Uber, Lyft y la pandemia han arrasado con la industria de taxis de Filadelfia, dejando esperando tanto a los pasajeros como a los taxistas

Uber, Lyft y la pandemia han arrasado con la industria de taxis de Filadelfia, dejando esperando tanto a los pasajeros como a los taxistas

noviembre 25, 2022
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FILADELFIA — El reloj se acercaba a las 2 pm y el taxi de Ishmail Ali avanzaba poco a poco hacia la parada de taxis afuera de la estación de la calle 30, actualmente en el puesto 12 de la fila.

Hasta ahora, había cobrado $54 en efectivo y $55 en pagos con tarjeta de crédito ese jueves, informó el medidor. Antes de Uber, dijo Ali, podía ganar $450 o más en ocho horas de manejo.

“Esos días se han ido”, dijo. “Ese dinero se ha ido”.

Como miles de personas viajan para el Día de Acción de Gracias, puede ser difícil encontrar un taxi tradicional en Filadelfia. Desde febrero de 2020, la cantidad de taxis que trabajan activamente en las calles se ha desplomado un 58 %, dicen los reguladores.

Para esa fecha, los taxis urbanos ya habían perdido el dominio del mercado frente a las plataformas de viajes compartidos Uber y Lyft. La pandemia asestó otro golpe.

Durante el mes anterior a las restricciones por la pandemia, 1.350 taxis activos proporcionaron alrededor de 244.000 viajes en la ciudad, según la Autoridad de Estacionamiento de Filadelfia (PPA), la agencia que regula los taxis.

En noviembre de 2020, solo había 240 taxis en servicio y brindaban 44,000 viajes. La demanda se había duplicado en septiembre del año pasado y el número de taxis aumentó poco a poco. El mes pasado, 564 taxis estaban activos, proporcionando 113.000 viajes.

“Cuando llegó la pandemia, un montón de conductores simplemente dijeron: ‘Ya no conduciré más’”, dijo Christine Kirlin, directora de la División de Taxis y Limusinas de PPA. Además de las preocupaciones sobre la exposición al coronavirus, “algunos encontraron otro trabajo y nunca quisieron regresar”.

PPA informa que la cantidad de viajes mensuales en taxi ha aumentado a un ritmo más rápido que la cantidad de taxis en servicio, lo que sugiere que el tamaño de la flota, al menos por ahora, “es suficiente para la demanda actual”, dijo Kirlin.

La tendencia es similar para Uber y Lyft: una fuerte caída en los viajes diarios en 2020, seguida de un lento repunte, aunque en números absolutos han realizado muchas más carreras que los taxis. Eso es según los datos autoinformados que las empresas de viajes compartidos deben presentar trimestralmente ante la PPA. (Uber y Lyft no están obligados a revelar cuántos conductores usan sus plataformas).

Kirlin cree que las personas han cambiado su comportamiento en respuesta al COVID-19. Puede ser que salgan menos, que aún no regresen a la oficina o que conduzcan solos. Pero lo que está claro, dijo Kirlin, es que están pagando menos viajes en taxi o viajes compartidos, justo cuando el número de pasajeros de SEPTA ronda el 40% de los niveles previos a la pandemia.

Para aliviar a los taxistas de los altos precios de la gasolina y la inflación general, la PPA ha propuesto formalmente un aumento del 12 % en la tarifa plana que los taxis pueden cobrar por los viajes entre la zona del centro de la ciudad y el Aeropuerto Internacional de Filadelfia, de $28,50 a $32. Esos viajes forman una gran parte del negocio de los taxis y son los más lucrativos para los conductores.

‘No venían más taxis’

Si bien en un momento dado parece haber suficientes taxis fuera de las terminales del aeropuerto o en la estación de la calle 30 de Amtrak, pueden ser escasos en otros lugares de reunión tradicionales. En un día de semana reciente en Center City, por ejemplo, no había taxis alineados en el hotel Loews en las calles 12 y Market alrededor de la hora de salida. Y olvídese de tratar de tomar un taxi para un almuerzo de trabajo o tomar un taxi a casa después de la hora feliz del viernes.

“Parar un taxi en la calle es casi imposible”, dijo Ronald Blount, un ex taxista que es organizador de Taxi Workers Alliance. Esperar fuera de un hotel no promete una recompensa segura.

“Raramente ves pasajeros, y estás esperando de 45 minutos a una hora”, dijo. “Entonces, a veces, tienes un pasajero y luego solo quieren ir a la estación de tren. Son ocho dólares.

Blount comenzó a conducir un taxi en Filadelfia en 1983, pero se detuvo el año pasado y ahora se concentra en su trabajo de organización.

“Hice esto la mayor parte de mi vida”, dijo. “Podrías ganarte la vida, enviar a tus hijos a la universidad, obtener una hipoteca. No puedes hacer nada de eso ahora.

Incluso en puntos calientes como la estación de tren, la oferta de taxis fluctúa durante el día y es posible que uno no esté disponible cuando lo necesite.

Un domingo reciente, Jessica Vacek y su novio llegaron a la estación de la calle 30 en un tren de Amtrak desde Nueva York. Había dos taxis esperando, pero rápidamente los ocuparon. Ellos esperaron.

“No venían más taxis”, dijo Vacek. “Desde luego desearía que hubiera más”.

Fueron al área de abordaje de viajes compartidos al otro lado de la estación mientras los trabajadores cerraban por la noche. Alrededor de la 1 am, un conductor de Lyft que Vacek había llamado en su aplicación canceló.

No suele usar taxis ni autos compartidos, y prefiere andar en bicicleta o tomar el autobús. Pero la ruta SEPTA que va a Brewerytown, donde viven, ya no funcionaba y hacía unos 35 grados. Finalmente, llegó otro Lyft.

$ 160 por día

Cuando Uber comenzó a operar, ilegalmente al principio, en Filadelfia en 2014, un medallón de taxi requerido para conducir un taxi estaba valorado en $ 545,000, según la PPA. Ahora, cuestan alrededor de $ 12,000 cada uno.

Para un taxista, el medallón había sido durante mucho tiempo un bien valioso, como una casa. El desplome del mercado de estas licencias perjudicó a muchas empresas de taxis y conductores independientes, quienes se endeudaron para comprar medallones, considerándolos una inversión confiable.

“Muchos de ellos simplemente incumplieron”, dijo Blount. “Dejaron de pagar”. Eventualmente, varias instituciones financieras que se especializaron en préstamos para medallones cancelaron deudas por centavos de dólar.

Ali, de 63 años, llegó al principio de la línea de taxis de la estación de la calle 30 en su taxi Dodge Caravan después de unos 20 minutos.

Dirigió un supermercado y una tienda de delicatessen en el vecindario de Frankford después de que él y su familia se mudaron a Filadelfia desde Brooklyn hace 14 años. Eventualmente, Blount le entregó el negocio a su hijo, pagó alrededor de $500,000 por un medallón de taxi y salió a la calle.

Con otro conductor alquilando el taxi para conducirlo en el turno de noche, Ali dijo que estuvo ganando alrededor de $10,000 al mes durante un par de años. Ahora, dijo que tiene suerte si gana $160 al día por 12 horas de conducción.

“Dame $ 5,000 y puedes tener mi medallón”, dijo Ali, riendo. «Tal vez pueda ir a trabajar para McDonald’s».

___ ©2022 The Philadelphia Inquirer, LLC. Visite inquirer.com. Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

Esta historia fue publicada originalmente 25 de noviembre de 2022 4:30 a. m.

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