Una 'resonancia magnética' para árboles ayuda a salvar robles vivos en la costa de Mississippi

Una ‘resonancia magnética’ para árboles ayuda a salvar robles vivos en la costa de Mississippi

Antes de que un desarrollador comience la construcción de un nuevo proyecto en el centro de Ocean Springs, ordenó escanear las raíces de dos robles centenarios en la propiedad para mostrarle dónde construir.

“Planeamos construir casas adosadas de lujo con estacionamiento y piscina”, dijo el dueño de la propiedad, Jonathan Cothern. “Esperamos terminar el proyecto para el próximo verano”.

Los robles se alzan altos y uno al lado del otro en la esquina de las calles Church Street y Robinson, una cuadra al oeste de Washington Avenue en el centro.

Cothern se puso en contacto con Fulgham Inc., una empresa de conservación de árboles de especialistas y consultores con sede en Tupelo. La compañía realizó evaluaciones de árboles en Ocean Springs y en toda la costa y salvó muchos robles antiguos después de que se cubrieron con agua salada durante el huracán Katrina.

Fulgham Inc. compró el equipo en mayo y es una de las únicas empresas en el sureste que utiliza el radar de penetración terrestre del sistema TRU para escanear las raíces y el tronco de los árboles protegidos.

“Esta tecnología es nueva en la Costa del Golfo y cambiará las reglas del juego para la preservación y el desarrollo de árboles”, dijo Ben Kahlmus, gerente regional de la Costa del Golfo de Fulgham, quien también es arboricultor certificado y silvicultor registrado en Mississippi.

En lugar de perforar un agujero para inspeccionar la salud de un árbol, el árbol recibe una «resonancia magnética».

“Podemos mirar las raíces y determinar qué tan saludable es”, dijo Kahlmus.

El escaneo de la raíz de los dos árboles de Ocean Springs tomó alrededor de una hora, incluida la configuración.

“Es súper simple y fácil de usar”, dijo Clayton Fulgham, quien realizó los nueve o 10 escaneos en los dos árboles usando un sistema de computadora portátil sobre ruedas.

El radar de penetración en el suelo dispara ondas electromagnéticas a las raíces a una profundidad de 30 pulgadas ya lo largo de la circunferencia de la línea de inclinación del árbol, dijo, en este caso alrededor de 24 pies.

Fulgham, que es estudiante y trabajó en la empresa durante el verano, pudo tomar los mapas raíz generados por la computadora y transferirlos a otro software de modelado que brinda una imagen tridimensional mucho mejor para que los clientes la entiendan.

El costo es de $500 por un escaneo raíz y de $100 a $150 adicionales para hacer un escaneo troncal, y Kahlmus dijo que es muy común hacer ambos.

El cambio es rápido.

En una semana o dos, los resultados están listos para el cliente, completos con un informe y gráficos.

La mayoría de los escaneos de árboles de Fulgham se realizan en robles vivos.

“A la gente le gusta construir alrededor de ellos”, dijo Kahlmus, y los robles vivos son más tolerantes al estrés que otros árboles.

Pero el radar funciona en cualquier árbol. Este mes Clayton Fulgham también tomó el equipo para escanear el amado Roble de la Amistad en el campus de Long Beach de la Universidad del Sur de Mississippi. El árbol que se estima ha estado creciendo en la costa desde que Colón navegó a América en 1492, ha sufrido daños considerables por las tormentas recientes.

En casos como los árboles de Ocean Springs, el radar les dice a los desarrolladores qué áreas deben evitar al establecer los cimientos.

“Les ayuda a andar de puntillas alrededor de la densidad de raíces”, dijo.

Los residentes de Ocean Springs protegen especialmente sus robles vivos y Kahlmus dijo que el desarrollador es ingeniero y está haciendo todo lo que está a su alcance para mantener esos árboles saludables antes y después de la construcción.

Los clientes de Fulgham son propietarios de viviendas que desean saber si un árbol en su propiedad es saludable y seguro, dijo Kahlmus, junto con propietarios comerciales, ciudades y universidades que tienen un árbol de alto valor que están tratando de proteger.

La compañía salvó pequeños árboles residenciales en los patios traseros y trabajó con USM en Hattiesburg cuando un tornado azotó el campus.

El radar también se puede usar después de una tormenta tropical o un huracán para escanear el tronco de un árbol y ver si fue dañado por los fuertes vientos, dijo.

Desde 2001, incluso antes del huracán Katrina, los expertos en árboles de Fulgham trabajaron para proteger la estructura de las raíces de los robles gigantes en Biloxi Town Green.

En 2006, el fundador de la compañía, Bob Fulgham, ideó un tratamiento de raíces patentado después del huracán Katrina que salvó a los árboles en Biloxi y a lo largo de la playa del agua salada y otras tensiones del viento y las marejadas ciclónicas. El proceso fractura el suelo con una ráfaga explosiva de aire comprimido e inyecta un tratamiento a base de líquido en el área fracturada en dosis bajas.

Su proceso ahora se usa en varios otros estados.

En 2010, la compañía también salvó siete árboles que se envenenaron en la mediana de la US 49 en Gulfport cuando los trabajadores del MDOT rociaron en exceso en busca de cogongrass invasivo.

David Fulgham, quien ahora dirige la compañía, dijo que cuando vio por primera vez los árboles envenenados, “muchos de ellos parecían estar muertos o a punto de morir”.

Le dijo a MDOT, “No cortemos estos árboles ahora. Tratémoslos y observémoslos”.

Esta nueva tecnología de radar de penetración en el suelo permite a la empresa hacer aún más para diagnosticar y tratar los árboles sin perturbar el suelo alrededor de los árboles ni dañar las raíces o el tronco.

David Fulgham dijo que es una herramienta que ayudará a las personas a tomar buenas decisiones sobre sus árboles.

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