'Un pollo me salvó la vida': Conozca al ex infante de marina que le da a sus compañeros veteranos una nueva misión y a los nuevos granjeros de Estados Unidos

‘Un pollo me salvó la vida’: Conozca al ex infante de marina que le da a sus compañeros veteranos una nueva misión y a los nuevos granjeros de Estados Unidos

Los veteranos encuentran una nueva dirección y satisfacción a través de los programas agrícolas ofrecidos por Veteran’s Farm of North Carolina

“Uno de los problemas más grandes que tuve fue que ya no tenía un propósito, porque en el Cuerpo de Marines, estás hecho para tener un ego bastante grande”, dijo Robert Elliott a The Epoch Times.

Este problema no es exclusivo de Elliott o de los Marines específicamente, sino que es común a muchos veteranos que han hecho recientemente la transición del servicio militar a la vida civil.

La falta de propósito, estructura y una red de apoyo puede ser devastadora para los veteranos. Ciertamente lo fue para Elliott, hasta que encontró una manera de recuperar los tres.

¿Su respuesta? Agricultura.

Pero no se detuvo allí. Después de darse cuenta de lo que un salvavidas agricultura fue para su transición de regreso a la vida civil, Elliott comenzó el Granja de veteranos de Carolina del Norte (VFNC), donde ofrece programas agrícolas para otros veteranos que actualmente se encuentran en el puesto que él ocupaba.

Principios

Nacido en 1979, Elliott creció en la granja de sus tíos en Carolina del Norte, donde aprendió agricultura y ganadería desde temprana edad. Sin embargo, no era una gran vida.

“Al crecer, siempre parecíamos estar en la ruina”, dijo Elliot. “La verdad del asunto es que los agricultores luchan mucho más de lo que prosperan”.

No queriendo vivir la vida de un granjero pobre, Elliott se unió al Programa de Ingreso Retrasado de los Marines a los 17 años, cuando aún estaba en la escuela secundaria. Fue admitido después de graduarse.

Elliott sirvió durante cinco años, alcanzando el rango de cabo E4. Luego trabajó como contratista civil para el ejército en Carolina del Norte, donde había estado destinado para su último puesto. “Me quedé con mi unidad militar durante 15 años en total”, dijo.

Eso llegó a su fin con recortes de contratistas del Departamento de Defensa. Era 2011 y le costaba mucho encontrar un trabajo de reemplazo.

“Por pura necesidad, no tuve otra opción más que regresar a casa a la granja”, dijo Elliott.

“A eso es a lo que me refiero como mi tiempo de transición al suicidio”, explicó. “Muchos suicidios en la comunidad de veteranos ocurren durante la transición de la vida militar a la vida civil, generalmente alrededor de los nueve meses porque estamos desconectados de nuestra red de apoyo prácticamente de la noche a la mañana”.

Elliott ha perdido a ocho hermanos con los que sirvió en la Infantería de Marina, seis por suicidio. Uno acabó con su vida al día siguiente de su fiesta de jubilación.

Salvado por un pollo

Un día, Elliott estaba en la granja tratando de estudiar para un examen final (asistía a la universidad en ese momento), pero no estaba en un estado mental saludable.

“Nada estaba funcionando realmente bien para mí en absoluto”, dijo. Estaba «bastante miserable» y contemplaba pensamientos oscuros.

Su novia en ese momento había comprado recientemente algunos pollos de jardín. Uno en particular, llamado Adele, saltaba regularmente a su regazo o intentaba robarle comida de las manos.

“Simplemente me di cuenta un día: tal vez debería probar la agricultura y ver qué puedo hacer con eso”, dijo Elliott. “Un pollo me salvó la vida”.

Ahora, Elliott usa la agricultura para dar esperanza a otros veteranos a través de VFNC.

Una Educación Única

Elliott describe toda la operación como “un campo de entrenamiento para la agricultura”.

¿Su misión? “Dar a los veteranos una nueva misión y a Estados Unidos un nuevo agricultor”.

Carolina del Norte tiene una población agrícola que envejece y una población de miembros del servicio militar y veteranos de 666,000, lo que hace de Fayetteville, Carolina del Norte, el lugar perfecto para que VFNC capacite a una nueva generación de veteranos agrícolas. emprendedores.

Tiene tres programas prácticos que educan a los veteranos en los procedimientos de la agricultura, que incluyen tanto vegetales orgánicos como producción ganadera, así como también historia, teoría y conceptos agrícolas. Alrededor de 20 veteranos están inscritos en los programas al mismo tiempo.

Dos programas son de seis meses y uno de cuatro meses. Uno de ellos, el Programa Soldados para la Agricultura ofrecido a través del Instituto Agrícola de la Universidad Estatal de Carolina del Norte (AGI) y enseñado en Fort Bragg, es único en su tipo.

VFNC también se asocia con programas gubernamentales, como el programa de transición del Departamento de Defensa, SkillBridge, donde los veteranos pueden inscribirse en capacitación, pasantías o pasantías específicas de la industria para aprender las habilidades de un área de carrera civil.

El personal en servicio activo puede inscribirse dentro de los últimos 180 días antes de la transición a la vida civil, con la aprobación de su unidad y el Programa de Asistencia para la Transición del Soldado de por Vida.

Elliott también encuentra veteranos a través de AGI y las clases que imparte en el Programa Soldier to Agriculture.

Agricultura en familia

Donovan Holloway es uno de los veteranos que aprenden a cultivar en el programa SkillBridge en asociación con VFNC.

Su pasado no tiene nada que ver con la agricultura.

Holloway nació en Jacksonville, Florida en 1981. Su padre era marinero de carrera en la Marina, por lo que Holloway pasó la mayor parte de su juventud viviendo en bases militares, incluida la Bahía de Guantánamo en Cuba.

“Me uní al ejército a la temprana y madura edad de 18 años”, dijo Holloway a The Epoch Times. Sus padres estaban divorciados y él sentía que necesitaba algo de estabilidad en su vida y que la Infantería de Marina se la proporcionaría.

Holloway fue enviado a Irak en 2003 como parte de la invasión inicial. Algún tiempo después, estuvo destinado en Hawái, donde conoció a su futura esposa, Lauren.

Holloway regresó a Irak con una unidad de observación aérea, en la que se desempeñó como artillero de puerta en un helicóptero armado con una ametralladora, y en ocasiones tuvo que disparar esa ametralladora.

“También participamos en un par de redadas en y alrededor del país”, dijo.

A través de un programa educativo proporcionado por el Cuerpo de Marines, Holloway obtuvo una licenciatura en administración de empresas junto con un ascenso a segundo teniente. A esto le siguió una maestría en tecnología de la información y un ascenso a capitán.

“En algún momento me casé y tuve hijos y experimento niveles extremos de estrés”, dijo Holloway, medio en broma.

“He perdido amigos, tanto en combate como por suicidio, desafortunadamente”, dijo. “Hay muchas cosas por las que pasamos como veteranos, muchas experiencias por las que pasamos, especialmente durante la guerra, y sus emociones van y vienen. Hay muchas cosas que incitan mi ansiedad o me ponen en marcha”.

Ha descubierto que la agricultura es terapéutica.

“Necesitaba restaurar algún tipo de equilibrio en mi vida. Descubrí que estar al aire libre, estar con animales, cultivar cosas, ver los frutos de mi trabajo justo frente a mí en lugar de sentarme en reuniones todo el día, descubrí que eso me tranquilizaba”.

Los Holloway poseen 50 acres de tierra en Georgia, que originalmente pertenecían a los antepasados ​​de Lauren.

“Ha estado en el lado de mi familia paterna desde la Proclamación de Emancipación”, dijo a The Epoch Times.

Aunque sus ancestros hasta sus abuelos eran criadores de cerdos, el padre de Lauren se unió al ejército, lo que básicamente terminó con el legado agrícola de la familia.

La propiedad en Georgia fue tierra de cultivo en algún momento, pero como explicó Lauren, «necesita ser recuperada». Y eso es lo que planean hacer los Holloway.

También ha sido genial para su familia. Los Holloway educan en casa a sus cinco hijos, así que “todo lo que hacemos es una lección”, dijo. Otra ventaja es la comida que proporciona la finca.

“Disfruto el tiempo de poder estar afuera con mi familia todo el día, haciendo cosas juntos”, dijo.

Holloway también tiene un interés invertido en usar sus habilidades agrícolas y agrícolas para ayudar a otros veteranos necesitados, incluso usando el lugar para proporcionar R&R.

Médico de combate convertido en agricultor

Lizzie Hubbard trabaja codo con codo con los Holloway en VFNC.

Foto de la época
Foto de la época
Los veteranos convertidos en agricultores Lizzie Hubbard (izquierda) y Donovan Holloway (derecha), con su esposa, Lauren, en la Granja de Veteranos de Carolina del Norte. (Cortesía de William Holloway)

Hubbard es de Texas, donde ella y sus cuatro hermanas crecieron en dos acres con vacas, gallinas, patos y conejos. Su madre era de Pensilvania y tenía un pulgar verde, por lo que pudo cultivar plantas con éxito, a pesar de que el clima y el paisaje de Texas no siempre eran propicios para ello.

Unos años después de la universidad, a los 24 años, Hubbard se unió al ejército como médico de combate. En Irak y Afganistán, ella estaba en medio de todo.

“Mi unidad ha estado en IRF [Immediate Response Force] todo el tiempo que he estado allí, lo que significa que nos hemos desplegado tres veces con un aviso de ocho horas, incluido el despliegue más reciente en Afganistán para sacar a los refugiados”, dijo a The Epoch Times.

“Como médico y luego como médico senior en mi unidad, hay una gran responsabilidad que tienes por el bienestar de tus muchachos si las cosas no les salen bien”, dijo Hubbard. “Puede ser difícil superarlo”.

Habló de los «desafíos morales» que ocurren en los despliegues y, como médico senior, era la única persona «realmente autorizada a hablar en un sentido moral cuando no tienes mucho rango», y agregó que la responsabilidad «tiene un muchos desafíos que vienen con él también”.

Ahora, Hubbard está en un programa de transición de tres meses, que está ejecutando en el sitio en el VFNC.

Al principio, no estaba segura de tener suficiente experiencia agrícola para ser una agricultora exitosa, pero después de un mes de trabajar con Elliott, se siente lo suficientemente segura como para establecer una granja de flores en Massachusetts, que planea abrir en noviembre.

Al igual que Holloway y otros en los programas de VFNC, Hubbard ha descubierto que la agricultura es terapéutica.

“No solo puedes crecer y sanar, y hacer cosas hermosas que nutren a las personas, ya sea comida, animales o flores, sino que también eres responsable de ello”, dijo.

Acres de Parnell

Ray Parnell nació en 1970. “Crecí en la zona rural de Carolina del Norte. Mi abuelo era agricultor”, dijo a The Epoch Times.

Después de la escuela, los fines de semana y durante los veranos, trabajaba en la granja junto a su familia.

Luego, Parnell se unió al ejército a los 18 años y tuvo una carrera de 22 años.

Si bien nunca tuvo pensamientos suicidas después de regresar a la vida civil en 2010, Parnell dijo esto: «Después de haber estado en el ejército y haber hecho algunas de las cosas que hacemos en el ejército y pasamos, algunas de las los problemas de la población civil simplemente no parecen tan significativos. Así que tenemos dificultades para relacionarnos con personas que no han compartido ese viaje militar”.

Durante su tiempo en el servicio, Parnell vivió en una amplia variedad de áreas y viviendas, incluidos apartamentos en los suburbios. Pero después de jubilarse, sus raíces rurales lo llamaron de regreso.

“Siempre supe que quería vivir en el campo; Siempre supe que quería ser dueño de la tierra”, dijo. “Hace unos tres años, decidí que iba a empezar a cultivar”.

En un escenario común, después de la muerte de su abuelo, la madre de Parnell y sus hermanos habían vendido la granja en pedazos, por lo que Parnell tuvo que encontrar un nuevo terreno para llamarlo suyo. Compró su nueva granja en diciembre pasado y la llamó Parnell Acres.

Antes de esto, Parnell se topó con un veterano de la Marina en la Agencia de Servicios Agrícolas que le contó sobre las clases de Elliott. Parnell habló con Elliott durante unos 15 minutos y se inscribió en una versión anterior de uno de sus programas.

“La organización de las lecciones, eso se deriva de los antecedentes de Robert en el ejército”, dijo Parnell. “Muy estructurado, muy organizado, y creo que es algo con lo que un veterano puede identificarse”.

Foto de la época
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El veterano del ejército Ray Parnell con sus calabazas cultivadas en la granja en Dirtbag Ales en Hope Mills, Carolina del Norte, en 2020. (Cortesía de Jenny Bell)

Los programas establecen una futura red entre los estudiantes. Uno de los compañeros de clase de Parnell posee una granja en Guilford, Nueva York; él le ha comprado heno y ella le ha comprado calabazas.

Pero no son solo las relaciones profesionales las que comienzan; también es una red de apoyo entre los veteranos.

Parnell resumió el objetivo de VFNC de esta manera: “El objetivo principal no es solo un conducto para que las personas interesadas en la agricultura puedan cultivar, también es una hermandad de personas de ideas afines que tienen tuvimos algunas experiencias compartidas.”

En cuanto a Elliott, este es exactamente el tipo de red que le faltaba cuando estaba haciendo la transición de regreso a la vida civil. “No tenía idea de que estaría haciendo algo como esto”, dijo. “Esta es 100 por ciento mi vocación. Ya lo veo.»

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