Votar con nuestro dinero: ¡Traigan las cadenas de tiendas!

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(Imágenes falsas)

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¿Están las cadenas de tiendas y las cadenas de restaurantes destrozando el mundo y convirtiendo nuestro mundo colorido, peculiar y diverso en una distopía uniformemente sosa y corporativa, donde cada lugar se parece a cualquier otro lugar, dejando cada lugar sin sentido de lugar? Difícilmente. Más cadenas podrían significar que Minneapolis, Montgomery, Montreal y Milán se parecen entre sí, pero se parecen entre sí porque ofrecen una variedad cada vez mayor de opciones para las personas que buscan alimentarse, vestirse, entretenerse y expresarse. Nos hacen más ricos financiera y culturalmente.

Primero, hacen que nuestros dólares rindan más. Segundo, liberan tiempo y dinero para otras actividades. ¿Es tan malo que las cadenas hagan que los lugares se parezcan?

No lo creo, al menos en la medida en que los lugares comienzan a parecerse en su abundancia de opciones. ninguna visita a Canada está completo sin una parada en Tim Hortons. No contento con ser simplemente la marca icónica de café y donas del Verdadero Norte fuerte y libre, Tim Hortons está expandiendo su huella al sur de la frontera, más allá del noreste y partes del medio oeste con “nuevos mercados prioritarios”, incluidos California, Texas, Illinois y Florida. ¿Sería tan malo que la gente de Ontario, California, pudiera obtener café de Tim Horton’s tan fácilmente como la gente de London, Ontario? ¿O si las personas en London, Ontario, pudieran obtener In-N-Out Burger tan fácilmente como las personas en Ontario, California? Si ambas cadenas se expandieran a Londres, Inglaterra, y ganaran dinero al hacerlo, sus ganancias indicarían que están haciendo del mundo un lugar mejor.

En cualquier caso, no corresponde a los críticos culturales y culinarios decidir. El libre mercado es una elección continua en tiempo real, donde cada dólar en cada momento es un voto sobre qué hacer.

Los empresarios y gerentes están sujetos a un referéndum perpetuo. Los dólares que no estoy gastando en este momento son votos para obtener más bienes y servicios en el futuro. Los dólares que gastamos en comestibles hoy son votos por las cosas que guardamos en nuestra nevera y despensa. Los dólares que gastamos en Chick-fil-A cuando viajamos son votos por sándwiches de pollo, y los dólares que gastamos en restaurantes elegantes son votos por alta cocina. ¿Cuándo han servido los proveedores de estos bienes a los consumidores sabiamente y bien? La prueba está en los beneficios.

¿Qué pasa si la gente hace la elecciones equivocadas? Primero, las “decisiones equivocadas” están en el ojo del espectador. «Una elección yo no haría” no es un “equivocado elección.» Hay excepciones. Los padres responsables no dejan que sus hijos coman nieve amarilla o jueguen en la calle durante las horas pico. pero esos son excepciones, y decidir ir a McDonald’s corporativo sin rostro en lugar de McDowell’s de propiedad local es difícilmente comparable a jugar en el tráfico. En segundo lugar, los hombres y mujeres adultos no son piezas en un tablero de ajedrez podemos arreglar como mejor nos parezca. Si eres libre de elegir sólo lo que los entrometidos profesionales saben que deberías querer, no eres libre.

Hace poco leí eso una cadena de parrilladas de Florida busca expandirse a Alabama. Confieso que estaba frustrado. Me encanta la barbacoa, pero yo preferiría tener más lugares para conseguir fideos vietnamitas, albóndigas chinas, pollo frito coreano y cualquier cosa etíope que otro lugar de barbacoa. Sin embargo, esa no es mi decisión. El número “correcto” de restaurantes de barbacoa es como el número correcto de variedades de desodorante para las axilas. Si todavía hay dinero por ganar, los consumidores están votando por más, y no es mi prerrogativa, ni la tuya, ni la de Bernie Sanders, ni la de nadie más. para suprimir esos votos.

Tal vez no estamos siendo honestos con nosotros mismos. Asistí a una charla de Virginia Postrel basada en su libro La sustancia del estilo en la escuela de posgrado. Si no recuerdo mal, dijo que cuando los funcionarios y líderes locales se burlan de Starbucks y describen lo que quieren en un local cafetería, desde la estética hasta el ambiente y la variedad, describen a Starbucks. En resumen, quieren la experiencia de Starbucks pero no el nombre de Starbucks.

Por supuesto, la intervención distorsiona los mercados minoristas. Los funcionarios locales dedican una cantidad considerable de tiempo y energía (y reparten muchos obsequios) para conseguir “ballenas” como Walmart, Target y otros minoristas de Big Box que prometen tentadores ingresos fiscales. Las cadenas pueden aprovechar las economías de escala que conlleva tener ejecutivos y departamentos completos dedicados al cumplimiento normativo. Decir “deja de hacer esto” es como decirle a un adicto a la heroína de toda la vida que “simplemente diga que no”, pero al menos podemos reconocer el origen del problema. Si queremos más sabor local, sacar a los gobiernos del camino de los emprendedores es mucho mejor que prohibir las cadenas.

La gente disfruta de lugares extravagantes, únicos y locales. Sé lo que hago. También disfrutan de lugares confiables, consistentes y predecibles, por eso las cadenas triunfan. A medida que las cadenas se expanden a nuevas áreas, esas áreas comienzan a parecerse. Pero son más similares en sus diversas opciones de cocina, ropa, cuidado del automóvil y otros bienes y servicios confiables, consistentes y predecibles. Si Bonchon, In-N-Out Burger y Tim Hortons llegan a mi vecindario, no creo que derrame lágrimas, pero si lo hago, serán lágrimas de alegría por mis nuevas oportunidades de obtener comida y café que antes no hubiera podido conseguir sin subirme a un avión.

Cortesía de El Instituto Americano de Investigación Económica (Título original: A Dispatch From the Corporatized Dystopia: Bring on the Chains!)

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