Una mirada a los tanques Leopard 2 que pronto podrían enviarse a Ucrania

Una mirada a los tanques Leopard 2 que pronto podrían enviarse a Ucrania

GINEBRA — Tras la intensa presión de sus aliados, Alemania parece estar avanzando poco a poco hacia la aprobación de las entregas de tanques de batalla principales Leopard 2 de alta tecnología que Ucrania y sus mayores patrocinadores occidentales esperan que impulsen la lucha de Kyiv contra los invasores rusos.

Durante el fin de semana, la ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbock, dijo que Berlín no se interpondría si Polonia, posiblemente el mayor partidario de Ucrania entre los vecinos de la Unión Europea, quiere enviar tanques Leopard 2 de su arsenal al otro lado de la frontera con Ucrania. Y Alemania ahora no descarta suministrar tales tanques a la propia Ucrania, advirtiendo, sin embargo, que las implicaciones de tal paso deben sopesarse cuidadosamente.

Aquí hay un vistazo a lo que esos tanques podrían significar para la defensa de Ucrania contra las fuerzas rusas, y las esperanzas de expulsarlos.

¿QUÉ ES EL LEOPARDO 2?

Krauss-Maffei Wegmann de Alemania, el fabricante del Leopard 2, lo promociona como «el tanque de batalla líder en el mundo» que durante más de medio siglo ha combinado aspectos de potencia de fuego, protección, velocidad y maniobrabilidad, haciéndolo adaptable a muchos tipos de situaciones de combate.

El tanque de 55 toneladas tiene una tripulación de cuatro y un alcance de unos 500 kilómetros (310 millas) y velocidades máximas de unos 68 kilómetros por hora (unas 42 mph). Ahora con cuatro variantes principales, su primera versión entró en servicio por primera vez en 1979. Su arma principal es un cañón de ánima lisa de 120 mm y tiene un sistema de control de fuego totalmente digital.


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¿CUÁNTOS SE PUEDEN ENVIAR A UCRANIA?

Un gran atractivo de los tanques de fabricación alemana es su gran número: se han desplegado más de 2000 en más de una docena de países europeos y Canadá. En general, KMW dice que se han suministrado más de 3500 unidades a 19 países.

Rheinmetall AG, un contratista de defensa alemán que fabrica el cañón de ánima lisa de 120 mm en el Leopard 2, dice que el tanque ha sido desplegado por “más naciones que cualquier otra”.

Según un análisis reciente del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, un grupo de expertos global con sede en Londres, se enviaron unos 350 Leopard 2, en diferentes versiones, a Grecia, y Polonia tiene alrededor de 250 de diferentes tipos. Finlandia tiene 200 en funcionamiento o almacenados.

Para la guerra de Ucrania contra Rusia, “se cree que para que los tanques Leopard 2 tengan un efecto significativo en la lucha, se requerirían alrededor de 100 tanques”, escribieron los analistas del IISS.

El ministro de defensa de Ucrania quiere 300 tanques, y algunos líderes de la Unión Europea lo apoyan en eso.

“Necesitamos una flota de 300 tanques”, dijo el lunes el ministro de Relaciones Exteriores de Luxemburgo, Jean Asselborn, en Bruselas, en alusión al amplio despliegue de Leopards en toda Europa y la necesidad de armamento “sincrónico”, que pueda operar sin problemas juntos.

Conseguir leopardos en manos ucranianas no es tan fácil como llevarlos al otro lado de la frontera de amigos más al oeste de Europa. IISS estima que se necesitarían de tres a seis semanas de capacitación para que las cuadrillas operativas y el personal de apoyo alcancen la competencia básica.

¿QUÉ DIFERENCIA HARÁ A LA GUERRA?

Yohann Michel, analista de investigación para asuntos militares y de defensa en IISS, dijo que tales tanques podrían permitir que Ucrania pase a la ofensiva en el conflicto de 11 meses que ha estado estancado durante meses luego de dos contraofensivas clave de Ucrania que recuperaron áreas ocupadas por Rusia. fuerzas durante meses en el noreste y el sur.

“En este tipo de conflicto, simplemente no es posible llevar a cabo ofensivas a gran escala sin la variedad completa de equipos de combate blindados y vehículos blindados, y los tanques son parte de eso”, dijo por teléfono. Además de los Main Battle Tanks, o MBT, como el Leopard II, otros incluyen vehículos de combate de infantería y vehículos blindados de transporte de personal.

Las entregas occidentales de Leopard 2 podrían ayudar a equipar a Ucrania con las municiones de alto calibre necesarias para reemplazar sus propios arsenales de la era soviética que han ido disminuyendo, abriendo una nueva vía para que los suministros de potencia de fuego occidental lleguen a Ucrania.

“Desde mi punto de vista, ese es el impacto principal”, dijo Michel por teléfono. “El segundo impacto, por supuesto, es aumentar la cantidad de tanques disponibles en el arsenal ucraniano”, que estimó en “varios cientos” en este momento.

¿POR QUÉ UCRANIA NO TIENE LEOPARDOS YA?

Alemania tiene la última palabra sobre si se pueden entregar los Leopard 2, incluso desde los arsenales de otros países, y se ha mostrado reticente a enviarlos a Ucrania.

Los aliados occidentales más agresivos han aumentado la presión sobre Alemania, pero Estados Unidos también se ha negado a enviar sus poderosos tanques M1 Abrams.

Estados Unidos anunció un próximo nuevo paquete de ayuda militar que se espera que incluya casi 100 vehículos de combate Stryker y al menos 50 vehículos blindados Bradley, pero no el Abrams, que según los funcionarios estadounidenses tiene necesidades de mantenimiento complejas y puede no ser el más adecuado.

Los aliados y los analistas militares dicen que el Leopard 2 funciona con diesel, no con el combustible para aviones que impulsa al M1 Abrams, y es más fácil de operar que los grandes tanques estadounidenses y, por lo tanto, tiene tiempos de entrenamiento más cortos.

Gran Bretaña anunció este mes que enviará tanques Challenger 2 a Ucrania, y la República Checa y Polonia han proporcionado tanques T-72 de la era soviética a las fuerzas ucranianas. El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo el domingo que le había pedido a su ministro de Defensa que «trabajara» en la idea de enviar algunos de los tanques de batalla Leclerc de Francia a Ucrania.

Derechos de autor © 2023 The Washington Times, LLC.

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