Una serie de percances muestra lo complicado que puede ser mantener el avión en portaaviones

Una serie de percances muestra lo complicado que puede ser mantener el avión en portaaviones

  • Durante el año pasado, tres aviones estadounidenses y británicos cayeron por la borda de portaaviones.
  • Dos aviones tuvieron percances durante las operaciones de vuelo y otro avión cayó por la borda en mares agitados.
  • Los incidentes ilustran la complejidad de la aviación naval y cómo puede salir mal.

El último año ha sido duro para la comunidad de la aviación de portaaviones.

Desde noviembre, tres aviones de combate, dos de ellos aviones furtivos muy avanzados, por valor de unos 300 millones de dólares se han caído por la borda debido a accidentes a bordo de portaaviones.

La serie de contratiempos muestra lo complicado que puede ser operar un avión a bordo de un portaaviones.

Descuidos costosos

F-35B despega del portaaviones británico Queen Elizabeth

Lanzamiento de un F-35B desde el HMS Queen Elizabeth, 18 de junio de 2021.

Marina Real/Fotografía de Unaisi Luke


Los incidentes comenzaron en el mar Mediterráneo a mediados de noviembre. El buque insignia de la Royal Navy, el portaaviones HMS Queen Elizabeth, regresaba al Reino Unido. después de su despliegue operativo inauguraldurante el cual navegó hacia el Pacífico y de regreso.

Durante lo que se suponía que era un vuelo de entrenamiento de rutina bajo los cielos soleados del Mediterráneo, un avión de combate furtivo F-35B Lighting II se estrelló. ir al agua después de que abandonó la cubierta del portaaviones.

El HMS Queen Elizabeth es un portaaviones de recuperación de despegue corto, detenido por barrera que tiene una rampa para ayudar a los aviones a despegar. Un video filtrado del percance muestra la desaceleración del avión a medida que se acerca a la rampa, el peor momento posible para que eso suceda.

Afortunadamente, el piloto logró expulsar segundos antes de que el F-35B golpeara el agua.

Portaaviones de la marina británica Queen Elizabeth F-35B

HMS Queen Elizabeth en el mar el 19 de mayo de 2021.

Royal Navy/POHot Jay Allen


Una investigación encontró que la tripulación se había olvidado de quitar un motor en blanco, esencialmente una cubierta, que está destinada a proteger el motor del clima y los escombros cuando no está funcionando.

Con un costo estimado de aproximadamente $ 100 millones para cada F-35B, resultó ser un caro motor en blanco.

«Hay varias personas que se supone que deben revisar el avión antes del despegue. No atrapar el motor en blanco en la admisión es simplemente un descuido que nunca debería suceder», dijo Tony Rich, un ex sargento de la Marina de los EE. UU. que se desempeñó como un mecánico en el AV-8B Harrier IIel predecesor del F-35B.

«Al igual que tantas cosas, 999 de cada 1000 veces, te sales con la tuya porque alguien te cubrió las espaldas o alguien lo vio a tiempo, pero la vez 1000» te atrapará, Rich, ahora editor de noticias en Noticias Sandboxxdijo a Insider.

Múltiples errores

F-35C despega del portaaviones de la Armada USS Carl Vinson

Un F-35C se lanza desde el USS Carl Vinson en el Mar de Filipinas, el 9 de enero de 2021.

Marinero de la Marina de los EE. UU./MCS Larissa T. Dougherty


El siguiente percance tuvo lugar en el Mar de China Meridional en enero. El piloto de un avión de combate furtivo F-35C Lighting II de la Marina de los EE. UU. pareció juzgar mal su enfoque y golpear el borde de la cubierta de vuelo en el portaaviones USS Carl Vinson.

El F-35C se recuperó después de una operación de salvamento profundo justo debajo de las narices de la Armada china, pero usando un barco construido en China para levantar el jet desde 12,400 pies debajo de la superficie.

El despliegue a bordo del Vinson fue una primicia para el F-35Cque cuesta aproximadamente 100 millones de dólares cada uno, lo que lo convierte en una pérdida costosa para el Pentágono.

Como en una buena novela, el último de esta serie de percances tuvo lugar allá por el Mediterráneo. El 8 de julio, un F/A-18E Super Hornet a bordo del USS Harry S. Truman salió volando del barco después de que una tormenta inesperada provocara fuertes olas.

Según la Marina, un marinero resultó herido pero se espera que se recupere por completo.

Reposición de marineros del portaaviones USS Harry S. Truman

Los marineros manejan una línea de teléfono y distancia a bordo del USS Harry S. Truman durante una reposición en el mar el 10 de junio de 2022.

Marinero de la Marina de los EE. UU./MCS Charles Blaine


el jet era recuperado este mes, pero el incidente aún está bajo investigación. En el momento del percance, el transportista estaba realizando un reabastecimiento en curso, una operación complicada en el que un barco de suministro navega junto a un barco de guerra y se envían paletas de suministros por cables.

«Estoy seguro de que las cosas no se hicieron a la perfección», dijo Rich sobre el accidente del F/A-18, y señaló que siempre era posible que el avión acabara de regresar a la cubierta o que estuviera siendo remolcado a su posición.

Algunas de las cadenas que se usan para amarrar los jets en las cubiertas de los portaaviones «son antiguas», agregó Rich. «Se rompen. Sucede. Además, si voló pero rodó sobre sus ruedas por la borda (en lugar de rodar de ala sobre ala), eso significaría que alguien cometió un error en términos de no generar la presión de los frenos, lo que, sinceramente, sucede todo el tiempo tiempo.»

Rich dijo que el percance es similar al accidente del F-35B británico en el sentido de que probablemente se necesitó «varias personas metiéndose la pata».

Si no crece, se va’

Marineros del portaaviones USS Harry S. Truman

Los marineros a bordo del USS Harry S. Truman realizan una caminata de escombros de objetos extraños el 8 de junio de 2022.

Marinero de la Marina de los EE. UU./MCS Anthony Robledo


Al igual que en cualquier pista, los escombros de cualquier tipo son un gran obstáculo en la cubierta de vuelo de un portaaviones.

«Una piedra o una pequeña arandela o tuerca es suficiente para derribar un avión completo», dijo Rich, y agregó que la tripulación realiza una caminata de descubrimiento de objetos extraños, o FOD Walk, al principio y al final de cada turno.

Las cuadrillas también controlan sus áreas de trabajo en busca de objetos extraños y deben dar cuenta de todas las herramientas, independientemente del tamaño, antes y después de cada tarea y al principio y al final de cada turno. Una llave que falta puede poner a tierra a todo un escuadrón por razones de seguridad.

Los objetos extraños no parecen haber estado involucrados en los accidentes recientes, pero hay otros factores que complican las cosas y hacen que la vida de los aviadores y tripulaciones navales sea mucho más difícil. Uno de los más destacados en los últimos años ha sido el aumento de los ritmos operativos.

Portaaviones F-35B Queen Elizabeth de la Marina del Reino Unido

Un F-35B a bordo del HMS Queen Elizabeth, 13 de octubre de 2019.

LPhot Daniel Shepherd/Ministerio de Defensa del Reino Unido


«Las operaciones y el control de mantenimiento siempre luchan para mantener los jets arriba para que los pilotos puedan obtener la capacitación que necesitan. El control de calidad siempre lucha para asegurarse de que todo se haga deliberadamente y según las reglas. corte», dijo Rich.

Las operaciones de combate, como las que llevan a cabo los pilotos de la Armada y la Infantería de Marina en Irak, Afganistán y Siria, pueden conducir a ritmos operativos más altos, al igual que los regímenes de entrenamiento estrictos.

Cualquiera que sea la causa, los tempos más altos pueden provocar fatiga y complacencia. La fatiga ha sido citado como causa por incidentes fatales que involucran barcos de la Marina de los EE. UU.

Los mantenedores y pilotos elegidos para las implementaciones generalmente tienen más experiencia, dijo Rich, «por lo que muchas veces diría que es solo la fatiga y la complacencia lo que puede sacar lo mejor de una tripulación, como cualquier otro trabajo».

Stavros Atlamazoglou es un periodista de defensa especializado en operaciones especiales, un veterano del Ejército Helénico (servicio nacional con el 575º Batallón de Infantería de Marina y el Cuartel General del Ejército) y graduado de la Universidad Johns Hopkins.

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