Southwest Airlines presenta actualizaciones del sistema en medio de esfuerzos para evitar futuros colapsos

Southwest Airlines presenta actualizaciones del sistema en medio de esfuerzos para evitar futuros colapsos

Southwest Airlines ha creado un sistema de «indicadores tempranos» y ha tomado otras medidas en sus esfuerzos por evitar un futuro colapso operativo.

El CEO Bob Jordan actualizó a los empleados sobre las acciones que los líderes de la compañía han tomado hasta ahora en un memorando interno del 13 de enero obtenido por The Epoch Times.

Pero uno de los sindicatos más grandes de Southwest, que representa a los 10.000 pilotos de la aerolínea, está expresando su frustración por el manejo de la crisis operativa por parte de la compañía a finales de 2022.

Un día después del mensaje de Jordan, la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines (SWAPA, por sus siglas en inglés) envió un aviso a sus miembros, informando sobre el estancamiento de las negociaciones contractuales. El sindicato también dijo que la empresa hasta ahora no había involucrado a SWAPA en el análisis posterior a la crisis.

Jordan, sin embargo, en su mensaje titulado “El camino a seguir”, dijo que se buscaría la opinión de los líderes sindicales en los esfuerzos de recuperación de Southwest. La aerolínea “transporta más viajeros aéreos que vuelan sin escalas dentro de los Estados Unidos que cualquier otra aerolínea”, dice su sitio web.

Si bien una revisión exhaustiva llevará meses, la empresa con sede en Dallas ha tomado algunas medidas inmediatas.

Southwest ha establecido un nuevo «tablero que monitorea de cerca la salud operativa», dijo Jordan. Basado en ese sistema de monitoreo, si se alcanzan o superan ciertos «umbrales operativos», el sistema enviará una alerta.

El memorando no revela qué datos específicos se supone que rastrea el tablero.

Southwest también “contrató a una firma de consultoría de aviación global de terceros, Oliver Wyman, para una evaluación detallada” de lo que salió mal en diciembre, dijo Jordan.

aerolíneas suroeste
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Los pasajeros varados de Southwest Airlines buscan su equipaje en el área de reclamo de equipaje en el Aeropuerto Internacional Chicago Midway en Chicago, Illinois, el 28 de diciembre de 2022. (Kamil Krzaczynski/AFP a través de Getty Images)

La aerolínea canceló más de 16.700 vuelos después de una fuerte y gran tormenta invernal. Pero mientras otras aerolíneas estadounidenses se recuperaron rápidamente, los sistemas de programación de tripulación de Southwest no pudieron seguir el ritmo de los cambios de programación. Debido a problemas con los sistemas internos, la empresa incluso perdió el rastro de sus asistentes de vuelo y pilotos, dicen los empleados.

El memorando de Jordan describía los esfuerzos destinados a corregir esas deficiencias.

La compañía agregará “personal operativo suplementario”, trabajadores adicionales que pueden activarse “a la primera señal de un posible retraso en la carga de trabajo”, dijo Jordan. Además, la compañía está trabajando en la actualización de los sistemas que se utilizan cuando se necesita un gran número de cambios de horario para las tripulaciones de vuelo.

El memorando de Jordan dice que la junta directiva de la compañía nombró un “comité de revisión de operaciones” para trabajar con él y otros líderes. También prometió que los empleados de primera línea y los líderes sindicales “compartirían perspectivas y comentarios” como parte del proceso de lecciones aprendidas de la empresa.

Se espera que la revisión dure meses

Pero en un mensaje del 14 de enero enviado a sus miembros, SWAPA dijo que los funcionarios de la compañía no han mostrado «ningún interés en usar las soluciones de SWAPA» para evitar fallas generalizadas en los sistemas. SWAPA produjo un análisis detallado y lleno de gráficos de los eventos que culminaron en el colapso.

Y, según informa el sindicato, las negociaciones contractuales entre SWAPA y el sindicato no han ido bien.

“Después de tres años de negociaciones y tras el peor colapso de nuestra historia, la Compañía continúa manteniendo a su Sindicato a distancia”, dijo SWAPA.

Además, el sindicato sostiene que los aspectos del contrato actual jugaron un papel en el caos operativo.

En su memorando, Jordan dijo que confiaba en que las personas adecuadas estén involucradas en esta “revisión integral de los eventos”. Dijo que la compañía se ha vuelto a dedicar a actualizar «procesos y herramientas para administrar mejor la aerolínea en todos los entornos operativos».

Después del colapso, se le pidió a cada departamento “identificar medidas inmediatas para mejorar nuestra gestión de interrupciones significativas”, escribió Jordan.

Estos incluyen el uso de «automatización recientemente desarrollada para reembolsos y recuperación de equipaje» y la compra de más cubiertas de motor «para mantener el equipo listo para operar en condiciones climáticas extremas y reducir el tiempo de inactividad de la aeronave», dijo Jordan.

Southwest también ha estado realizando una revisión «de arriba a abajo» de sus procedimientos y equipos de deshielo de aeronaves, junto con el análisis de los procesos de toma de decisiones para cancelaciones.

El CEO ofrece tranquilidad

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El personal de Southwest Airlines atiende el mostrador en el área de facturación en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles en California el 28 de diciembre de 2022. (Robyn Beck/AFP a través de Getty Images)

La aerolínea generalmente ha gastado mil millones de dólares al año en actualizaciones, dijo Jordan, y “volverá a evaluar” cuánto se gasta para 2023.

Jordan tranquilizó a los empleados que expresaron su preocupación por el futuro de la empresa y por su propio futuro. “Seguimos teniendo un plan sólido para 2023”, dijo, junto con “un balance general muy sólido con abundante efectivo”.

Sin embargo, en una presentación requerida por el gobierno, la aerolínea estimó que el colapso de diciembre podría costar hasta $ 825 millones.

La aerolínea también enfrenta dos demandas separadas de accionistas y clientes que alegan prácticas impropias. Ambas demandas buscan el estatus de demanda colectiva. Si los tribunales conceden esas solicitudes, cada una de las demandas podría representar potencialmente a muchos demandantes.

30,000 reembolsos por día

Mientras tanto, Jordan dijo que Southwest ha actualizado al Departamento de Transporte de EE. UU. (DOT) sobre los esfuerzos de la aerolínea para ayudar a los clientes afectados por el colapso.

Calificando el desempeño reciente de la aerolínea como “inaceptable”, el DOT inició una investigación. El DOT también dijo que Southwest, que tuvo cancelaciones y demoras anormalmente altas del 21 al 29 de diciembre, fue responsable de las interrupciones en los viajes que afectaron a los clientes después del 24 de diciembre.

La senadora estadounidense Maria Cantwell (D-Wash.), presidenta del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, dijo que su comité también investigaría el desempeño de Southwest.

En una declaración del 4 de enero, Cantwell dijo que el comité celebraría audiencias “a raíz de las fallas masivas en las operaciones y el servicio al cliente de Southwest Airlines”. Las audiencias están destinadas a “examinar cómo fortalecer las protecciones al consumidor y las operaciones de las aerolíneas”, dijo Cantwell.

Cantwell dijo que también habló con Jordan y con el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, sobre los problemas.

Jordan se ha disculpado repetidamente por las fallas de la compañía y dijo que la aerolínea se comprometió a hacer lo correcto por sus clientes.

En su memorando a los empleados, Jordan dijo: “Estamos procesando hasta 30,000 reembolsos por día”.

Señaló que más del 92 por ciento de las solicitudes de reembolso se habían completado.

Además, el 98 por ciento del equipaje extraviado de los clientes ha sido “entregado o tiene un plan de entrega con el cliente”, dijo.

Janice Hisle

Janice Hisle escribe sobre una variedad de temas, con énfasis en noticias y tendencias de justicia penal. Antes de unirse a The Epoch Times, trabajó durante más de dos décadas como reportera para periódicos en Ohio y fue autora de varios libros. Graduada del programa de periodismo de la Universidad Estatal de Kent, adopta el periodismo de la «vieja escuela» con un toque moderno. Puede comunicarse con Janice por correo electrónico escribiendo a janice.hisle@epochtimes.us

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