¿Volverá la estatua confederada al centro de Bradenton?

¿Volverá la estatua confederada al centro de Bradenton?

Los funcionarios del condado de Manatee pronto podrían decidir si restaurar y reemplazar el monumento confederado que se mantuvo durante décadas frente al histórico palacio de justicia en el centro de Bradenton.

La Junta de Comisionados del Condado debatió brevemente el tema en una reunión de taller público la semana pasada siguiendo las sugerencias de tres residentes que quieren que se les devuelva el monumento. Los funcionarios anteriores votaron para retirar el monumento en agosto de 2017 luego de una protesta.

“Creo que es nuestra oportunidad de recuperar una parte de nuestra historia que es una parte crucial de la historia del condado de Manatee”, dijo Jack May, presidente de Manatee Patriots, un grupo de republicanos conservadores.

La mayoría de los comisionados dijeron que apoyaban la solicitud de volver a visitar el monumento confederado. Los comisionados Amanda Ballard y George Kruse no estuvieron de acuerdo con la idea.

La comisionada Vanessa Baugh, la única comisionada que permanece en el cargo después de la votación de 2017 para retirar el monumento, fue la primera en opinar sobre el tema.

“No me gusta ignorar nuestra historia. Es lo que es. Algunas cosas son buenas, otras no, pero es nuestra historia”, dijo Baugh, quien votó en contra de derribar el monumento. “No deberíamos estar cambiando nuestra historia”.

¿La estatua de la Guerra Civil creará una ‘tormenta de fuego’?

Pero Kruse rechazó la idea, sugiriendo que debido a que el monumento ya ha sido removido, volver a colocarlo «iniciaría una tormenta de fuego».

“Una cosa es ser una comunidad que lo derriba o lo deja, pero otra cosa es levantar uno”, argumentó Kruse. “Lo siento, pero no vas a obtener mi voto para volver a poner esa cosa. Creo que estás empezando una guerra. No tiene sentido.

En 2017, luego de una ola de reacciones violentas contra la exhibición pública de los funcionarios confederados y sus creencias, los miembros de la junta votaron para cubrir el monumento con láminas de madera antes de reubicarlo. Cuando los trabajadores intentaron mover el monumento en medio de la noche, el obelisco se cayó y se rompió en dos pedazos.

La estatua de 22 pies de altura permanece rota y almacenada. Antes de que se muestre en cualquier lugar, tendría que ser reparado. En 2019, el presupuesto para esa reparación fue de unos 40.000 dólares.

El administrador del condado, Scott Hopes, dijo que investigó el problema y descubrió que la junta debe decidir a dónde irá antes de repararlo.

“La recomendación es que se restaure y reacondicione en el sitio, el sitio donde descansará”, explicó Hopes. “Entonces, si ese es el objetivo, tenemos una estrategia para cumplir ese objetivo de la junta”.

La historia del monumento confederado de Manatee

Según los archivos locales de la era de la Guerra Civil, 59 soldados confederados y seis soldados de la Unión vivían en el condado de Manatee en ese momento.

Casi 60 años después de que terminara la Guerra Civil, el Capítulo Judah P. Benjamin de las Hijas Unidas de la Confederación recaudó dinero para instalar el monumento fuera del palacio de justicia en 1924.

La estatua fue erigida durante la era Jim Crow de la nación, que vio leyes locales, estatales y federales que imponían restricciones en la vida cotidiana de los afroamericanos. Estas reglas les dificultaron votar y crearon el sistema de segregación que no terminó hasta la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Si bien los partidarios cuestionan que la estatua garantice que un período oscuro en la historia del país no se olvide ni se repita, algunos historiadores argumentan que el impulso de principios del siglo XX para instalar monumentos confederados sirvió como un recordatorio visual de la jerarquía racial del país.

“Estos veteranos están siendo utilizados como una señal de segregación y la conexión con eso es la supremacía blanca”, dijo anteriormente Stephanie McCurry, autora e historiadora que estudia la Guerra Civil, al Bradenton Herald.

Más de un siglo después, los residentes negros aún relacionan el monumento con una historia dolorosa.

“Creo que ese monumento representa un pasado que no refleja cómo la comunidad quiere ser vista hoy”, dijo Luther Wilkins, presidente de Manatee NAACP. “Para otras personas, sería una guerra que se libró por el sustento y la forma de vida de una familia, pero para nosotros es un pasado amargo. Es un pasado doloroso”.

“No hay alegría que encontremos en la bandera confederada ni en ninguna estatua que represente esa época”, agregó Wilkins.

Los nombres de los líderes confederados Jefferson Davis, Stonewall Jackson, Robert E. Lee y una bandera confederada están grabados a cada lado de la base del monumento. El monumento no hace referencia a la Unión.

¿Qué pasa después?

Cualquier decisión sobre lo que sucederá con el estatuto será determinada por una votación de la Comisión del Condado de Manatee.

Los comisionados aún no han programado una discusión sobre el futuro del monumento confederado que se discutirá durante una reunión pública.

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