Joe Biden de electricidad 100 % limpia para 2035 y cero emisiones netas para 2050, dijo la secretaria del Departamento de Energía, Jennifer Granholm.

Granholm recorrió el miércoles las instalaciones en el sitio de 890 millas cuadradas (2300 kilómetros cuadrados) que incluye el Laboratorio Nacional de Idaho, el principal laboratorio de investigación de energía nuclear del país.

Dijo que aumentar la energía nuclear podría ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a las que se atribuye el calentamiento global y los fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones e incendios forestales. Alrededor de 100 plantas de energía nuclear proporcionan alrededor del 20% de la energía de la nación y el 50% de la energía de cero emisiones de carbono de la nación.

“El mundo entero tiene que inclinarse por llegar a cero emisiones netas y abordar el cambio climático”, dijo Granholm, exgobernador demócrata de Michigan, en una entrevista telefónica con The Associated Press. “La energía nuclear es una parte tan clara de eso. Me reúno con mis homólogos de todo el mundo, y en todas partes la gente busca que los ayudemos a alcanzar sus objetivos con la energía nuclear”.

El Laboratorio Nacional de Idaho, o INL, es uno de los 17 laboratorios nacionales. El miércoles fue la primera visita de Granholm al laboratorio.

“No solo las instalaciones, sino también las personas que trabajan allí son increíbles”, dijo después de la gira. “Somos afortunados de tener un talento tan increíble”.

El laboratorio está liderando múltiples esfuerzos para avanzar en varias tecnologías de energía nuclear. Estos incluyen pequeños reactores modulares que podrían construirse de manera más económica que los reactores comerciales existentes, microrreactores que podrían incorporarse rápidamente para la generación de energía y experimentos para desarrollar nuevos tipos de combustibles nucleares y componentes para una nueva generación de reactores.

«Tener (a Granholm) aquí obviamente fue de gran importancia para el INL y para mí personalmente», dijo el representante republicano de EE. un importante motor económico con unos 5.400 trabajadores. “Estoy muy complacido de que ella apoye mucho la energía nuclear. Si realmente vas a llegar a cero emisiones y reducir el cambio climático, entonces la energía nuclear tiene que ser parte de ello”.

Los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero mediante el desarrollo de nuevas tecnologías con energía nuclear comenzaron durante la administración de Obama y han continuado durante las administraciones de Trump y Biden.

El mes pasado, el Departamento de Energía seleccionó el INL como el sitio para un reactor de prueba rápido enfriado por sodio que sería el primer reactor de prueba de espectro rápido en operar en los Estados Unidos en casi tres décadas. Los funcionarios dijeron que reduciría drásticamente el tiempo necesario para desarrollar nuevos combustibles y componentes nucleares.

Sin embargo, el Congreso no ha aprobado la financiación del Versatile Test Reactor o VTR. Simpson, el miembro de mayor rango en el Subcomité de la Cámara de Representantes sobre Desarrollo de Energía y Agua, y Agencias Relacionadas, dijo que el VTR no había sido financiado porque el dinero es limitado y se ha destinado a otros proyectos de investigación nuclear.

“Vamos a luchar para intentar que se restablezcan los fondos para que podamos seguir adelante con eso en el INL”, dijo Simpson.

Granholm dijo que es consciente de que muchas personas tienen preocupaciones de seguridad sobre la energía nuclear. Los desechos nucleares del accidente de Three Mile Island de 1979 se almacenan en el sitio de INL. Ese incidente fue seguido por el desastre de Chernobyl en lo que ahora es Ucrania en 1986 y luego el desastre nuclear de Fukushima causado por un maremoto en Japón en 2011.

“Todos lo entienden cuando tienes eventos históricos que han creado problemas importantes”, dijo Granholm. “Pero el régimen de prueba que se ha demostrado en INL y el régimen regulatorio que ha establecido la Comisión Reguladora Nuclear es el estándar de oro. La gente necesita saber cuánto tiempo y esfuerzo se ha invertido en hacer que estas tecnologías sean seguras”.

También dijo que el departamento estaba trabajando en qué hacer con los desechos nucleares, ya que la nación no tiene almacenamiento a largo plazo para el combustible nuclear gastado. Granholm dijo que un componente de ese esfuerzo es la ubicación basada en el consentimiento para un repositorio.

Idaho en la década de 1990 parecía estar en camino de convertirse en el vertedero de desechos nucleares de la nación hasta que una serie de demandas federales llevaron a un acuerdo de conciliación en 1995 entre Idaho y el Departamento de Energía que limitaba la entrada de desechos nucleares al estado. Actualmente, Idaho impide que el Departamento de Energía traiga cantidades de investigación de combustible nuclear gastado porque el departamento no ha cumplido, debido a problemas técnicos, con un componente del acuerdo de conciliación de 1995 que exige que el departamento trate 900 000 galones (3,4 millones de litros) de líquido radiactivo. desechos que se asientan sobre un acuífero gigante que abastece de agua a las ciudades y granjas de la región.

Granholm dijo el miércoles que el departamento está comprometido a cumplir con sus obligaciones en virtud del acuerdo.

Además de la investigación nuclear, el laboratorio también investiga otras fuentes de energía como la geotérmica y el hidrógeno. El laboratorio también tiene un importante componente de ciberseguridad en su Cybercore Integration Center que también visitó Granholm.

“La seguridad cibernética es importante para una gran variedad de tecnologías, pero en mi columna estoy realmente interesado en la seguridad cibernética de la red (eléctrica) y, obviamente, en cualquier sistema conectado a la red”, dijo Granholm.

Simpson dijo que la seguridad cibernética es el elemento presupuestario de más rápido crecimiento en INL porque trabaja con el Departamento de Defensa de EE. UU., Seguridad Nacional y otras agencias.

“Los ataques cibernéticos en este país son numerosos, y cuanto mejor podamos protegernos de antemano y anticiparnos a ellos, mejor estaremos”, dijo.

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Esta historia se ha actualizado para corregir la cantidad de trabajadores en Idaho. Tiene 5.400 trabajadores, no 4.500.

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