Un estudio respalda el uso de la telemedicina para la adicción a los opioides

Un estudio respalda el uso de la telemedicina para la adicción a los opioides

La telemedicina ofrece «una alternativa comparable» al tratamiento médico en persona para las adicciones a los opiáceos en medio de la pandemia, según un nuevo estudio de reclamos de seguros de salud de EE. UU.

Cinco investigadores de salud pública publicaron el estudiar Martes en JAMA Network Open, examinando 11,801 registros de pacientes antes y después de que los bloqueos de COVID-19 cancelaron la mayoría de las citas médicas en persona en marzo de 2020.

No encontró «diferencias significativas» entre la atención virtual y en persona en la cantidad de sobredosis de drogas, desintoxicación y rehabilitación de pacientes hospitalizados, y pacientes con infecciones relacionadas con inyecciones que figuran en sus reclamaciones de seguros.

Tampoco hubo discrepancias significativas en los recuentos de visitas de pacientes ambulatorios, de adictos a los opioides que regresaron después de su visita de tratamiento inicial y de nuevas recetas para medicamentos para trastornos por uso de opioides.

Reunirse con los médicos por video o teléfono «reprodujo en gran medida el modelo estándar para la prestación de atención», dijo el investigador principal Michael L. Barnett, profesor de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

“A pesar de las posibles preocupaciones por la seguridad, no encontramos evidencia de que la atención de telemedicina produjera peores resultados para los pacientes”, dijo el Dr. Barnett a The Washington Times. “Todavía queda mucho trabajo por hacer para mejorar la atención, pero la telemedicina no parece haber creado barreras ni problemas de seguridad”.

Pero la telemedicina “no funciona para todos” y no es un sustituto completo de las visitas regulares en persona, agregó en un correo electrónico.

“Puede marcar una gran diferencia para las personas que, de lo contrario, tendrían que viajar largas distancias o estar atrapadas en el tráfico para llegar a una cita”, dijo el Dr. Barnett. “O para mejorar la privacidad de temas delicados como la adicción”.

El estudio comparó un período previo a la pandemia (del 14 de marzo de 2019 al 13 de marzo de 2020) con un período pandémico (del 14 de marzo de 2020 al 13 de marzo de 2021) después de que los proveedores médicos cambiaran a la atención virtual.

Se centró en el tratamiento asistido por medicamentos, una combinación de medicamentos y terapia conductual que los médicos consideran el tratamiento a largo plazo más eficaz para la adicción a los opioides.

Los hallazgos se producen cuando los funcionarios advirtieron sobre una creciente crisis de opioides durante la pandemia de COVID-19.

El mes pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que un aumento en las muertes por sobredosis de opioides en 2021 llevó la esperanza de vida en los EE. UU. a su nivel más bajo desde 1996: 76,4 años.

Casi 300 personas murieron todos los días por adicciones a los opioides en 2021, según datos federales.

El estudio del martes confirma que la telemedicina ha hecho que el tratamiento efectivo para los problemas de opioides sea «más accesible para más personas», dijo la Dra. Lauren Weinand, revisora ​​médica de Arca de salud conductualuna red de centros de tratamiento de adicciones.

Muchas personas con adicciones a los opioides evitan el tratamiento debido a la falta de transporte, el temor a la exposición al COVID o la ansiedad social, anotó en un correo electrónico. Pero la pandemia puso fin a los mandatos federales y estatales de que los adictos se reúnan en persona con un médico antes de comenzar un tratamiento asistido por medicamentos.

“Cuantas más barreras se puedan derribar para el tratamiento de la adicción personalizado y basado en la evidencia, mejor”, dijo el Dr. Weinand. “Es importante que los formuladores de políticas continúen sus esfuerzos para aumentar el acceso a opciones de tratamiento efectivas”.

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