Una película de acción real de 'Barbie' solo es buena para Mattel

Una película de acción real de ‘Barbie’ solo es buena para Mattel

Foto cortesía de Warner Brothers

Nunca me gustó jugar con muñecas Barbie. Mover cada una de sus extremidades siempre se sintió más como un trabajo que como un juego, y no es precisamente fácil abrazarla. Aún así, Barbie fue parte de mi infancia, quisiera que lo fuera o no (los adultos en los años 90 tenían una gran habilidad para regalar Barbies a las niñas pequeñas como regalo predeterminado), por lo que el frenesí en las redes sociales en torno a las fotos de producción de la próxima acción en vivo Barbie película aprovecha un tipo particularmente insidioso de nostalgia, incluso para los escépticos como yo.

Las fotos del set de la película se enfocan en las estrellas Margot Robbie, quien es una viva imagen de la muñeca Mattel que apenas parece estar disfrazada, y el cabello rubio decolorado apropiado para Ken de Ryan Gosling y los abdominales bronceados con aerosol. En una foto que se hizo viral en Twitter, el protagonista plástico de Robbie juguetea con América Ferrera de Betty la fea fama mientras patinan en Venice Beach. Pero la emoción enmascara lo poco que sabemos sobre la película: su elenco extremadamente ecléctico hasta ahora incluye a Kate McKinnon, Michael Cera, Issa Rae, Simu Liu, Will Ferrell y tres Educación sexual miembros del elenco, todos en roles aún no revelados. Incluso los contornos básicos de la trama aún se desconocen.

Al mando de esta misteriosa casa de ensueño de Barbie está la directora nominada al Oscar Greta Gerwig, mejor conocida por dirigir Pequeña mujer y dama pájaro. En una entrevista de 2021 con moda británica, Robbie mantuvo los labios apretados sobre la versión de Gerwig del personaje icónico, pero se basó en el prestigio del director para defender preventivamente la película de los detractores. “La gente generalmente escucha ‘Barbie’ y piensa, yo se cual va a ser esa peliculay luego escuchan que Greta Gerwig está escribiendo y dirigiendo, y dicen, ‘Oh, bueno, tal vez no’”, dijo.

O… tal vez lo hagamos. Aunque las películas de Gerwig a menudo se promocionan como obras feministas, históricamente han sido excluyentes: dama pájaro relegó a sus pocos personajes de color a papeles secundarios apenas visibles, mientras que las perspectivas no blancas son prácticamente invisibles en Pequeña mujer (un producto, en parte, de su texto fuente). La adulación de las niñas blancas como las modelos de Gerwig resuena con el enfoque de Mattel hacia Barbie, quien durante mucho tiempo ha sido comercializada como un modelo a seguir para las niñas pequeñas que quieren convertirse en mujeres ambiciosas. La verdadera historia de la muñeca tiene sus raíces en los ideales blancos de feminidad y la promoción de los estándares de belleza blancos, ninguno de los cuales será desmantelado por una película que, en esencia, no es más que una extensión de marca corporativa.

La Barbie original fue inventada por Ruth Handler en 1959 y fue inspirado por Eran muñecas Lilli, muñecas alemanas comercializadas para hombres. No fue sino hasta 1967 que Mattel creó la muñeca Francie «de color», que fue el primer juguete de la compañía en tener una tez más oscura pero presentaba las mismas características que la Barbie original. Francie se suspendió solo dos años después, debido a las bajas ventas. En 1968, Handler creó una «amiga» para el personaje de Barbie conocido como Christie, que lucía un corte de pelo corto y rizado (no exactamente afro) y un tono de piel más oscuro que el de Francie, para mostrar apoyo al movimiento por los derechos civiles.

Pero la primera muñeca negra que realmente llevaría el nombre de Barbie no estaría disponible para su compra hasta dentro de 12 años. Creada por Kitty Perkins, la Barbie Negra se inspiró en Diana Ross, con rizos apretados. “¡Ella es negra! ¡Ella es hermosa! ¡Ella es dinamita!” estaba escrito en la caja, lo que sugiere que, a diferencia de Francie, una persona negra estaba realmente involucrada en la forma en que la muñeca se veía y sonaba como la comunidad a la que pretendía llegar.

No fue hasta 2016 (literalmente hace seis años) que Mattel decidió hacer la marca Barbie más «inclusivo», agregando una gama más amplia de tipos de piel, texturas de cabello y formas corporales a su línea. El año pasado, la marca de nuevo volvió a ampliar su gama de productos para incluir Barbies con vitíligo, alopecia y prótesis.

Esta fue una decisión comercial astuta mal disfrazada de ajuste de cuentas progresivo. De 2011 a 2015, un tercio de las ventas totales de Barbie cayó, y la disminución de los ingresos fue una señal de que los consumidores estaban cansados ​​​​de la descripción estrecha de la feminidad que Mattel había estado vendiendo durante décadas. “Había mucho en juego”, dijo Lisa McKnight, directora global de Mattel. NPR el año pasado. “Y sabíamos que necesitábamos diversidad”. Las Barbies «diversas» se convirtieron en éxitos de ventas: Mattel vendió 1500 millones de dólares en mercadería de Barbie en 2020, promocionada como un gran regreso para una marca que alguna vez se consideró en sus últimas etapas.

Pero la lucha de Mattel por presentar una visión cinematográfica de una Barbie actual con valores actuales muestra que la marca no está lista para cambiar tanto como sugiere su cambio de imagen. Barbie, que inicialmente estaba programada para estrenarse en 2017, comenzó como una película completamente diferente protagonizada por Amy Schumer. El comediante fue seleccionado originalmente por Sony para una adaptación de acción en vivo sobre la presión de ser perfecto en Barbieland, el universo ficticio que ocupa el juguete. Meses después, Schumer se retiró de la producción porque quería que Barbie fuera una inventora genial y, en cambio, el estudio le pidió a su personaje que creara un «tacón alto hecho de gelatina», un argumento diseñado para socavar la inteligencia del personaje. .

La historia de Schumer es un recordatorio de que la única misión de Mattel con el Barbie película es extender su marca corporativa. Huele a activismo performativo en nombre de servir a los resultados de la empresa. Y lo cierto es que, por mucho que un director nominado al Oscar haga una Barbie película, el juguete fue diseñado para ser excluyente, y fragmentos de eso siempre permanecerán en su plástico porque eso es lo que ella representa. No todo es digno de una reevaluación que desafía la historia, especialmente cuando se trata de una muñeca que debería haber sido arrojada al basurero de la historia hace años. Mierda Barbie.

Kristin Corry es redactora sénior de VICE.

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